La minería de Bitcoin está ayudando a Irán a evitar las sanciones de Estados Unidos, dice estudio

Teherán reconoció al sector de las criptomonedas en 2019 y ya representa el 4,5% del mercado mundial, según un estudio

Joe Sommerlad
lunes 24 mayo 2021 21:57
How is Bitcoin fueling climate change?
Read in English

Un nuevo estudio ha encontrado que Irán ahora representa el 4,5% de la minería de bitcoins del mundo y que el país está utilizando la tecnología para generar cientos de millones de dólares en activos de criptomonedas para eludir las sanciones paralizantes impuestas por Estados Unidos y otros países.

Washington ha sometido a Teherán a sanciones económicas desde la Revolución iraní de 1979 en oposición a su programa nuclear y su apoyo a grupos en el Medio Oriente que Estados Unidos considera organizaciones terroristas.

En su forma actual, las sanciones equivalen a un embargo económico casi total y a la prohibición de todas las importaciones, lo que es más perjudicial para las industrias petrolera, bancaria y naviera del país, lo que ha provocado que la primera se desplome en un 70% en una década e inspiró recesión, desempleo y estallidos periódicos de disturbios civiles.

>> Siga las últimas actualizaciones con la cobertura en vivo deThe Independent del mercado de criptografía

Pero la nueva investigación de la firma de análisis de blockchain Elliptic sugiere que el país ha recurrido a la cripto minería como una nueva línea de vida y un medio para mercantilizar su potencial energético, que es considerable y relativamente económico dado que Irán es el mayor productor mundial de gas natural.

Desde 2019, el país ha reconocido la minería de bitcoin como una práctica de negocio lucrativo y estableció rápidamente un sistema de licencias que requiere que los mineros paguen una tarifa más alta por su uso de electricidad y vender sus bitcoins minadas en el banco central.

Desde entonces, han aparecido granjas de Bitcoin en todo el país, incluso en mezquitas donde la electricidad es gratuita, lo que permite a Irán, de hecho, vender indirectamente sus activos energéticos en los mercados globales y evitar los embargos comerciales.

Los bitcoins obtenidos también se pueden usar para pagar importaciones, lo que permite a los mineros eludir las restricciones para realizar transacciones con bancos iraníes.

Si bien el alcance exacto de la minería de bitcoins en Irán es difícil de medir, Elliptic dice que su cifra del 4,5% se basa en datos recopilados de mineros por el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge hasta abril de 2020, así como en declaraciones de la empresa de generación eléctrica controlada por el estado iraní en enero de 2021 indicando que el sector estaba consumiendo hasta 600 MW de electricidad.

La electricidad que utilizan los mineros requeriría el equivalente a alrededor de 10 millones de barriles de petróleo crudo cada año para generar, aproximadamente el 4% de las exportaciones totales de petróleo iraní el año pasado.

Leer más: Demi Lovato alerta sobre comentarios “dañinos” de pérdida de peso de personas tras un trastorno alimenticio

Si bien las operaciones de minería de criptomonedas de Irán podrían valer actualmente alrededor de $ 1 mil millones en ingresos anuales, también están ejerciendo una gran presión sobre la red de infraestructura energética del país.

Para abordar eso, varias empresas chinas como RHY y Lubian supuestamente intervinieron con nuevas inversiones y establecieron granjas propias en la Zona Económica Especial de Rafsanjan en el sureste del país.

"Tenemos buenos recursos locales en Irán y hemos mantenido buenas relaciones con el ministerio de energía, el ministerio de relaciones exteriores e incluso el ejército en Irán", dijo este último en un comunicado a 8BTC .

"Las instituciones financieras deben considerar el riesgo de sanciones al que están expuestas debido a la minería de bitcoins iraníes, particularmente aquellas que están comenzando a ofrecer servicios de criptoactivos", dijo Tom Robinson, cofundador y científico jefe de Elliptic.

"Si el 4,5% de la minería de bitcoins se basa en Irán, entonces hay un 4,5% de posibilidades de que cualquier transacción de bitcoins implique que el remitente pague una tarifa de transacción a un minero de bitcoins en Irán".