Google Earth muestra 40 años de devastador cambio climático

Se utilizaron 20 petabytes de imágenes de satélite para mostrar décadas de cambios globales

Adam Smith@adamndsmith
martes 20 abril 2021 20:11
La actualización de Google Earth ofrece una perspectiva espectacular sobre el cambio climático
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Google anunció su mayor actualización de Google Earth en años: la capacidad de ver los últimos 37 años de nuestro planeta en una nueva función llamada “Timelapse”.

La función, habilitada por 24 millones de fotos satelitales compiladas en una experiencia 4D, significa que cualquiera puede ver cómo ha cambiado el mundo y obtener una mejor imagen de las dificultades ambientales que enfrentamos ahora.

“Nuestro planeta ha experimentado un rápido cambio ambiental en el último medio siglo, más que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad. Muchos de nosotros hemos experimentado estos cambios en nuestras propias comunidades; yo mismo estaba entre los miles de californianos evacuados de sus hogares durante los incendios forestales del estado el año pasado. Para otras personas, los efectos del cambio climático se sienten abstractos y lejanos, como el derretimiento de los casquetes polares y el retroceso de los glaciares”, dijo Rebecca Moore, directora de Google Earth, en el anuncio del gigante de las búsquedas.

"Con Timelapse en Google Earth, tenemos una imagen más clara de nuestro planeta cambiante al alcance de la mano, una que muestra no solo problemas, sino también soluciones, así como fenómenos naturales fascinantemente hermosos que se desarrollan durante décadas".

Google trabajó con expertos del CREATE Lab de la Universidad Carnegie Mellon para desarrollar Timelapse, con visitas guiadas sobre cinco temas ambientales: 'cambio forestal ', 'crecimiento urbano ', ' temperaturas cálidas ', 'fuentes de energía ' y la 'frágil belleza ' del planeta.

Tal hazaña tecnológica no fue fácil; se necesitaron más de dos millones de horas de procesamiento en Google Cloud para compilar los 20 petabytes de imágenes satelitales en un solo mosaico de video del tamaño de 4.4 terapíxeles, compuesto por billones de píxeles. Google Earth se actualizará anualmente con nuevas imágenes de Timelapse durante la próxima década.

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La historia de Google Earth es peculiar. La tecnología se utilizó originalmente para visualizar los campos de batalla durante la Guerra de Irak, cuando la CIA invirtió en ella.

Google compró Keyhole, la compañía que desarrolló el programa “Earthviewer”, como se llamó, originalmente en 2004. En ese momento, gran parte de las imágenes en Google Earth eran datos disponibles comercialmente de satélites militares de Estados Unidos, pero la compañía finalmente lo reemplazó con su contenido de Street View, del cual posee los derechos de autor, para que no tenga que pixelar áreas sensibles.

Nuestro propio planeta no es el único visible en Google Earth . En 2017, Google también introdujo la capacidad de mirar planetas, planetas enanos, lunas y la Estación Espacial Internacional en el software.