El lanzamiento de Starship SN15 de SpaceX será “esta semana”, dice Elon Musk

El vuelo es la primera prueba importante desde que SpaceX consiguió un contrato de 2,900 millones de dólares con la NASA para utilizar un cohete en misiones lunares

Anthony Cuthbertson
martes 27 abril 2021 20:22

Elon Musk supera a Jeff Bezos como la persona más rica del mundo.

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SpaceX pronto hará un quinto intento de lanzar y aterrizar su cohete Starship, adelantó Elon Musk.

El jefe de SpaceX confirmó que el lunes se completó una prueba de fuego estático de los motores Raptor de Starship SN15 y que los preparativos estaban en marcha para un vuelo a gran altitud "a finales de esta semana".

El cohete ya se encuentra en la plataforma de lanzamiento de las instalaciones Starbase de SpaceX en Boca Chica, Texas, y los cierres de carreteras locales están vigentes para el martes y miércoles.

SpaceX también ha solicitado la autorización de la Administración Federal de Aviación (FAA), mientras que las condiciones climáticas parecen ser favorables a pesar de algunos vientos moderados.

Cuatro lanzamientos anteriores exitosos de prototipos de Starship terminaron en aterrizajes fallidos. Tanto Starship SN8 como SN9 explotaron en el impacto, mientras que SN10 logró detener el aterrizaje, pero explotó varios minutos después.

La prueba más reciente de Starship SN11 el mes pasado llegó a un final abrupto antes de que la nave incluso tocara el suelo. Una fuga de metano "relativamente pequeña" hizo que el cohete explotara cuando comenzaba su procedimiento de aterrizaje, lo que provocó que los escombros llovieran sobre las instalaciones de Boca Chica.

Se han realizado una serie de mejoras clave en la nave antes de su vuelo, que lo verán intentar alcanzar una altitud de entre 10 km y 12.5 km antes de realizar un descenso aerodinámico y una maniobra de aterrizaje y volteo.

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Las actualizaciones más importantes son para los tres motores Raptor, SN54, SN61 y SN66, según Musk, quien dijo que los problemas anteriores eran "arreglos de seis maneras hasta el domingo".

También se ha instalado un receptor de Internet Starlink en la nave, lo que le proporciona una conexión de banda ancha de alta velocidad desde la constelación de satélites de 12,000 potentes de SpaceX.

El vuelo de SN 15 será la primera prueba importante de Starship desde que SpaceX consiguió un contrato de 2,900 millones de dólares con la NASA para usar el cohete de próxima generación para llevar humanos a la Luna en 2024 como parte de su misión Artemis.

SpaceX también espera llevar a cabo misiones tripuladas a Marte ese mismo año, con el objetivo final de establecer una colonia humana permanente en el Planeta Rojo.