“Dejará una cicatriz”: policía y personal del Capitolio siguen traumatizados un año después del 6 de enero

La policía y el personal no político del Capitolio todavía luchan para lidiar con el impacto del ataque en su lugar de trabajo de hace un año, Andrew Feinberg escribe

jueves 06 enero 2022 16:08
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Cuando la pandemia del covid-19 obligó al Congreso a cerrar el Capitolio de los EE. UU. a la mayoría de los visitantes y a enviar a la mayoría del personal legislativo a casa para trabajar de manera remota, un grupo central de trabajadores esenciales no tuvieron esa opción.

Incluso sin el ajetreo y el bullicio de los miles de turistas, grupos de presión y miembros del personal que se abren paso por los pasillos laberínticos y los grandes vestíbulos del Capitolio en un día normal sin pandemia, todavía había entradas que vigilar, comida que servir, presentar proyectos de ley y debatir.

Esto significó que para la policía, los trabajadores de servicios y el personal no partidista que mantienen el complejo en funcionamiento, su trabajo debía continuar. Entonces, cuando llegó el momento de que el Congreso se reuniera en su sesión conjunta cuatrienal para certificar los resultados de las elecciones presidenciales, se presentaron a trabajar. Estaban en sus puestos cuando una muchedumbre pro-Trump con la esperanza de interrumpir esa sesión llevó a cabo lo que sería el peor ataque al Capitolio desde 1814.

Un año después, casi la mitad de los miembros del Congreso a quienes estos trabajadores (a menudo anónimos) protegen o sirven han descartado lo que el exvicepresidente Mike Pence, quien también era objetivo de la muchedumbre, ahora llama de forma despectiva “un día de enero”, y ahora condenan la investigación de la Cámara de lo sucedido como un intento de difamación política. Pero muchas de las personas que lucharon para defender el Capitolio ese día o trabajaron hasta altas horas de la noche para permitir que el Congreso completara su trabajo ese día todavía luchan por comprender lo que vieron, oyeron y sintieron.

Durante las últimas semanas, The Independent habló con varios miembros del personal que vivieron y trabajaron durante los eventos del 6 de enero de 2021. Su mensaje fue unificado, alto y claro: no se encuentran bien y temen que lo que sucedió ese día podría suceder de nuevo.

Uno de los veteranos de Capitol Hill que accedió a hablar con The Independent, que usó el seudónimo de “Winston”, ya que su empleador actual preferiría que no se viera involucrado en lo que se ha convertido en una controversia política, pasó tres décadas en varios puestos del personal no político de la Cámara. Pero después de que los atacantes saquearon su lugar de trabajo y se colocaron magnetómetros afuera de la cámara, presentó sus documentos para jubilación y ahora trabaja en el sector privado.

Cuando la muchedumbre llegó a donde se encuentra la Cámara del Capitolio el 6 de enero, su posición en el piso de la cámara le permitió ver dos cosas que habían sido impensables hasta ese momento: Atacantes que rompieron el antiguo vidrios en las puertas de la cámara para intentar entrar al salón, y oficiales de la policía del Capitolio mirándolos a través de las miras de sus pistolas de servicio Glock calibre .40.

“Empezamos a tener la sensación de que las cosas se pusieron peor afuera… y el sargento de armas anunció que hubo una brecha de seguridad, pero la estaban controlando. Y entonces regresamos a debatir durante, no sé, un minuto, dos minutos. Y después lo siguiente que pasó es que está de regreso y dice que están en la rotonda y vienen aquí. Y en ese momento, hay policías en la cámara, y están corriendo... para asegurar los guardarropas. Corrieron hacia la parte trasera de la cámara, tomaron muebles y los apilaron contra las puertas”, recordó.

Winston, quien hasta ese día por treinta años le aseguró a sus amigos y familiares que trabajaba en uno de los edificios más seguros de Estados Unidos, dijo que pasó las siguientes horas en estado de shock después de tener la presencia de ánimo para enviar un breve mensaje. Envíe un mensaje de texto a su familia para asegurarles que no lo lastimó la muchedumbre que arrasaba su lugar de trabajo.

Policía antidisturbios del Capitolio

“Sabía que era muy serio y que las cosas podían — podían cambiar muy rápido, como en unos segundos. Pero durante todo el proceso, estuve en modo de supervivencia”, dijo.

