Muere Olivia Podmore, ciclista olímpica de Nueva Zelanda en Río 2016

Su última publicación fue sobre sentirse “derrotada” por no haber sido seleccionada para los Juegos de Tokio pese a conseguir su clasificación

Shweta Sharma
miércoles 11 agosto 2021 20:01
¿Una nueva pandemia en 2021? Atención a la salud mental
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La ciclista neozelandesa Olivia Podmore, que participó en los Juegos Olímpicos de 2016, fue encontrada muerta el lunes, horas después de que publicara en Instagram sobre las presiones de competir.

Además de representar a Nueva Zelanda en Río de Janeiro 2016, también compitió en los Juegos de la Commonwealth de 2018 y participó en los campeonatos mundiales el año pasado.

Su hermano Mitchell Podmore confirmó su muerte en una publicación de Facebook: “Descanse en paz mi hermosa hermana y la amada hija de Phil Podmore. Estarás en nuestros corazones por siempre"

La causa de la muerte de Podmore aún no se ha revelado.

Un portavoz de la policía de Waikato dijo que la policía respondió a una llamada de muerte súbita en Cambridge el lunes por la noche.

"La policía está haciendo investigaciones en relación con la muerte en nombre del forense", dijo el portavoz. "El forense dará a conocer su hallazgo a su debido tiempo".

La muerte de la atleta ha conmocionado a la comunidad ciclista y olímpica del país, provocando un debate sobre problemas de salud mental en el deporte, que también fue destacado por la gimnasta estadounidense Simone Biles y la estrella del tenis Naomi Osaka durante los Juegos de Tokio.

Podmore no formó parte de los Juegos Olímpicos de Tokio, pero su publicación apareció el lunes, un día después de que concluyera la justa.

"El deporte es un escape increíble para mucha gente, es una lucha, es una lucha pero es tan alegre", dijo, compartiendo su imagen sonriente en una publicación eliminada desde entonces.

“El sentimiento cuando ganas es diferente a cualquier otro, pero el sentimiento cuando pierdes, cuando no te seleccionan incluso cuando calificas, cuando estás lesionado, cuando no cumples con las expectativas de la sociedad, como ser dueño de una casa, matrimonio, niños todo porque [estás] tratando de dar todo por tu deporte también es diferente a cualquier otro”, escribió.

Según Stuff, Podmore se clasificó para los Juegos Olímpicos de Tokio, pero no fue seleccionada en el equipo.

El Comité Olímpico de Nueva Zelanda (NZOC) y Cycling New Zealand emitieron declaraciones diciendo que estaban tristes por su muerte y ofrecieron condolencias a la familia.

"Ofrecemos nuestro más sentido pésame a familiares, amigos y otras personas de la comunidad de Nueva Zelanda que están de duelo por esta pérdida", dijo NZOC. "Ella era un miembro valioso del equipo y su pérdida se sentirá en toda la Comunidad Deportiva de Nueva Zelanda".

Cycling New Zealand dijo que el personal y los ciclistas estaban “profundamente entristecidos por la pérdida de uno de nuestros jóvenes ciclistas. Olivia era una ciclista muy querida y respetada en nuestro equipo de Cycling New Zealand”.

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El remero olímpico Eric Murray, amigo cercano de la ciclista, luchó por contener las lágrimas cuando se dirigió a una conferencia de prensa y dijo que ella no mostraba signos de que estuviera luchando contra la salud mental cuando la conoció.

"Estuve con ella ayer a esta hora y desearía que hubiera dicho algo", dijo Murray. "Su muerte es una conmoción y una tragedia".

Dio ejemplos de Biles, quien se retiró de la mayoría de los eventos durante los Juegos Olímpicos de Tokio para enfocarse en su salud mental y Osaka, quien se retiró del Abierto de Francia por deberes mediáticos posteriores al partido que afectaron su salud mental.

"Estamos viendo a nivel local y en todo el mundo las implicaciones de la salud mental en el deporte", dijo Murray.

Después de su muerte, la directora ejecutiva de Sport NZ, Raelene Castle, confirmó que Podmore pidió ayuda, informó Nzherald.

"Lo que diré es que la salud mental es un desafío increíble", dijo Castle.

"Realmente desearía que pudiéramos tener una respuesta en blanco y negro, incorrecta y correcta, pero no es así, incluso cuando pones el mejor nivel de apoyo alrededor de ese atleta con una puerta abierta a los servicios psicológicos, y le ofreces todas esas oportunidades. A veces se acercan. Olivia se había acercado a esos entornos. ¿Por qué estamos aquí? Esa es la pregunta a la que todos queremos una respuesta", dijo.