Temen que continúe la construcción del muro fronterizo de Trump pese a que Biden ordenó que se detuviera

Las organizaciones comunitarias, tribales y ambientales en las tierras fronterizas de los EE. UU. solicitaron a la administración de Biden el miércoles que elimine secciones del muro para mitigar el daño a la vida silvestre y sitios sagrados

Louise Boyle
jueves 25 febrero 2021 19:11

E su primer día como presidente, Joe Biden detuvo toda la construcción del muro dentro de siete días, luego de prometer a los votantes que no construirían “otro pie” del mismo. La orden ejecutiva dijo que el dinero de los contribuyentes ya no financiaría el proyecto porque “un muro masivo que se extiende por toda la frontera sur no es una solución política seria”.

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Existe la preocupación de que la construcción del muro continúe a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, una obra que Donald Trump prometió a sus partidarios pero que nunca terminó.

En su primer día como presidente, Joe Biden detuvo toda la construcción del muro dentro de siete días, luego de prometer a los votantes que no construirían "otro pie" del mismo. La orden ejecutiva dijo que el dinero de los contribuyentes ya no financiaría el proyecto porque “un muro masivo que se extiende por toda la frontera sur no es una solución política seria”.

El presidente Biden le dio a su administración dos meses para determinar cuánto costaría cancelar los contratos de construcción y diseñar un plan sobre cómo redirigir el dinero.

A mediados de enero, el gobierno había gastado $6.1 mil millones de los $10.8 mil millones en trabajos de los contratos firmados, informó AP.

Durante la carrera presidencial de 2016, Trump se comprometió a construir un "muro grande y hermoso" que correría 1.000 millas a lo largo de la frontera sur. El expresidente corrió para completar su muro antes de dejar el cargo, y finalmente terminó más de 400 millas (644 km), pero esto incluyó la construcción en lugares donde ya existían barreras.

Lee más: Biden suspende construcción de muro en frontera sur de EE. UU.

A pesar de la orden de suspensión del trabajo del presidente Biden, han surgido informes de que la construcción aún se está llevando a cabo.

A principios de este mes, los Tucson Samaritans, un grupo que brinda ayuda humanitaria a los migrantes en peligro, capturaron imágenes de lo que parecía ser una excavación que estaba ocurriendo en las montañas de Arizona.

Laiken Jordahl, activista fronterizo del Centro para la Diversidad Biológica (CBD), dijo a The Independent que el video "mostraba una actividad de construcción obvia, probablemente en violación de la orden de suspensión de obras de Biden".

“La realidad es que hasta que la administración de Biden envíe personal aquí para monitorear estos sitios y hacer cumplir la orden, no tenemos idea de si el daño continúa”, dijo.

Jordahl dijo que cientos de trabajadores de la construcción y maquinaria pesada permanecen en la frontera.

Señaló que un intento de inspeccionar un sitio el lunes encontró que no había actividad de construcción activa.

Sin embargo, agregó: “Los guardias de seguridad no nos dejaron acceder al sitio a pesar de que es un terreno público y no tienen la autoridad para vigilar o controlar. Es difícil tener una idea de si la construcción continúa o no”.

“Hemos escuchado algunos informes de Texas, que [trabajadores de la construcción] todavía estaban instalando paneles del muro fronterizo después de que la orden (ejecutiva) entró en vigor”.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., que supervisa la construcción del muro fronterizo, no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios de The Independent. El Cuerpo dijo anteriormente que mientras se suspendía la construcción, las cuadrillas estaban obligadas por contrato a "mantener los lugares de trabajo seguros y protegidos".

La primera campaña de Trump se centró en la represión de los migrantes y la construcción de un muro en la frontera sur que, según dijo, sería "virtualmente impenetrable" y pagado por México. Esto no sucedió, aunque sus duras políticas de inmigración de "tolerancia cero", como la separación familiar, han dejado a cientos de niños separados de sus padres.

Y aunque el muro es más formidable en algunos lugares que las barreras que reemplazó, los traficantes pueden guiar a las personas a través de él. Se han utilizado escaleras y las porciones se pueden aserrar con herramientas eléctricas compradas en tiendas de bricolaje.

Lo que sí proporcionó el muro fue una cicatriz brutal a través de cientos de millas de desierto, creando hábitats para decenas de especies en peligro de extinción y amenazadas.

