MIT desarrolla 'mascarillas térmicas' para acabar con el coronavirus

El 'concepto de mascarilla' funciona por inactivación térmica.

Louise Hall
miércoles 28 octubre 2020 00:13
El equipo de investigadores espera desarrollar máscaras que incorporen una malla de cobre calentada.
El equipo de investigadores espera desarrollar máscaras que incorporen una malla de cobre calentada.
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Los investigadores están desarrollando una nueva “mascarilla facial térmica” que creen que podría ser eficaz para matar el coronavirus y permitir que los usuarios respiren aire médicamente estéril.

Los ingenieros del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) presentaron una patente para un prototipo de máscara con una malla de cobre calentada, anunció un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores creen que la malla de las máscaras ralentizará e inactivará cualquier partícula viral en el aire.

“Este es un concepto de máscara completamente nuevo en el sentido de que no bloquea principalmente el virus. De hecho, permite que el virus atraviese la máscara, pero lo ralentiza y lo inactiva”, dijo Michael Strano, profesor de ingeniería química Carbon P Dubbs en el MIT y autor principal del artículo.

La investigación aún no ha sido revisada por expertos científicos o médicos, pero se ha publicado en el servidor de preprint arXiv.org.

Según el comunicado de prensa, los investigadores están en el proceso de construir los prototipos y tienen la intención de comenzar a probarlos pronto.

“Las máscaras que usamos ahora están diseñadas para capturar parte del virus. Ofrecen protección, pero nadie está pensando realmente en inactivar el virus y esterilizar el aire. Eso me sorprendió”, dice el Dr. Strano.

Los investigadores dicen que la ventaja potencial de las mascarillas térmicas es que, debido a que matan el virus, no es necesario descontaminarlas o desecharlas después de su uso.

"La gran mayoría de las máscaras de hoy funcionan por filtración, filtrando partículas por tamaño o carga eléctrica", dijo en el comunicado Samuel Faucher, autor principal y estudiante de posgrado del MIT.

"Esta máscara se basa en un mecanismo diferente y funciona predominantemente por inactivación térmica".

Los prototipos utilizan una batería de 9 voltios para liberar una corriente eléctrica a través de una malla de cobre de 0,1 milímetros de espesor, informó Fox News.

Los investigadores dijeron que encontraron que una temperatura de aproximadamente 90 grados Celsius podría lograr una reducción de entre mil y millones de veces en las partículas virales.

Los ingenieros dicen que el neopreno, un material aislante, evitaría que el exterior de la máscara se caliente demasiado para usarlo.

“Por supuesto, debemos ser conscientes de la seguridad y la comodidad de los usuarios de mascarillas”, dijo el Sr. Faucher. "El aire se enfriará después de la inactivación viral para que la máscara sea cómoda y segura de usar".

Se dice que los autores del artículo comenzaron a explorar conceptos para nuevos tipos de mascarillas faciales en marzo, cuando la pandemia se apoderó de los Estados Unidos y aumentó la necesidad de equipos de protección personal efectivos. Los investigadores dicen que las máscaras podrían ser útiles para los profesionales de la salud.

El Dr. Strano agregó: “La perspectiva de poder respirar aire médicamente estéril y exhalar aire médicamente estéril, proteger a las personas que lo rodean y protegerse a sí mismo, es solo el siguiente paso. Es mejor tecnología".