Científicos descubren enorme yacimiento mineral que podría satisfacer demanda mundial de baterías

Norge Mining espera abrir la primera mina en Noruega dentro de los próximos cinco años

Anthony Cuthbertson
Lunes, 23 de octubre de 2023 12:55 EDT

Paneles solares: generación de energía y beneficios económicos

Se descubrió en Noruega un enorme yacimiento de fosforita que contiene suficientes minerales para satisfacer la demanda mundial de baterías y paneles solares durante los próximos 100 años, según la empresa minera que lo controla.

Norge Mining comentó que es posible que se hayan descubierto hasta 70 mil millones de toneladas del recurso no renovable en el suroeste de Noruega, junto con depósitos de otros minerales estratégicos como el titanio y el vanadio.

La fosforita contiene altos concentrados de fósforo, que es un componente clave para desarrollar tecnologías ecológicas, pero actualmente se enfrenta a importantes problemas de suministro.

El científico alemán Hennig Brandt descubrió el fósforo en 1669 al estar en busca de la piedra filosofal. Si bien resultó ineficaz para convertir los metales ordinarios en oro, se ha convertido en un componente esencial en las baterías de litio-ferrofosfato en vehículos eléctricos, así como en los paneles solares y chips de computadora.

Rusia antes controlaba los depósitos de fosforita ultrapura más grandes del mundo, y la Unión Europea advirtió que estas “materias primas críticas” tienen un alto riesgo de suministro.

Actualmente, la UE depende casi por completo de las importaciones de fosforita del resto del mundo, según un informe del Centro de Estudios Estratégicos de La Haya, y China, Irak y Siria también albergan grandes depósitos.

El informe, que se publicó antes del descubrimiento del enorme yacimiento noruego, advertía que la UE debería “preocuparse por la escasez de fosforita”.

Un artículo en la revista científica Nature el año pasado advirtió interrupciones inminentes del suministro de fósforo, citando la invasión rusa de Ucrania y las sanciones económicas posteriores como una causa potencial de la volatilidad del mercado.

La economía global consume aproximadamente 50 millones de toneladas de fósforo cada año, y los científicos advirtieron a principios de este año que el planeta podría enfrentar un “apocalipsis por fósforo” si las tendencias de suministro continúan.

“El mercado de compradores está cada vez más saturado por el comercio limitado, debido a la inestabilidad política en varios países de origen, así como a las sanciones internacionales impuestas a otros”, Norge Mining señaló en una publicación de blog de junio. “Obliga a los importadores a temer una crisis inminente”.

El director general de Tesla, Elon Musk, anunció en Shanghái el 7 de enero de 2020 que los vehículos Model 3 fabricados en China utilizarían baterías de litio-ferrofosfato

El ministro de Comercio e Industria de Noruega, Jan Christian Vestre, comunicó el mes pasado que el gobierno estaba considerando acelerar una mina gigante en Helleland una vez que se complete el análisis de 76 km (47 millas) de núcleos de perforación. Si se otorga la aprobación, la primera mina importante podría comenzar a operar en 2028.

El político señaló que la “obligación” de Noruega era desarrollar “la industria mineral más sostenible del mundo” tras el descubrimiento de los minerales.

Los planes mineros ya cuentan con el apoyo de la European Raw Materials Alliance, según informes locales, mientras continúan las consultas regionales.

Un portavoz de la Comisión Europea describió el hallazgo como “una gran noticia” para cumplir los objetivos de materias primas de la Comisión, y Norge Mining declaró a Euractiv que el cuerpo mineralizado estimado de 4.500 metros (14.700 pies) de profundidad teóricamente sería capaz de satisfacer la demanda mundial durante el próximo siglo.

Traducción de Michelle Padilla

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