Razer se “prepara para el metaverso” y predice un “equilibrio entre los mundos físico y virtual”, dice el CEO

“Habrá una generación que diga que el mundo virtual es en realidad más importante que el mundo físico. La mente se aturde, pero creo que sucederá”, dice Tan.

Adam Smith
lunes 06 septiembre 2021 21:41

Presentación de S.A.I.S.O.

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Razer se está “preparando para el metaverso”, ha declarado su director ejecutivo, Min-Liang Tan, a The Independent, y cree que habrá “un verdadero equilibrio entre el mundo físico y el virtual”.

El gigante tecnológico de Singapur, que vende electrónica de consumo, hardware para juegos y algunos servicios como la moneda digital Razer Gold, se ha centrado históricamente en el hardware.

En su última convocatoria de resultados, el director financiero de Razer, Chong Neng Tan, dijo que el hardware contribuía al 90% de los ingresos totales de la empresa, “pero de cara al futuro, mencionamos que vemos enormes oportunidades en el segmento de servicios, y ahí es donde vamos a reinvertir para hacer crecer nuestro segmento de servicios”.

Ese paso de lo físico a lo digital es algo que, según Tan, se convertirá en una gran “dicotomía” en el futuro, entre “el usuario que cree que el mundo digital y el metaverso son tan reales como el mundo físico” y los que dicen que no hay sustituto para el mundo real.

Los defensores del metaverso argumentarán que el mundo digital es tan “real entre comillas” como el mundo real, prosigue, una opinión que será alentada por una generación de “nativos digitales”, jóvenes que han crecido más cómodos con la tecnología que sus antepasados, exacerbada por la pandemia de coronavirus y el consiguiente aumento de los servicios digitales.

“Quizá haya una generación que diga que el mundo virtual es realmente más importante que el mundo físico. La mente se aturde, creo, ante la extrapolación de ese proceso de pensamiento, pero creo que llegará a suceder”. Tan afirma que él personalmente gravita hacia el término medio.

Tan sostuvo que pasa más tiempo en el mundo virtual que en otro, y que Razer tiene herramientas e interfaces para acceder al mundo virtual -ratones, teclados, portátiles- y mecanismos de pago para facilitar la transición.

“Como empresa del tipo metaverso, nos estamos preparando para el metaverso hasta cierto punto. Tenemos todos los aspectos del hardware, la plataforma de software, los servicios, y ahí es donde realmente estamos avanzando hacia un verdadero equilibrio entre el mundo físico y el virtual”, informó Tan.

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Es ese contexto el que hace comprensible el impulso de Razer hacia los servicios, un movimiento similar a la propia transición de Apple. La empresa de juegos cuenta con 150 millones de usuarios en su plataforma de software y Razer Gold puede utilizarse para comprar juegos, suscripciones y más en numerosas plataformas, como Steam, Tinder, los juegos de Blizzard y los de Tencent, entre otros. Razer también tiene una industria de tecnología financiera, como un procesador de tarjetas de crédito. Cuando se le preguntó si, en una situación de “pistola en la cabeza”, Tan llevaría a Razer por una ruta de hardware dedicado o por un camino de software y servicios, el CEO eligió lo segundo.

“Podríamos seguir impulsando el lado del software y los servicios porque, fundamentalmente, eso es lo que hemos estado haciendo desde el primer día, incluso cuando estábamos construyendo nuestro hardware”, pero añadió que no se trata de centrarse en un área sino de construir, y que “los servicios han llegado un poco más tarde”.

Sin embargo, a diferencia de Apple, Tan prefiere más interoperabilidad que el famoso jardín amurallado del gigante de los teléfonos inteligentes. “Creo que, desde el punto de vista de los juegos, siempre nos han gustado los ecosistemas abiertos y, ya sabes, seguimos asegurándonos de que gran parte de nuestro software esté abierto al mayor número de personas posible, ya sea una empresa de hardware o de software”, comentó.

Es una actitud más cercana a la de Mark Zuckerberg, que también está intentando convertir a Facebook en un “metaverso” para que su “software esté en todas partes”. Con las recientes demostraciones de trabajo virtual, las próximas gafas de realidad aumentada y los auriculares Oculus VR, la empresa de redes sociales parece estar a la cabeza en comparación con los otros miembros de las “Cinco Grandes”: Apple, Google, Amazon y Microsoft.

Sin embargo, Tan indicó que todo está aún por jugar. “Creo que hay espacio suficiente para que cualquiera de estos cinco grandes cree su propio metaverso”, comentó, y aunque hay una ventaja para los primeros en llegar, es “lo suficientemente grande” como para que “incluso una nueva empresa pueda llegar” y perturbarlo.

“Va a ser, literalmente, un universo paralelo al universo físico, y ni siquiera hemos explotado lo que es posible en el universo físico.

Muchas empresas tecnológicas pintan el metaverso como una forma benévola de superar las barreras socioeconómicas del mundo físico. “Las investigaciones muestran que el código postal en el que has nacido y te has criado está altamente correlacionado con tu movilidad futura y con cuáles van a ser tus ingresos”, ha dicho Zuckerberg. “Creo que eso simplemente va en contra del sentido que tenemos en este país de que la gente debe tener igualdad de oportunidades”.

Los críticos, sin embargo, señalan que el origen del metaverso es el libro Snow Crash de Neal Stephenson de 1992, que lo pinta como “una nación pobre y desesperada que está literalmente gobernada por franquicias corporativas”, escribió Brian Merchant de Vice.

“En el mundo de Snow Crash, el metaverso no se ve como algo particularmente genial: es necesario, porque el mundo real se ha vuelto insoportable”.

Merchant también destaca que el desarrollo de una nueva realidad podría ser también una forma de protegerse de las críticas por los fallos de los gigantes tecnológicos en la actualidad, especialmente cuando la riqueza de Jeff Bezos, Bill Gates, Mark Zuckerberg, Larry Page y Elon Musk aumentó masivamente en una pandemia que obligó a más gente a conectarse. Es probable que crezca aún más con el desarrollo de los metaversos.

El debate entre el valor del mundo real y el digital, según Tan, no tiene indicios de resolverse. “En el futuro, los que creen que el mundo físico es más importante van a decir que todos los demás, en el mundo virtual tienen algo malo, y viceversa”.

Pero en cuanto a qué lado del pasillo se sitúa Tan, el multimillonario “hecho a sí mismo” más joven de Singapur, el CEO responde a esta pregunta con una vaga respuesta que los escépticos de la gran riqueza de los ejecutivos tecnológicos podrían encontrar irónica.

“Todo con moderación”, aseguró. “¿Quién puede decir lo que está bien o mal?”.