Al oeste de la ciudad de Nogales, en Arizona, parte del muro se extiende a través de un terreno montañoso remoto. El área es uno de los últimos corredores que quedan por donde el jaguar norteamericano viaja entre Estados Unidos y México. Las poblaciones de grandes felinos, protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, han regresado lentamente a los EE. UU. después de que fueron cazados hasta su extinción en la década de 1960.

Para construir su muro, Trump dio luz verde a las agencias federales para que eludieran la ley junto con otras protecciones ambientales.

Los ambientalistas han advertido que el muro está agotando los recursos hídricos y destruyendo los acuíferos en áreas propensas a la sequía y las temperaturas cada vez más altas causadas por el calentamiento global.

Los cementerios de los nativos americanos han sido profanados, según las comunidades tribales. El año pasado, los contratistas que trabajan para Aduanas y Protección Fronteriza usaron dinamita para volar el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus, una reserva natural reconocida por la UNESCO.

Raúl Grijalva, un congresista demócrata, lo describió como "sacrílego" a The Intercept y dijo que la Nación Tohono O'odham, cuyas tierras ancestrales se encuentran allí, no había sido consultada.

"Gran parte de Borderlands son tierras públicas protegidas", dijo Jordahl a The Independent. “Refugios de vida silvestre, monumentos nacionales, áreas silvestres designadas, incluso una Reserva de la Biosfera de la UNESCO. Entonces, cuando hablamos del impacto del muro, se está construyendo a través de algunos de los lugares más prístinos, hermosos y biológicamente importantes del suroeste de Estados Unidos”.

“Estas áreas también son profundamente ricas con milenios de historia cultural. Los pueblos indígenas, como los Tohono O'odham, han habitado estas tierras desde tiempos inmemoriales”.

Añadió: “[El muro] es un símbolo muy potente de las políticas de inmigración de Trump. Pero sobre el terreno, casi no tiene impacto en la seguridad y ha tenido impactos devastadores en el medio ambiente".

El miércoles, una coalición de docenas de organizaciones comunitarias, tribales y ambientales solicitaron a la administración de Biden que elimine secciones específicas del muro en Arizona, California, Nuevo México y Texas, donde representan el mayor daño a los corredores de vida silvestre, sitios sagrados, suministros de agua y el ecosistema más grande.

La petición, vista por The Independent, también pide que se cancelen todos los contratos y que los fondos restantes se desvíen a otros fines, incluida la mitigación de los daños causados por el muro.

Bryan Bird, de Defenders of Wildlife, que lideró la elaboración de la petición, dijo a The Independent: “Utilizando los comentarios de las comunidades locales y los expertos en vida silvestre, hemos identificado los lugares donde el muro fronterizo está causando el mayor daño”.

"Con nuestros criterios y sitios prioritarios, la Administración de Biden puede desviar fácilmente los fondos de construcción e inmediatamente comenzar la remediación".

La administración de Biden no respondió a una solicitud de comentarios de The Independent sobre si tiene la intención de hacerlo en partes del muro. La orden ejecutiva del presidente no mencionó la remoción del muro.

El muro de la era Trump seguirá siendo un tema polémico para la nueva administración. No está claro cómo el gobierno se librará de los contratos de construcción existentes, y algunos republicanos, particularmente aquellos que se enfocan en obtener el apoyo de la base de Trump para las elecciones intermedias de 2022, podrían encontrar una causa célebre en cualquier decisión de eliminar secciones.

Jordahl se mostró optimista de que el paisaje marcado por la construcción podría rehabilitarse y “esperaba plenamente” que la administración Biden considerara la petición.

“Está muy claro que van en una dirección muy diferente a la de la administración Trump cuando se trata de política fronteriza”, dijo. "Están a la altura de las circunstancias de muchas formas para hacer frente a la amenaza del cambio climático y la degradación ambiental en general”.

Pero agregó: “Y, por supuesto, creo que la administración Biden se da cuenta de que fueron las comunidades fronterizas y tribales en Arizona las que los pusieron en la cima y les dieron la victoria aquí, y los llevaron a la Casa Blanca. Así que ciertamente creo que nos escucharán aquí en la zona fronteriza".