Las demoras en la votación del Congreso de EE. UU. revelan quién tiene el poder sobre la agenda de Biden

Joe Manchin y Bernie Sanders se encaminan hacia un rumbo de colisión, mientras que los moderados se quedan con menos apalancamiento

Eric Garcia
viernes 01 octubre 2021 18:35
Informe desde Washington: El Congreso aprobó los fondos para evitar cierre del Gobierno
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Los demócratas de la Cámara de Representantes retrasaron su votación sobre el proyecto de ley de infraestructura bipartidista de $1.2 billones del Senado mientras los progresistas continúan planteando objeciones hasta que también se complete un proyecto de ley de bienestar social mucho más grande.

La Cámara no tuvo votos adicionales después de que las reuniones se prolongaron hasta altas horas de la noche. Ambas leyes son partes esenciales de la agenda del presidente Joe Biden, con demócratas moderados y de izquierda que luchan por qué partes se aprobarán primero.

Cómo llegó Washington aquí

Después de que la administración Trump hablara durante años de la "semana de la infraestructura", Biden insistió en que los demócratas aprobarían un enorme proyecto de ley de infraestructura. A su vez, su propuesta de infraestructura esencialmente se dividió en dos, con la primera mitad con elementos que la mayoría de la gente asocia con el término como carreteras y puentes. Esa propuesta fue aprobada con apoyo bipartidista a fines de julio, con la minoría del Senado Mitch McConnell y otros 18 republicanos votando por el proyecto de ley en agosto.

Esa resultó ser la parte fácil. Los demócratas también queríanincluir gastos en “infraestructura humana” como cuidado de niños, licencia familiar remunerada, colegio comunitario gratuito, atención domiciliaria para personas mayores y personas con discapacidades, así como medidas para combatir el cambio climático. Inicialmente, el proyecto de ley estaba destinado a ser de $ 6 billones, pero para atraer a los demócratas moderados, los líderes del partido lo recortaron a $ 3,5 billones. Ese proyecto de ley se aprobaría mediante un proceso llamado reconciliación, que permitiría a los demócratas aprobar el proyecto de ley con solo 51 votos siempre que esté relacionado con el gasto. Los demócratas tienen actualmente 50 votos en el Senado y la vicepresidenta Kamala Harris rompería el empate.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, manifestó inicialmente que no aprobaría el proyecto de ley bipartidista hasta que el Senado también aprobara el proyecto de ley de reconciliación. Pero los demócratas moderados se opusieron yquerían una votación independiente sobre el proyecto de ley bipartidista y expresaron que no votarían por el proyecto de ley de bienestar social a menos que hubiera una votación sobre el primero. A su vez, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, prometió moderar una votación antes del 27 de septiembre. Esa fecha se retrasó hasta el jueves.

Pero los demócratas progresistas, incluida la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York y la presidenta del Caucus Progresista, la representante Pramila Jayapal, dijeron que se opondrían al proyecto de ley de infraestructura bipartidista si no se incluyera también la reconciliación. Aquí está quién está arriba, quién está abajo y quién tiene el poder.

Sigue siendo la ciudad de <strong>Joe Manchin</strong>

Mucha gente en Washington bromea diciendo que al elegir a Jon Ossoff y Raphael Warnock en sus carreras de segunda vuelta, Georgia votó esencialmente para convertir al senador Joe Manchin, un demócrata conservador de Virginia Occidental de color rojo brillante, en el emperador dios del Senado.

Manchin es el último demócrata elegido en todo el estado en Virginia Occidental, donde todos los condados votaron por Donald Trump, y es un vestigio de una época en la que los demócratas podían apelar a Appalachia. Como resultado, Manchin se ha convertido en el eje de cualquier legislación que los demócratas quieran promover. Y de manera similar se promocionó a sí mismo como un conservador fiscal, incluso publicó un anuncio en 2012 promocionando el hecho de que su esposa le corta el pelo.

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Cuando los progresistas comenzaron a objetar, Manchin emitió un comunicado el miércoles objetando la etiqueta de precio de $ 3,5 billones en el proyecto de ley de reconciliación, calificándola de "locura fiscal". El jueves propuso que el proyecto de ley fuera de 1,5 billones de dólares. A última hora del jueves por la noche, Manchin se reunió en el sótano del Senado con funcionarios de la Casa Blanca junto con su compañero demócrata conservador Kyrsten Sinema. Después de la reunión, Manchin reiteró la cifra de $ 1.5 billones a los reporteros para “cuidar a nuestros hijos, cuidar a nuestra gente al final de la vida, a nuestras personas mayores y estamos trabajando duro en eso”. Hablando de...

¿Cuánto tiempo puede aguantar Kyrsten Sinema?

Manchin no es el único senador moderado que ha demostrado ser un dolor de cabeza. La senadora Kyrsten Sinema de Arizona ha expresado de forma explícita que no apoyaría un proyecto de ley de $ 3.5 billones. En 2018, Sinema fue una senadora de primer mandato que se convirtió en la primera demócrata en ganar un escaño en el Senado de Arizona desde 1988. Ha tenido múltiples reuniones con la Casa Blanca y funcionarios de la administración de Biden.

