Tesla presenta el robot humanoide “Optimus”

El multimillonario de la tecnología dice que el robot de IA podría utilizarse algún día en los hogares para hacer la cena, cortar el pasto y cuidar a los ancianos

El próximo gran producto de Elon Musk y Tesla es un robot humanoide

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Tesla se prepara para presentar un robot humanoide con inteligencia artificial que espera transformar las fábricas, los lugares de trabajo y los hogares de todo el mundo.

Elon Musk, presidente de la compañía, presentará el primer prototipo del robot Tesla “Optimus” en el Día de la Inteligencia Artificial, que se celebrará el 30 de septiembre.

Musk culpó a la excesiva dependencia de los robots en las fábricas de enviar al fabricante de coches eléctricos al “infierno de la producción” hace cuatro años, al argumentar que los humanos eran mejores en ciertos trabajos. Pero ahora Tesla está celebrando más reuniones internas sobre los robots, según declaraciones de una persona familiarizada con el asunto.

A largo plazo, señaló Musk en una charla TED, los robots podrían utilizarse en los hogares, preparando la cena, cortando el pasto y cuidando a los ancianos, e incluso convirtiéndose en “compañeros” o “compañeras” sexuales.

El negocio de los robots podría llegar a valer más que los ingresos de Tesla en el sector de los autos, según Musk, que ahora está promoviendo una visión de la empresa que va mucho más allá de la fabricación de vehículos eléctricos autodirigidos.

El nombre Optimus es una alusión al poderoso y benévolo líder de los Autobots en la serie Transformers. Según Musk, la producción podría comenzar el año que viene.

Tesla se enfrenta al escepticismo de poder demostrar avances tecnológicos que justifiquen el gasto de fabricar robots de “uso general” para fábricas, hogares y otros lugares, según expertos en robótica, inversores y analistas.

Elon Musk en el escenario con una versión simulada del robot humanoide de Tesla en agosto de 2021

Tesla ya emplea cientos de robots diseñados para trabajos específicos para la producción de sus autos.

Los robots humanoides llevan décadas siendo desarrollados por Honda y la unidad Boston Dynamics de Hyundai. Al igual que los autos que se conducen solos, los robots tienen problemas con situaciones impredecibles.

“Los autos que se conducen solos no resultaron ser tan fáciles como se pensaba. Y lo mismo ocurre con los robots humanoides hasta cierto punto”, afirma Shaun Azimi, director del Equipo de Robótica Destreza de la NASA.

“Si ocurre algo inesperado, ser flexible y robusto ante ese tipo de cambios es muy difícil”.

En un evento de “Autonomía” en 2019, Musk prometió un millón de robotaxis para 2020, pero aún no ha entregado un auto de este tipo.

Los robots de Musk podrían demostrar capacidades básicas en el evento, pero sería difícil que impresionaran las expectativas del público de que los robots sean tan capaces como los humanos, dicen los expertos.

Para tener éxito, Tesla tendrá que mostrar a los robots realizando múltiples acciones que no estén programadas, afirmó Nancy Cooke, profesora de ingeniería de sistemas humanos en la Universidad Estatal de Arizona. Esa prueba podría dar un impulso a las acciones de Tesla, que han bajado un 25 por ciento desde su máximo de 2021.

“Si solo consigue que el robot camine, o que los robots bailen, eso ya se ha hecho. Eso no es tan impresionante”, señaló.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios, pero Musk ha demostrado en el pasado que los escépticos estaban equivocados, al impulsar el mercado de los autos eléctricos y construir una compañía de cohetes, SpaceX, aunque algunos lanzamientos de productos se hayan retrasado.

En un principio, Optimus realizará trabajos aburridos o peligrosos, como mover piezas en sus fábricas, según Musk.

Reconoció que los robots humanoides no tienen suficiente inteligencia para desenvolverse en el mundo real sin recibir instrucciones explícitas.

Pero dijo que Tesla podría aprovechar su experiencia en IA y componentes clave para desarrollar y producir robots humanoides inteligentes, aunque menos costosos, a escala.

El lunes tuiteó que su equipo de Autopilot también estaba trabajando en su robot Optimus, cuando se le preguntó sobre las correcciones de lo que llama “beta de autoconducción completa”, una versión de prueba de su nuevo software de conducción automatizada.

Tesla está contratando a gente para trabajar en robots bípedos humanoides, con una veintena de ofertas de trabajo en “Tesla Bot”, incluyendo puestos para diseñar piezas clave del robot, como “actuadores”.

“El código que escribas se ejecutará en millones de robots humanoides en todo el mundo y, por tanto, tendrá un alto nivel de calidad”, decía una de las ofertas de empleo.

Tesla tiene más de dos millones de vehículos en circulación.

Jonathan Hurst, director de tecnología de Agility Robotics, una firma de robots humanoides fundada en 2015, comentó que la tecnología “está ahora mismo empezando a dar un giro”.

“Sin duda, una medida importante del éxito es si ganan dinero con ello”, subrayó, refiriéndose a los esfuerzos de Tesla en materia de robots humanoides.

Los analistas ven más espectáculo que producto. “Todo forma parte de distraer a la gente y darles el siguiente objeto brillante que perseguir”, explicó el analista de Guidehouse Insights, Sam Abuelsamid.

“Los inversionistas no están entusiasmados con Optimus”, subrayó Gene Munster, socio gerente de la firma de capital riesgo Loup Ventures, que tiene acciones de Tesla. “La probabilidad de que funcione a gran escala es muy baja”, declaró, y añadió que era “infinitamente más difícil que los autos autodirigidos”.

Y luego está la propia experiencia de Musk con los robots en la fábrica. Durante el infierno de la producción de 2018, Musk señaló específicamente los problemas del “fluff bot”, un robot de montaje que no pudo realizar tareas simples que las manos humanas pueden hacer: recoger el material de relleno (fluff) y colocarlo en los empaques de las baterías.

Señaló que el costo de hacer que los técnicos mantuvieran el complicado robot superaba con creces el de contratar a alguien para hacer el montaje.

El “fluff bot” era “un ejemplo divertido, pero pone de manifiesto que la autonomía a menudo no se generaliza bien, por lo que la manipulación de un material blando y esponjoso que no es tan predecible como una pieza rígida ocasionó un gran problema”, explicó Aaron Johnson, profesor de ingeniería mecánica de la Universidad Carnegie Mellon.

“Las manos humanas son mucho mejores para hacer eso”, dijo Musk, al tiempo que afirmaba que las versiones más avanzadas en el futuro desempeñarían un papel importante en la economía mundial.

“En el futuro, el trabajo físico será, en esencia, una opción. Si quieres hacerlo, puedes hacerlo, pero no tendrás que hacerlo”, dijo Musk durante el Día de la Inteligencia Artificial de Tesla el pasado agosto. “Tiene profundas implicaciones para la economía, dado que la economía en su nivel fundacional es el trabajo”.

Reportes adicionales de las agencias

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