Dogecoin: el perro japonés que se convirtió en el rostro de una sensación cripto

Kabosu, un Shiba Inu adoptado por una bondadosa profesora de guardería cerca de Tokio, se hizo internacionalmente famoso como meme antes de encontrarse al frente de una parodia de desafío de bitcoin cuya popularidad ya no es una broma

Joe Sommerlad
miércoles 26 mayo 2021 12:26
Bitcoin cae un 20% en 24 horas, alcanzando el nivel más bajo desde el 3 de febrero
Read in English

Para una criptomoneda concebida originalmente como una broma, una sátira contra el bitcoin y toda la enloquecida fiebre del oro online de la última década, Dogecoin ha tenido un año absolutamente extraordinario.

A finales de enero, su valor se disparó un 800% en 24 horas, hasta alcanzar los 0.07 dólares, cuando los usuarios de Reddit y el empresario tecnológico Elon Musk lo introdujeron en la batalla de las compras a corto plazo de GameStop para frustrar a los operadores de Wall Street que intentaban sacar provecho de la caída del querido minorista.

Dogecoin continuó subiendo gradualmente a lo largo de la primavera, alcanzando los 0.45 dólares a mediados de abril, gracias en gran medida a la animación de excéntricos gurús de la inversión de celebridades como Musk, Snoop Dogg y el ex líder de Kiss Gene Simmons, antes de alcanzar un máximo histórico de 0.72 dólares el 5 de mayo y registrar una capitalización de mercado de 85,300 millones de dólares.

En el momento de escribir este artículo, vale aproximadamente la mitad de esa cifra, pero, sinceramente, ¿quién sabe a dónde llegará esta volátil propuesta?

Si le preguntas a Musk, te dirá que no hay razón para que no se convierta en la futura moneda de Marte.

La moneda fue lanzada el 6 de diciembre de 2013 por los ingenieros de software Billy Markus y Jackson Palmer, de IBM y Adobe respectivamente, que basaron su parodia de la criptomoneda en el meme dominante del momento: un perro Shiba Ibu posando extrañamente para la cámara.

Leer más: Elon Musk dice que apoya las criptomonedas sobre la moneda fiduciaria

La fotografía se había disparado en los últimos tres años, extendiéndose por toda la red e imaginando agradablemente el monólogo interior del animal, expresado en anotaciones poco gramaticales de Comic Sans (“Vaya, qué tentación”), su cara superpuesta a veces de forma absurda sobre objetos inanimados como Twinkies, pilas de Pringles o rocas gigantes.

Acelerado por la popularidad del Tumblr Shiba Confessions iniciado en junio de 2012, el meme acabaría siendo tan conocido que incluso el congresista republicano por Texas Steve Stockman lo utilizaba para burlarse del senador estatal de su propio partido, John Cornyn, por ser insuficientemente (“Wow support Obamacare funding”) en el momento en que se presentó la moneda de Markus y Palmer.

Dogecoin reunió rápidamente a una comunidad que en un principio se dedicaba a la recaudación de fondos en forma de bromas, consiguiendo suficiente dinero para enviar a un equipo jamaicano de bobsleigh a los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi y para patrocinar al piloto de Nascar Josh Wise, así como para financiar iniciativas más valiosas, como llevar agua a las comunidades afectadas por la sequía en Kenia.

La foto en la que se centró todo esto resultó haber sido subida por primera vez el 23 de febrero de 2010 por la dueña del perro, la profesora de guardería japonesa Atsuko Sato, que había abierto un blog ocho meses antes para publicar actualizaciones periódicas sobre su mascota, bautizada como Kabosu por su cara con forma de la fruta cítrica redonda del mismo nombre, a la que había adoptado en noviembre de 2008 tras el cierre de la fábrica de cachorros en la que había nacido el perro.

Su blog, en el que también aparecen los gatos de la familia, Azalea, Ginkgo y Onigir, descansando en su apartamento de los suburbios de Tokio, sigue funcionando hoy en día y es muy popular.

Pero Kabosu no es el único Shiba que aparece en el meme. A veces, la foto de otra perra llamada Suki, que luce un elegante pañuelo rosa y es propiedad del fotógrafo de San Francisco Jonathan Fleming, aparecía en su lugar cuando se necesitaba un tono más alocado.

En declaraciones a The Verge en 2013, en el punto álgido de la popularidad del meme, Sato describió su reacción cuando se dio cuenta por primera vez de lo popular que se había hecho su fiel amigo en Occidente.

“Me sorprendió. Me sentí muy extraña al ver su cara allí. Era una Kabosu que no conocía”, dijo.

“Para ser sincera, algunas fotos me resultan extrañas, ¡pero sigue siendo divertido! Estoy muy impresionado con sus habilidades y su gusto. En mi entorno, nadie conoce el meme del perrito. Tal vez no entienda muy bien los memes, porque llevo una vida muy analógica”.

Sobre por qué Kabosu en particular ha resultado ser tan atractiva para la comunidad online, Sato sugirió que su mascota “es muy diferente del típico temperamento de los Shiba. Es muy gentil y tranquila; le encanta que la fotografíen”.

Los Shiba Inu son conocidos como una raza de perro de caza tradicional muy enérgica en Japón, por lo que el icono de Dogecoin parece ciertamente una excepción a la regla.

Kabosu “no fue amada cuando era pequeña, así que quiero colmarla de amor como miembro de mi familia”, dijo su dueña, explicando que originalmente comenzó su blog para concienciar sobre la dudosa ética de las operaciones de cría comercial como la que había surgido su mascota y otros 19 Shibas.

De forma bastante cruel, la Televisión Central de China publicó una noticia falsa anunciando la muerte de Kabosu el Día de los Inocentes de 2017, tal vez con la esperanza de causar una onda en los mercados de criptodivisas, pero la verdad es que el Shiba Inu más famoso del mundo sigue vivo y coleando a la gran edad de 15 años, felizmente inconsciente de su improbable criptocelebridad.