Virginia se convierte en el primer estado del sur en poner fin a la pena de muerte

Virginia tiene un uso más prolongado y prolífico de la pena de muerte que cualquier otro estado

Oliver O'Connell
miércoles 24 marzo 2021 23:35

El gobernado, Ralph Northam ha promulgado un proyecto de ley que abolió la pena de muerte en el Commonwealth de Virginia.

Read in English

El gobernador, Ralph Northam ha promulgado un proyecto de ley que abolió la pena de muerte en el Commonwealth de Virginia.

El legislador demócrata dijo: "Es lo moral que se debe hacer para poner fin a la pena de muerte".

Virginia es el primer estado de lo que fue la Confederación en abolir el uso del castigo.

Northam firmó el proyecto de ley en el Centro Correccional de Greensville cerca de Garrett, donde anteriormente se llevaban a cabo ejecuciones.

La legislatura estatal aprobó proyectos de ley que pusieron fin a la práctica a fines de febrero. Virginia fue uno de los usuarios más prolíficos de la pena y tiene la historia más larga de implementarla, que se remonta a la primera ejecución en Jamestown en 1608.

El gobernador Northam ha criticado la pena de muerte como la "maquinaria de la muerte".

Leer más: Virginia: aprueban un proyecto de ley para poner fin a la pena de muerte en el estado con más ejecuciones en EE.UU.

El estado ha ejecutado a 113 personas desde 1976, más en total que cualquier otro estado excepto Texas, la mayoría de ellos personas de color.

El estado no ha ejecutado a nadie desde 2017 ni ha impuesto sentencias capitales desde 2011.

En febrero, Tim Kaine, senador estadounidense por Virginia, calificó la inminente abolición de la “capital de la pena de muerte” como un “logro singular que marca un repudio del racismo y un compromiso con la justicia” en un artículo de opinión en el Washington Post.

"Afortunadamente, la derogación de la pena de muerte por parte de su principal practicante da esperanza de que el trabajo por la justicia no sea en vano", escribió. "El progreso de Virginia muestra que es posible para todos".

Virginia es el estado número 23 de los EE. UU. en abolir la práctica y el primer estado del sur en hacerlo, lo que los expertos dicen que es un símbolo poderoso, dados los vínculos históricos de la institución con la esclavitud.

Considerada por una parte del sur, Virginia Occidental abolió la pena de muerte en 1965, aunque se separó de Virginia y se puso del lado de la Unión en la Guerra Civil.

Se remonta a la época colonial, la práctica se injertó en los sistemas de esclavitud y duró hasta la era de Jim Crow, donde los códigos legales a menudo especificaban castigos capitales más severos para los negros. En los tiempos modernos, la pena se impuso de manera desproporcionada a los negros.

“La pena de muerte es el descendiente directo del linchamiento. Es racismo patrocinado por el estado y tenemos la oportunidad de terminar con esto hoy”, dijo el demócrata Jay Jones, hablando en el piso de la Cámara en febrero.

La administración Biden ha dicho que "trabajará para aprobar una legislación que elimine la pena de muerte a nivel federal e incentivar a los estados a seguir el ejemplo del gobierno federal".

Los estados en los que la ejecución permanece en los libros incluyen bastiones aparentemente liberales como California y Oregon, así como Georgia, Alabama y Texas, donde todavía está profundamente arraigada en el sistema judicial.