Aplicaciones de Facebook, utilizadas en más de la mitad de los delitos sexuales contra menores

El gigante de las redes sociales ha sido acusado de “hacer retroceder el reloj en la seguridad de los niños”

Martyn Landi
domingo 28 marzo 2021 02:30
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Más de la mitad de los delitos sexuales contra menores en línea se cometen a través de aplicaciones propiedad de Facebook, según sugieren los datos de la NSPCC, ya que la organización benéfica pidió que se haga más para abordar el abuso en la mensajería privada.

Facebook ha revelado previamente planes para hacer que la mensajería en sus aplicaciones, incluidas Instagram y Messenger, esté cifrada de extremo a extremo como otro de sus servicios, WhatsApp, para aumentar la privacidad del usuario.

Pero el NSPCC argumentó que estas cifras, recopiladas a través de solicitudes de Libertad de Información a las fuerzas policiales, muestran que los planes de cifrado de Facebook dejarán a los niños en mayor riesgo y acusó al gigante de las redes sociales de "hacer retroceder el reloj en la seguridad de los niños".

La organización benéfica para niños dijo que los datos que recibió mostraron que la policía registró 9.477 casos de delitos sexuales o de imagen indecente contra niños entre octubre de 2019 y septiembre de 2020, donde se conocía la plataforma de comunicación, y que el 52 por ciento tuvo lugar en aplicaciones propiedad de Facebook.

Las cifras mostraron que Instagram se utilizó en más de un tercio de todos los casos, más que cualquier otra plataforma de Facebook, incluidos Messenger y WhatsApp.

Los datos se obtuvieron de 35 fuerzas policiales en Inglaterra, Gales y las Islas del Canal.

La NSPCC argumentó que si Facebook sigue adelante con sus planes de cifrado, muchos de estos delitos podrían no denunciarse en el futuro a menos que se establezcan nuevas salvaguardias.

Como resultado, la organización benéfica ha instado al gobierno a fortalecer los poderes del próximo Proyecto de Ley de Seguridad en Línea para permitir que el regulador propuesto, Ofcom, tome medidas contra las empresas cuyas elecciones de diseño podrían poner en riesgo a los niños.

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Argumenta que, aunque el cifrado de extremo a extremo ofrece una serie de beneficios, incluida una mayor privacidad, obstaculizará la capacidad de las plataformas y las agencias de aplicación de la ley para identificar e interrumpir el abuso infantil.

"Facebook está voluntariamente retrocediendo el reloj en la seguridad de los niños al avanzar con el cifrado de extremo a extremo a pesar de las repetidas advertencias de que sus aplicaciones facilitarán abusos más graves con más frecuencia", dijo Andy Burrows, jefe de política en línea de seguridad infantil de NSPCC.

“Esto subraya exactamente por qué [el secretario de cultura] Oliver Dowden debe presentar un proyecto de ley de seguridad en línea verdaderamente histórico que asegure que la protección infantil ya no sea una opción para las empresas de tecnología y restablezca los estándares de la industria a favor de los niños.

"Si la legislación va a generar un cambio significativo, debe fortalecerse para abordar de manera decisiva el abuso en la mensajería privada, una de las mayores amenazas para los niños en línea".

El mes pasado, un alto funcionario de la Agencia Nacional contra el Crimen dijo que el plan de cifrado de Facebook "representa una amenaza existencial para la protección infantil".

El cifrado de extremo a extremo es la práctica de proteger las comunicaciones de todos menos de los participantes, incluidas las plataformas que albergan la conversación.

En respuesta a la investigación, un portavoz de la compañía Facebook dijo: “La explotación infantil no tiene cabida en nuestras plataformas y continuaremos liderando la industria en el desarrollo de nuevas formas de prevenir, detectar y responder al abuso.

“Por ejemplo, la semana pasada anunciamos nuevas funciones de seguridad en Instagram que incluyen evitar que los adultos envíen mensajes a menores de 18 años que no los sigan.

“El cifrado de extremo a extremo ya es la tecnología de seguridad líder utilizada por muchos servicios para mantener a las personas, incluidos los niños, a salvo de la piratería y el robo de su información privada.

"La implementación completa de nuestros servicios de mensajería es un proyecto a largo plazo y estamos incorporando sólidas medidas de seguridad en nuestros planes".

En respuesta a su último informe y en busca del Proyecto de Ley de Seguridad en Línea, la NSPCC dijo que estaba pidiendo al gobierno que transfiera la responsabilidad a las empresas de tecnología para demostrar que estaban identificando y mitigando el riesgo en los productos antes de lanzarlos, en lugar de depender del regulador para probar el riesgo.

También pedía que se otorgue al regulador el poder de obligar a las empresas a actuar antes de que ocurra el daño y no después, y que pueda considerar decisiones de diseño que podrían considerarse riesgosas para los usuarios.

Un portavoz del gobierno dijo: “Nuestro proyecto de ley de seguridad en línea incluirá medidas líderes en el mundo para proteger a los niños y garantizar que no haya un espacio seguro para que los pedófilos se escondan en las redes sociales.

“La carga recaerá únicamente en las empresas de redes sociales para demostrar que están haciendo todo lo posible para mantener a los niños a salvo y que no podrán utilizar el cifrado como excusa.

“El cifrado de extremo a extremo corre el riesgo de cegar tanto a las empresas de redes sociales como a las fuerzas del orden ante estos terribles delitos y las empresas de tecnología deben poner la seguridad pública en el centro de los diseños de sus sistemas o enfrentar fuertes multas”.

PA