Pero a diferencia de Manchin, quien tiró su número de $ 1.5 billones, Sinema ni siquiera ha dado un precio por el proyecto de ley de reconciliación que funcionaría. Eso ha agravado a algunos demócratas en la Cámara, y el representante Ro Khanna de California le mencionó a CNN “¿Por qué un senador debería tener tanto poder? Estamos en democracia”.

Después de la discusión nocturna en el sótano, mientras los reporteros pululaban por Manchin cuando salía, Sinema no manifestó ni una palabra a los medios. La posición de Sinema puede enfurecer tanto a los progresistas como a la Casa Blanca, pero tiene influencia al negarse a dar un número. Mientras ese sea el caso, todo lo que cualquiera puede hacer es esperar a que ella haga un movimiento.

Bernie Sanders, Pramila Jayapal y AOC tomaron la delantera

A pesar de que Biden lo derrotó por la nominación demócrata a la presidencia, el hecho de que los demócratas ganaran la mayoría en el Senado le dio al senador Bernie Sanders un bonito premio de consolación: el mazo del presidente en el Comité de Presupuesto del Senado. Eso lo hace responsable de guiar el proyecto de ley de reconciliación, que incluye muchas de sus prioridades.

Pero el jueves por la noche, Sanders expresó su frustración por la idea de que el proyecto de ley bipartidista se aprobaría sin que se terminara el proyecto de ley de reconciliación.

“Es una forma absurda de hacer negocios negociar un proyecto de ley de varios billones unos minutos antes de una votación importante sin que prácticamente nadie sepa lo que está sucediendo”, opinó Sanders a los periodistas. “Eso es inaceptable. Y lo que creo que tiene que suceder es que esta noche, el proyecto de ley de infraestructura bipartidista debe ser rechazado y luego podemos sentarnos y encontrar una manera de aprobar ambas leyes".

A principios de semana, Ocasio-Cortez había dicho que la única forma de llegar al "sí" era también votando sobre la reconciliación. Pero para que los progresistas cumplieran con sus amenazas, tenían que estar realmente dispuestos a dejar que el proyecto de ley se aprobara en la sala o sin votación. Y parecía que habían ganado la partida. Jayapal le dijo a The Washington Post la semana pasada que la Casa Blanca le había dicho que no cambiara de rumbo, lo que significa que la administración Biden está esencialmente de su lado.

Los progresistas obtuvieron lo que querían porque la votación no sucedió el jueves por la noche y miembros como Ocasio-Cortez y Jayapal ahora tienen la peculiar posición de ser los mayores defensores del presidente. Pero ahora viene lo difícil. Sanders, que ya tuvo que recortar el proyecto de ley de reconciliación, tendrá que enfrentarse cara a cara con Manchin, quien probablemente reducirá esa cifra, al menos hasta los 1,5 billones de dólares.

El legado de Biden está en juego

El índice de aprobación de Biden ha caído en picada, ya que muchos estadounidenses desaprueban la forma en que Estados Unidos salió de Afganistán. Una encuesta de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encontró que el índice de aprobación de Biden es más o menos parejo con los votantes, con un 50 por ciento de aprobación y un 49 por ciento de desaprobación. La encuesta muestra que si bien el 57 por ciento aprueba su manejo de la pandemia de coronavirus, eso es menos que el 66 por ciento en julio y solo el 47 por ciento aprueba su manejo de la economía, eso es menos que el máximo del 60 por ciento.

Biden necesita inspirar confianza entre los votantes de que puede aprobar una legislación integral, y la infraestructura y la reconciliación son probablemente sus únicos peces gordos. Con infraestructura, puede ser visto como el negociador bipartidista que puede encantar a los republicanos mientras puede apelar a la izquierda de su base con inversiones masivas en energía limpia, cuidado infantil y expansión de la atención médica. Es por eso que su equipo hizo horas extras para cabildear con Manchin y Sinema. Pero a partir de ahora, su destino está en manos del Congreso.

Moderados de la casa Faceplanted

Los demócratas moderados comenzaron el proceso desde la posición más fuerte. Tenían la capacidad de frenar la reconciliación y aprobar la infraestructura, lo que podría permitirles mostrar su buena fe y no darse por sentado, ya que miembros como Jayapal y Ocasio-Cortez dominan los titulares, lo que ha causado un dolor de cabeza a algunos en el liderazgo demócrata.

El representante de Nueva Jersey, Josh Gottheimer, uno de los líderes de los moderados en la Cámara, confiaba el martes en que "obtendremos los votos, aterrizaremos el avión". De manera similar, Ron Kind de Wisconsin, un demócrata moderado, que mencionó a los reporteros el jueves por la noche que pensaba que los demócratas terminarían su trabajo.

Pero la fecha ha pasado y, si bien los progresistas pueden reclamar una victoria, los moderados tienen que cerrar el proyecto de ley de reconciliación cuando ni siquiera se ha formado por completo, o meter el rabo entre las piernas. Al final de la noche, Gottheimer tuiteó que las negociaciones aún no habían terminado y que estaba "comprando algo de Gatorade y Red Bull".

Pero los moderados necesitarán más que una bebida energética para dar alas a su plan.