Otro veterano de tres décadas de la Cámara, que utilizó el seudónimo de “Dudley”, desempeña un papel no político bajo los auspicios del Secretario de la Cámara. En una entrevista por teléfono con The Independent, recordó cómo estaba en su oficina el 11 de septiembre de 2001, el día en que los terroristas volaron un avión secuestrado en el Pentágono a pocos kilómetros de distancia y el avistamiento de otro avión provocó la evacuación del Capitolio.

Poco más de veinte años después, pasó la totalidad del ataque al Capitolio detrás de una puerta cerrada mientras escuchaba a los atacantes gritando sobre cómo iban a matarlo una vez que se deshicieran de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Y un año después de esa experiencia, Dudley dijo que no puede ver cómo alguien que vivió lo sucedido ese día no podría todavía llevar consigo al menos algún trauma soportado durante esas horas angustiosas.

“No importa quién seas, si trabajas allí, si eres un miembro del personal allí, te afecta. Si estuviste allí, te dejará una cicatriz”, dijo, y luego agregó que todavía tiene “detonantes” que lo ponen en una “mini rabia”.

Describió cómo durante meses, el sonido de las comunicaciones de la Policía del Capitolio, un sonido de fondo común cada vez que uno entra al Capitolio, lo hacía recordar las horas que pasó escuchando a los oficiales de policía correr por los pasillos mientras pedían por sus radios a alguien, cualquiera, que los respaldara mientras luchaban contra la muchedumbre.

Pero en tiempos más recientes, son las conversaciones de miembros del Congreso las que le detonan, en específico un pequeño grupo de republicanos de la Cámara de Representantes que han convertido a Ashley Babbitt en una mártir.

Babbitt, una veterana de la Fuerza Aérea cuya entrada violenta en un pasillo bloqueado que se usaba para evacuar a los miembros de la Cámara y al personal del piso obligó a un oficial de policía del Capitolio a matarla a tiros, se ha convertido en un héroe para los partidarios de Trump que creen que las mentiras circularon en los medios conservadores sobre el circunstancias de su muerte.

Dudley, quien habló con The Independent durante las vacaciones de Navidad, expresó su incredulidad de que Babbitt pudiera ser vista como algo más que una atacante violenta que hizo caso omiso de las advertencias de la policía.

“Hay una mujer que literalmente trató de atravesar las puertas de la cámara después de que le dijeron una y otra vez que se detuviera. Le dispararon y se convierte en una mártir para algunos de los miembros más radicalizados del Congreso y su personal. ¿En qué mundo tiene eso el más remoto sentido? Ver a una buena cantidad de miembros representados de la Cámara y el Senado en complicidad de lo sucedido me repugna”, dijo.

“No estaba caminaba de forma casual por el pasillo hasta que un policía decidió dispararle. Un oficial de policía le dijo una y otra vez que dejara de entrar y al final decidió que necesitaba proteger a los miembros del Congreso de una muchedumbre que intentaba entrar en la cámara”.

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Winston, ahora empleado en el sector privado, todavía no ha encontrado la claridad mental para darle sentido a lo que sucedió hace un año. Y muchos de sus antiguos colegas que todavía trabajan en el Capitolio tienen el mismo problema.

“Todos todavía intentamos procesar y entender qué diablos sucedió ese día”, explicó.

Winston dijo que la tarea es aún más difícil para aquellos que todavía trabajan allí porque, en su mayor parte, el personal no ha tenido la oportunidad de procesar sus sentimientos o hablar sobre lo que sucedió entre ellos porque el espacio de trabajo en la era del covid deja muy pocas posibilidades de socializar.

“Hay muy poca interacción social por covid, pero también por el volumen de trabajo... cuando estás en el trabajo, estás ahí para trabajar. Y luego, cuando tienes tiempo libre, lo último que quieres hacer es pasar el rato con gente del trabajo”, dijo. “Una de las cosas que creo que es lamentable es que no ha habido muchas oportunidades para que el personal se tome un tiempo para cuidarse, cosa que necesitan de manera urgente. Así que tuvieron que enterrar eso y solo no lidiar con ello de ninguna manera”.

