Candidatos a alcalde de Nueva York debaten el futuro de la policía en medio del aumento de tiroteos y llamados urgentes a la reforma

Andrew Yang rechaza “desfinanciar a la policía” ya que los candidatos progresistas quieren desviar más fondos del departamento de policía más caro y más grande del país

Alex Woodward
viernes 14 mayo 2021 17:09

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El próximo alcalde de la ciudad de Nueva York heredará el departamento de policía más caro del país, luego de una crisis de salud pública, un aumento de la violencia y demandas internacionales para reformar, o transformar por completo, la forma en que los agentes de policía interactúan con las comunidades a las que sirven.

En su primera aparición en el debate el jueves, ocho candidatos demócratas a la alcaldía, entre los 15 que se enfrentarán en una elección primaria el 22 de junio, se enfrentaron sobre sus enfoques sobre el futuro del Departamento de Policía de Nueva York y cómo gastar sus más de $5 mil millones de dólares en presupuesto.

El debate sigue a un tiroteo en Times Square que hirió a tres personas, incluida una niña de cuatro años. Los tiroteos en toda la ciudad durante los primeros meses de 2021 se han disparado en un 40 por ciento con respecto al mismo período del año pasado.

Hasta el 9 de mayo, 146 personas habían sido asesinadas este año, en comparación con 115 asesinatos en esta época el año pasado.

El debate también sigue a un año de levantamientos a raíz del asesinato de George Floyd y clama por "desfinanciar a la policía" mientras las ciudades enfrentan asesinatos policiales, violencia racista y crisis agravadas por la pandemia del coronavirus y las disparidades socioeconómicas.

Andrew Yang, un ex candidato presidencial demócrata y uno de los candidatos más moderados en la carrera por la alcaldía, dijo que "lo primero que haría como alcalde sería ir a nuestra fuerza policial y decir: 'Esta ciudad te necesita'".

“'Retirar fondos a la policía' es el enfoque equivocado”, dijo. “Es vital para la recuperación de nuestra ciudad porque no hay recuperación sin seguridad pública”.

El contralor de la ciudad de Nueva York, Scott Stringer, el principal candidato progresista en la contienda, ha instado a la policía a aumentar las tasas de autorización, que se desplomaron durante la pandemia de COVID-19.

“No podemos en este momento simplemente volver al estilo de vigilancia (de Rudy Giuliani) que afectó a los niños negros y los marcó”, dijo.

Stringer pidió un "enfoque de dos niveles" para la vigilancia que incluya detener la violencia y proteger a los niños para que no ingresen al sistema de justicia penal.

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Stringer, Dianne Morales y Maya Wiley han pedido recortar el presupuesto del NYPD y transferir fondos a programas comunitarios y manejo de crisis para evitar que los oficiales de policía respondan a las llamadas de salud mental mientras invierten en vivienda, educación y esfuerzos para combatir la pobreza.

La ciudad recibe aproximadamente 500 llamadas diarias al 911 por problemas relacionados con la salud mental. La ciudad lanzó recientemente un programa piloto para enviar profesionales de la salud mental y evitar el envío de agentes del Departamento de Policía de Nueva York a esas llamadas, que se espera que se expanda por toda la ciudad.

“La seguridad no es sinónimo de vigilancia”, dijo Morales, quien pidió recortar $3 mil millones de la policía de Nueva York en un equipo de respuesta comunitaria para responder a ciertas llamadas de servicio. “Necesitamos reconocer que la policía responde al crimen, no previene el crimen”.

Agregó que si el tamaño y el presupuesto de la policía de la ciudad reflejaran su seguridad, "seríamos la ciudad más segura del país".

Wiley dijo que movería mil millones de dólares del presupuesto de la policía de Nueva York para "crear una atención basada en el trauma en las escuelas".

“Cuando hacemos eso, la violencia disminuye y las tasas de graduación aumentan”, dijo.

El presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams, un exoficial de policía que recibió el respaldo del conservador The New York Post, dijo que la ciudad debe "combatir la violencia con prevención e intervención".

Yang y Adams apoyan la reinstalación de las unidades de civil que el liderazgo de la policía de Nueva York disolvió en 2020 tras las acusaciones de fuerza excesiva y provocación de violencia. Adams dijo que la policía debe abordar el "verdadero problema generalizado de las armas de fuego" en las calles de la ciudad.

Todos los candidatos apoyan la divulgación pública de las imágenes de las cámaras corporales de la policía tras los tiroteos policiales. Ese metraje actualmente se conserva durante 30 días, con excepciones.