Catapulta espacial “revolucionaria” recibe financiación para sus primeros lanzamientos

SpinLaunch, respaldada por la NASA, tiene como objetivo que el acceso al espacio sea más barato, más rápido, y más respetuoso con el medio ambiente

<p>El acelerador de masas de SpinLaunch espera poner en órbita cargas útiles tras asociarse con la NASA</p>

El acelerador de masas de SpinLaunch espera poner en órbita cargas útiles tras asociarse con la NASA

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Un innovador sistema de lanzamiento diseñado para catapultar cargas útiles al espacio a 8.000 kph (5.000 mph) ha recibido US$71 millones de financiamiento para comercializar la tecnología.

SpinLaunch, que ya cuenta con el respaldo de la NASA, anunció esta semana su última ronda de financiamiento, con lo que el importe total recaudado para su lanzador Mass Accelerator asciende a US$150 millones.

Será el primer sistema de lanzamiento cinético del mundo, capaz de poner satélites en órbita de forma más barata y menos perjudicial para el medio ambiente que los cohetes convencionales.

El método de lanzamiento hipersónico también significa que los satélites pueden alcanzar la órbita en cuestión de segundos, en lugar de minutos. Una vez sobre la estratosfera, la carga útil desplegaría una pequeña cantidad de propulsión para alcanzar su posición orbital final.

Entre los patrocinadores de la ronda de financiamiento de Serie B se encuentra la empresa de capital riesgo de EE.UU. Kleiner Perkins, que afirma que transformará el acceso al espacio.

“Compartimos el objetivo [de SpinLaunch] de aprovechar todo el potencial de la economía espacial, al desarrollar un revolucionario sistema de lanzamiento espacial de muy bajo costo y sostenible con el medio ambiente”, explicó Wen Hsieh, socio general de Kleiner Perkins.

SpinLaunch ya ha construido un acelerador suborbital de 33 metros (108 pies) de altura -aproximadamente la altura del primer cohete portador de satélites Sputnik- y cuenta con una cámara de vacío de acero de 1.000 toneladas.

El acelerador suborbital se probó con éxito el año pasado con un vehículo de vuelo reutilizable, y se espera que se utilice a largo plazo como instalación de calificación de satélites.

Cómo podría ser el lanzador orbital de SpinLaunch una vez completado

También proporciona un banco de pruebas para el Sistema de Lanzamiento Orbital de la empresa, que está en desarrollo por el momento.

El sistema no requiere avances fundamentales en la ciencia de los materiales y puede construirse utilizando el hardware existente, según el director general de SpinLaunch, Jonathan Yaney.

“La misión de SpinLaunch es ofrecer al mundo un acceso sostenible y de bajo costo al espacio”, declaró.

“Lo que empezó como una idea innovadora para hacer el espacio más accesible se ha materializado en un enfoque maduro desde el punto de vista técnico y que cambia las reglas del juego del lanzamiento”.

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