China lanzará al espacio robot de minería de asteroides

Origin Space espera formar parte de una industria de un billón de dólares, pero los científicos advierten que los recursos espaciales no deben sobreexplotarse

Anthony Cuthbertson
jueves 24 septiembre 2020 16:29
Los científicos han advertido sobre los peligros de la minería de asteroides y la explotación de los recursos espaciales.
Los científicos han advertido sobre los peligros de la minería de asteroides y la explotación de los recursos espaciales.
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Una empresa china anunció planes para lanzar un robot minero de asteroides al espacio en noviembre.

Origin Space lanzará su primer bot a bordo de un cohete Long March, operado por la Administración Nacional del Espacio de China, luego de un impulso de China para alentar a las empresas privadas a comenzar a extraer recursos espaciales.

La empresa con sede en Beijing ha denominado a su máquina NEO-1 un "robot de minería espacial", aunque es más un buscador que un minero real.

Se utilizará para probar tecnologías y secuencias necesarias para aterrizar y extraer un asteroide en busca de minerales y elementos valiosos como oro, plata y cobalto.

El cofundador de Space Origin, Yu Tianhong, dijo a IEEE Spectrum: "El objetivo es verificar y demostrar múltiples funciones, como la maniobra orbital de la nave espacial, la captura simulada de pequeños cuerpos celestes, la identificación y el control inteligente de la nave espacial".

La extracción de recursos espaciales se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años, con una serie de empresas que apuntan a beneficiarse de la industria potencialmente trillón de dólares.

La perspectiva de una nueva fiebre del oro ha provocado la resistencia de algunos científicos, que temen que otros planetas y objetos celestes sean explotados de la misma forma que la Tierra durante los últimos siglos.

El año pasado, una propuesta pedía que el 85 por ciento del sistema solar se protegiera de las actividades industriales y se "dejara como desierto".

El estudio, que fue una colaboración entre el eminente astrofísico Martin Elvis y el filósofo Tony Milligan, esbozó un principio de un octavo que tiene como objetivo evitar los problemas asociados con el crecimiento exponencial de las tendencias nacientes.

"Una octava parte del hierro en el cinturón de asteroides es más de un millón de veces mayor que todas las reservas de mineral de hierro estimadas actualmente en la Tierra, y bien puede ser suficiente durante siglos", afirmó el estudio.

"El crecimiento de la población y el cambio climático son ejemplos de crecimiento exponencial descontrolado... La razón fundamental para adoptar el principio de un octavo por adelantado es que puede ser mucho más fácil implementar restricciones en principio en una etapa temprana, en lugar de más tarde".