Investigación federal inmoviliza nave espacial Virgin Galactic de Richard Branson

La compañía dice que se está tomando la investigación “en serio” después de no revelar los problemas en dos meses desde el vuelo

Graeme Massie
viernes 03 septiembre 2021 18:40
Richard Branson completa su viaje al espacio
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La Administración Federal de Aviación (FAA) ha suspendido los vuelos de la nave espacial Virgin Galactic SpaceShipTwo de Richard Branson, mientras investiga el vuelo de prueba que llevó al multimillonario al borde del espacio.

Los funcionarios de la FAA están investigando por qué la nave se desvió de su espacio aéreo aprobado en su descenso a la Tierra después del lanzamiento de julio con Branson como parte de la tripulación.

Virgin Galactic “no podrá volver a poner en vuelo el vehículo SpaceShipTwo hasta que la FAA apruebe el informe final de la investigación del percance o determine que los problemas relacionados con el mismo no afectan a la seguridad pública”, informó un portavoz de la FAA en un comunicado.

La investigación se puso en marcha porque los pilotos de la nave fueron alertados de la presencia de luces de advertencia rojas y amarillas durante su vuelo al espacio impulsado por un cohete después de ser lanzado desde su nave nodriza, según The New Yorker.

Las luces indicaban que el avión espacial no estaba descendiendo lo suficientemente en vertical como para volver a la tierra con suficiente impulso para aterrizar, y se afirma que la nave se desvió del espacio aéreo de Control de Tráfico Aéreo mientras regresaba.

Fuentes de la revista han declarado que el vuelo, que finalmente aterrizó sin problemas tras alcanzar una altitud de 80 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, debería haber sido abortado después de que se encendieran las luces de advertencia en la cabina.

Con el vuelo de julio, Branson cumplió su sueño de volar al espacio y, de paso, superó a su rival Jeff Bezos, tras adelantar su vuelo para ganarle al fundador de Amazon y su cohete Blue Origin, que voló ese mismo mes.

Virgin Galactic, que Branson fundó en 2004, detalló el miércoles que la investigación activa de la FAA “no tiene ningún impacto en los futuros vuelos de prueba”.

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La compañía emitió un segundo comunicado sobre el asunto el jueves.

“Nos tomamos esto muy en serio y actualmente estamos abordando las causas del problema y determinando cómo evitar que esto ocurra en futuras misiones”, señaló un portavoz de Virgin Galactic.

“Hemos estado trabajando estrechamente con la FAA para apoyar una revisión exhaustiva y la resolución oportuna de este problema”.

El vuelo Unity 23 de la compañía transportará a tres miembros de la Fuerza Aérea Italiana como sus primeros clientes pagados el próximo mes.

Después de regresar a la Tierra sin problemas, Branson bebió champán de una botella y hubo un concierto de Khalid, pero Virgin Galactic no mencionó que las luces de advertencia se apagaran o que la nave volara fuera de su espacio aéreo aprobado.

En agosto, la empresa anunció que iba a aumentar el precio de los boletos en 200 mil dólares hasta 450 mil dólares por un asiento en un vuelo de Virgin Galactic.

Alrededor de 600 personas ya tienen boletos que compraron al precio más bajo en una ronda de ventas anterior.