¿Quién fue el pionero de las mascarillas quirúrgicas a quien Google homenajea con un Doodle?

El N95 de uso común se considera el descendiente del diseño del Dr. Lien

Bethany Dawson@bethanymrd
miércoles 10 marzo 2021 16:40
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Google está honrando el 142º cumpleaños del inventor de la mascarilla quirúrgica, el epidemiólogo chino-malasio Dr. Wu Lien-teh, con un garabato o “doodle”.

El Dr. Lien-teh nació en 1879 en uno de los asentamientos del Estrecho de Penang, Malaya, que formaba parte de las colonias del Imperio Británico.

A la edad de 17 años se mudó a Inglaterra y se convirtió en el primer estudiante de medicina de ascendencia china en estudiar en la Universidad de Cambridge, después de haber sido galardonado con la Beca de la Reina para el Emmanuel College.

Pasó algún tiempo estudiando en el St Mary's Hospital de Londres y luego continuó sus estudios en la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, el Instituto Pasteur, la Universidad de Halle y el Instituto Selangor.

El Dr. Lien-teh se convirtió en el primer estudiante de investigación en el Instituto de Investigación Médica de Kuala Lumpur, en septiembre de 1903.

A pesar de las medidas coloniales del Imperio Británico que impidieron que las personas de nacionalidad no británica ascendieran a rangos superiores, el Dr. Lien-teh tuvo una exitosa carrera médica, lo que resultó en que el gobierno chino le diera instrucciones para investigar una misteriosa enfermedad que tenía un 99,9 por ciento tasa de mortalidad de los infectados: ahora conocida como la peste neumónica o la peste de Manchuria, que se cobró 60 mil vidas.

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El Dr. Lien-teh pudo determinar que la enfermedad se estaba propagando por el aire y, por lo tanto, desarrolló la máscara quirúrgica con la que estamos más que familiarizados en 2021, y el N95 de uso común se consideró el descendiente del diseño del Dr. Lien.

Durante la actual pandemia de COVID-19, muchos académicos han notado que el trabajo del Dr. Lien-teh sigue siendo de vital importancia para nuestra comprensión de las enfermedades transmitidas por el aire.

El Dr. Lien-teh ejerció la medicina hasta su muerte en 1960, a la edad de 80 años. Había comprado una nueva casa en Penang para su jubilación y acababa de completar su autobiografía de 667 páginas, Plague Fighter, la autobiografía de un médico chino moderno .