La NASA dice que la Tierra será golpeada por una tormenta solar, ¿qué pasará?

Las erupciones solares sólo afectan a la Tierra cuando se producen en el lado del sol orientado hacia la Tierra. Dado que las erupciones están formadas por fotones, se desplazan directamente desde el lugar de la erupción, por lo que si podemos ver la erupción, podemos ser impactados por ella.

Tormentas solares: ¿Son realmente peligrosas?

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, una masiva tormenta solar, podría causar fallos en la red eléctrica, perturbar los satélites e interrumpir las migraciones de los animales. No obstante, se trata de efectos relativamente menores, mientras que durante las tormentas geomagnéticas pueden producirse efectos mucho más dramáticos.

El aumento de la actividad también podría suponer riesgos para las naves espaciales y los astronautas, afectar a las señales del GPS e incluso crear preocupaciones sobre la salud de la tripulación y los pasajeros de los aviones.

La organización afirmó que tales condiciones eran "probables" el miércoles 3 de agosto, como resultado de un agujero en el sol.

Los agujeros coronales aparecen como manchas oscuras en las imágenes del Sol cuando se toman con rayos x y ultravioleta . Son partes más frías y menos densas de nuestra estrella, lo que significa que el viento solar puede escapar más fácilmente al espacio.

Esto significa que corrientes rápidas de viento solar podrían ser lanzadas fuera del Sol y ser dirigidas hacia la Tierra.

Una corriente de este tipo hará brillar nuestra atmósfera, provocando efectos potenciales tanto en el espacio justo por encima de nosotros como por debajo de la Tierra.

Sin embargo, en la escala de la NOAA para el clima solar comienza en G1, como se espera que sea la tormenta del miércoles, que se denomina “menor”.

La Nasa asegura que las erupciones solares sólo afectan a la Tierra cuando se producen en el lado del sol orientado hacia la Tierra. Dado que las erupciones están formadas por fotones, se desplazan directamente desde el lugar de la erupción, por lo que si podemos ver la erupción, podemos ser impactados por ella.

Las eyecciones de masa coronal, también llamadas CME, son grandes nubes de plasma y campo magnético que salen del sol. Estas nubes pueden entrar en erupción en cualquier dirección y continuar en esa dirección, atravesando el viento solar. Sólo cuando la nube se dirige a la Tierra, la CME choca con ella y, por tanto, provoca impactos.

Las partículas energéticas solares son partículas cargadas de alta energía, que se cree que son liberadas principalmente por choques formados en la parte delantera de las eyecciones de masa coronal y las erupciones solares. Cuando una nube CME atraviesa el viento solar, pueden producirse partículas energéticas solares de alta velocidad y, al estar cargadas, deben seguir las líneas de campo magnético que impregnan el espacio entre el Sol y la Tierra. Por lo tanto, sólo las partículas cargadas que siguen las líneas de campo magnético que se cruzan con la Tierra darán lugar a impactos.

Pero ¿qué es específicamente una erupción solar?

Una erupción solar es un intenso estallido de radiación procedente de la liberación de energía magnética asociada a las manchas solares. Las erupciones son los mayores eventos explosivos de nuestro sistema solar. Se ven como áreas brillantes en el sol y pueden durar de minutos a horas. Normalmente, vemos una erupción solar por los fotones (o luz) que libera, en casi todas las longitudes de onda del espectro. Las principales formas de observar las erupciones son los rayos X y la luz óptica. Las erupciones también son lugares donde se aceleran las partículas (electrones, protones y partículas más pesadas).

La NASA también predijo que los eventos solares seguirán aumentando de aquí a 2025.

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