El rover Perseverance de la NASA comienza a buscar vida extraterrestre en Marte

El rover está explorando el cráter Jezero, que los científicos creen que solía albergar un antiguo río

Adam Smith
miércoles 12 mayo 2021 16:01
El helicóptero Ingenuity de la NASA realiza con éxito su primer vuelo en Marte
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El rover Perseverance de la NASA ha comenzado a buscar vida extraterrestre en un lago vacío.

El rover está usando una cámara llamada WATSON al final de su brazo mecánico para tomar imágenes detalladas de las rocas en el suelo del cráter Jezero.

Esta cuenca estéril, cree la NASA, una vez se inundó de agua y fue la ubicación de un río antiguo, y donde hay agua, cree la agencia, hay una mayor posibilidad de vida microbiana.

El rover Perseverance está creando una línea de tiempo de cuándo se formó el antiguo lago, cuándo se secó y cuándo comenzaron a acumularse sedimentos en el delta.

Es esta diferencia geológica la que podría desvelar los secretos para descubrir la vida extraterrestre. Si las rocas son sedimentarias, como arenisca y piedra caliza, hay más posibilidades de que hayan preservado las firmas biológicas de la vida anterior del planeta rojo.

Si las rocas fueran ígneas, formadas por la actividad volcánica que los científicos creen que aún podría estar sucediendo, lo que se pierde en la conservación se compone en cronología; los científicos pueden usar estos datos para construir una línea de tiempo más precisa del cráter. “Mientras más rocas miras, más sabes”, dijo el científico del proyecto de Perseverance, Ken Farley.

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Sin embargo, esta no es una tarea fácil. Las rocas de Marte han sido erosionadas por el viento y podrían estar cubiertas por arena y polvo más recientes. En la Tierra, la solución es abrir una muestra de roca con un martillo para estudiarla con mayor detalle. La perseverancia, desafortunadamente, no tiene un martillo, pero su brazo robótico está tomando el relevo.

Los científicos pueden usar el abrasivo, una herramienta para desgastar las superficies externas, al final del brazo para moler y aplanar la superficie de la roca, revelando su estructura y composición internas. Esto lo deja vulnerable a otras herramientas que tiene el rover para recopilar información sobre su configuración química y mineral.

Además de excavar en el suelo, Perseverance también busca obtener más información sobre la atmósfera marciana. El pequeño helicóptero, Ingenuity, que llegó a Marte con el rover seguirá volando durante al menos un mes más para realizar experimentos científicos tras el asombroso éxito de su lanzamiento inicial.