Los republicanos llaman a la representante Haaland un elemento divisivo.

Los senadores a favor de combustibles fósiles acorralan a la primera mujer indígena nominada al gabinete, llamándola “divisiva”

La congresista demócrata de Nuevo México ha luchado por la justicia climática y los derechos indígenas y ha patrocinado con éxito proyectos de ley bipartidistas

Louise Boyle@LouiseB_NY
miércoles 24 febrero 2021 00:36
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La representante Deb Haaland, quien haría historia como la primera mujer indígena americana en liderar una agencia del gabinete, fue criticada por algunos republicanos en su audiencia de confirmación como secretaria del Interior luego de que fuera acusada de “divisiva”.

La congresista demócrata progresista de Nuevo México, que ha luchado por la justicia climática, los derechos indígenas y ha expresado su oposición al método de perforación extractiva del fracking, enfrentó el martes un cuestionamiento agudo ante el Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado.

Como secretaria del Interior, la representante Haaland supervisaría el desarrollo energético en tierras federales, junto con su restauración y protección, al tiempo que tendría una responsabilidad significativa sobre cientos de tribus.

"No se me escapa la naturaleza histórica de mi confirmación, pero diré que no se trata de mí", dijo Haaland, miembro de Laguna Pueblo, en sus palabras de apertura.

"Más bien, espero que esta nominación sea una inspiración para los estadounidenses: avanzar juntos como una nación y crear oportunidades para todos nosotros".

Enumeró las prioridades de aumentar los trabajos de energía limpia, mejorar el Internet de banda ancha en las zonas rurales y llamar la atención sobre las altas tasas de mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas.

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Steve Daines, un senador republicano de Montana, dijo que estaba "preocupado" por su nominación porque ella ha apoyado el alejamiento de los combustibles fósiles en favor de las energías renovables para combatir la crisis climática.

La representante Haaland le dijo al senador que el presidente Biden tenía la intención de crear millones de "empleos de energía verde".

El Senador Daines respondió: “Creo que el historial, la ideología y el pasado perpetuarán más divisiones y ciertamente dañarán la economía de Montana. Y es por eso que tengo algunas preocupaciones".

Durante la audiencia, el representante de Montana cuestionó su oposición a la industria petrolera y por qué había copatrocinado un proyecto de ley que creaba protecciones a largo plazo para los osos grizzly.

“Senador, creo que me preocupaban los osos”, respondió. El hashtag #bearsfordeb apareció casi de inmediato como un rayo a través de Twitter.

La representante Haaland dijo que su objetivo era "lograr el equilibrio adecuado" en el Departamento del Interior. Señaló que el petróleo y el gas seguirán desempeñando un papel, pero subrayó que la agenda del presidente Biden, incluido su llamado a un Cuerpo Civil de Clima, "demuestra que las tierras públicas de Estados Unidos pueden y deben ser motores para la producción de energía limpia" y tienen "el potencial de estimular la creación de empleo”.

Sus comentarios tenían la intención de refutar las críticas de algunos republicanos que afirman que la administración Biden está acabando con empleos y dañando economías, principalmente en los estados occidentales. La administración Biden ha establecido un objetivo de emisiones netas de carbono iguales a cero para el 2050.

El senador demócrata moderado Joe Manchin, de Virginia Occidental, (que tiene mucho carbón), se ha negado a comprometerse con la nominación de la representante Haaland.

Pero recibió el apoyo republicano de algunos sectores. Don Young, un congresista republicano de Alaska, la presentó y subrayó su historial bipartidista de por qué debía ser confirmada.

“Creo que es una amiga y como miembro de esta administración hará un buen trabajo. Trabajará para nosotros y logrará los objetivos”, dijo Young.

La representante Haaland habló de su infancia durante la audiencia. Su madre es una veterana de la Marina y trabajó durante más de dos décadas en la Oficina de Educación Indígena, una agencia del Departamento del Interior. Su padre era un infante de marina que sirvió en Vietnam. Recibió la Estrella de Plata y está enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

"Como familia militar, nos mudamos cada pocos años cuando era niña, pero sin importar dónde viviéramos, mi papá nos enseñó a mí y a mis hermanos a apreciar la naturaleza, ya sea en un sendero de montaña o caminando por la playa", dijo Haaland. También señaló el matrimonio de su hermana con un ranchero para ilustrar su comprensión de las comunidades rurales de trabajo.

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A menudo habla sobre sus experiencias de estar desempleada y ser madre soltera, junto con las enseñanzas de sus antepasados como un recordatorio de que las acciones que emprenda Estados Unidos contra el cambio climático, el medio ambiente y los lugares sagrados afectarán a las generaciones venideras.

Algunos nativos americanos ven la nominación de Haaland como la mejor oportunidad para pasar de la consulta sobre cuestiones tribales al consentimiento, para poner más tierra en manos de las naciones tribales, ya sea directamente o mediante acuerdos de administración.

Su historial progresista y su oposición previa a las acciones de la administración Trump proporcionaron disgustos para varios miembros del comité republicano.

El senador de Wyoming, John Barrasso, marcó los tuits de la representante Haaland, incluido uno de octubre en el que dijo que los republicanos no creen en la ciencia. Barrasso señaló que era cirujano ortopédico y que varios otros médicos forman parte del comité.

“¿Cree que como médicos no creemos en la ciencia? ¿Cómo respalda esta declaración? " preguntó.

En una entrevista antes de la audiencia, el senador Daines acusó a la representante Haaland de tener "puntos de vista radicales".

“Su historial habla por sí solo. Es una ideóloga de extrema izquierda acérrima”, dijo Daines.

Algunos defensores de los nativos americanos llamaron a la descripción de Haaland como "radical" una referencia cargada a su estatus tribal.

"Ese tipo de lenguaje es una especie de ‘silbido de perro’ para ciertas personas que ven a alguien que es una mujer indígena potencialmente en una posición de poder", dijo Ta'jin Pérez del grupo Western Native Voice a AP . "La gente, hasta cierto punto, tiene miedo al cambio".

Daines calificó la noción de connotaciones raciales en sus comentarios como indignante.

Los grupos nacionales de derechos civiles han unido fuerzas con líderes tribales y grupos ambientalistas para apoyar la nominación de la congresista.

"Ser la primera persona indígena en encabezar el DOI, y la segunda en un puesto de gabinete, inspirará y brindará esperanza, no solo a los pueblos indígenas de esta tierra, sino a todos los que tienen una visión para el futuro", tuiteó la Red Ambiental Indígena, antes de la audiencia.

Una carta firmada por casi 500 organizaciones nacionales y regionales que representan a los nativos americanos, grupos de justicia ambiental y negocios al aire libre llamó a Haaland “una líder probada y la persona adecuada para encabezar la carga contra las amenazas existenciales de nuestro tiempo: abordar el clima, la biodiversidad, la extinción y las crisis de COVID-19 así como las desigualdades de justicia racial en nuestras tierras y aguas públicas federales”.

AP contribuyó a este informe