El rover chino Zhurong envía nuevas imágenes de Marte a la Tierra

El rover se encuentra en una zona llamada Utopia Planitia, buscando signos de agua o hielo

Adam Smith
martes 15 junio 2021 13:29
El astromóvil chino Zhurong inicia su inédita exploración en Marte
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China ha publicado cuatro nuevas fotos de su vehículo explorador Zhurong en Marte, que muestran la nave y un módulo de aterrizaje con pequeñas banderas nacionales.

La CNSA dijo que Zhurong colocó una cámara remota a unos 10 metros de la plataforma de aterrizaje antes de retirarse para tomarse un selfie.

La CNSA aterrizó la nave Tianwen-1 que transportaba el rover en Marte el mes pasado, después de que pasara unos tres meses orbitando el planeta rojo. China es el segundo país en aterrizar y operar una nave espacial en Marte, después de Estados Unidos.

Tanto el orbitador como el módulo de aterrizaje exhiben pequeñas banderas chinas, y el módulo de aterrizaje lleva los contornos de las mascotas de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Invierno de Pekín 2022.

El rover de seis ruedas está inspeccionando una zona conocida como Utopia Planitia, en busca de signos de agua o hielo que puedan dar pistas sobre si Marte albergó alguna vez vida.

Con 182 cm de altura, Zhurong es mucho más pequeño que el rover estadounidense Perseverance, que está explorando el planeta con un diminuto helicóptero.

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La Nasa espera que su rover recoja su primera muestra en julio para devolverla a la Tierra a partir de 2031.Además de la misión a Marte, el ambicioso programa espacial chino tiene previsto enviar la primera tripulación a su nueva estación espacial la próxima semana.

Los tres miembros de la tripulación tienen previsto permanecer tres meses en la estación Tianhe, o Armonía Celestial, superando con creces la duración de cualquier misión china anterior.

Realizarán paseos espaciales, trabajos de construcción y mantenimiento y llevarán a cabo experimentos científicos. Se han previsto lanzamientos posteriores para ampliar la estación, enviar suministros e intercambiar tripulaciones.

China también ha traído muestras lunares, las primeras del programa espacial de cualquier país desde la década de 1970, y ha aterrizado una sonda y un rover en la cara oculta de la Luna, menos explorada.

En abril, el rover Curiosity de la NASA envió su propio selfie desde la superficie de Marte. El rover tomó tres fotos: una encantadora imagen de sí mismo y dos panorámicas que permiten ver una vista en 3D del Planeta Rojo.

La panorámica se tomó a unos 40 metros del afloramiento, y el rover se desplazó a un lado y tomó otra desde la misma distancia -creando una imagen similar a un visor 3D- que debería ayudar a los científicos a hacerse una mejor idea de la geometría marciana y de las capas sedimentarias del monte.

Informes adicionales de AP