Él predijo un colapso adicional en la salud mental de muchos de sus excolegas si las elecciones de mitad de período de 2022 pusieran la Cámara bajo el control de un grupo republicano el cual ha hecho que negar la realidad de lo que sucedió el 6 de enero sea un requisito para ser un miembro aceptado.

“Creo que va a haber algunas personas que de verdad van a tener dificultades. Porque… creo que la gente tiene problemas de confianza en este momento”, dijo. “Todavía es demasiado doloroso e impactante de procesar. Y creo que... para muchas personas que todavía están allí, ni siquiera pueden articularlo de tal manera. No pueden articular tanto, porque es un desafío muy grande en este punto”.

Si bien el personal de la Cámara ha luchado por encontrar lugares para expresar sus sentimientos sobre el día en que su lugar de trabajo fue asediado, dos de los oficiales de policía del Capitolio que lucharon contra la muchedumbre ese día, el oficial Harry Dunn y el sargento Aquilino Gonell, se han propuesto a hablar de forma abierta sobre sus experiencias.

Ambos se han convertido en objetivos frecuentes de los medios de comunicación de derecha desde el 27 de julio del año pasado, el día en que se unieron a dos oficiales del Departamento de Policía Metropolitana de DC para dar evidencia sobre lo que ellos y sus colegas soportaron a manos de la muchedumbre durante la única audiencia pública del comité especial del 6 de enero hasta ahora.

Al igual que Winston, el sargento Gonell le dijo a The Independent que los intentos de los miembros del Partido Republicano de reescribir la historia de ese día todavía tocan la fibra sensible.

“En su realidad alternativa, los oficiales de policía eran los malos que mataron a esa dama [Ashley Babbitt] sin ningún motivo, a pesar de que todos atacaron el Capitolio, sobrepasaron capa tras capa tras capa de seguridad ... ¿y ahora afirman que eran ‘pacíficos’?”

“Todavía me estoy recuperando del ‘evento a estilo de concierto’ de estos manifestantes... pacíficos o, como dicen algunos de los miembros, su ‘gira’”, dijo el sargento Gonell, quien hace poco regresó a trabajar en servicio limitado, en un trabajo de escritorio en el turno de noche.

El veterano del Ejército, que emigró a Estados Unidos desde República Dominicana cuando era niño en 1992, dijo que no esperaba medallas ni reconocimientos cuando fue a trabajar el 6 de enero del año pasado, ni tampoco ahora.

Pero los intentos de la derecha de modificar la historia para que parezca que él y sus colegas deberían solo haber dejado que los atacantes pro-Trump tuvieran rienda suelta en todo el Capitolio muestra que algunos miembros se preocupan más por la reelección que por la salud del país.

“Muchas de esas personas ni siquiera han levantado la mano para defender a su país en el exterior, ni han estado aquí como policías. Afirmaron que luchan por la Constitución mientras intentaban destruir lo mismo que dicen que intentan proteger”, dijo.

Añadió que, en su opinión, más agentes de la Policía del Capitolio no se han presentado porque no quieren convertirse en un objetivo de la derecha política como lo han sido él y sus colegas desde que testificaron en julio pasado.

El oficial Dunn, un veterano de 14 años del departamento de policía del Capitolio, dijo que el ritmo de las nuevas revelaciones sobre los eventos del 6 de enero ha dificultado en parte procesar por completo lo sucedido.

“Es como si intentaras... traer una curita puesta y luego te la arrancan... en metáfora... porque te hace pensar... que ni siquiera sabemos qué preguntas hacer. Ni siquiera sabemos lo que no sabemos”, dijo.

Aun así, el oficial Dunn dijo que todavía ha intentado “seguir los hechos”. Sin embargo, a diferencia de su colega, él trata de no prestar mucha atención a los miembros republicanos que todavía intentan restar importancia a la importancia de lo que les sucedió a los oficiales ese día, o al hecho de que algunos de sus compañeros oficiales de la USCP han sido acusados de intentar ayudar a los insurrectos pro-Trump.

“En lo que a mis pensamientos respecta, no pienso mucho en ello... todos tienen su día en la corte, y si las acusaciones son ciertas, son muy decepcionantes”.

Más desalentador para él que la intransigencia republicana durante ese día es la indiferencia de muchos de sus compatriotas.

“Es tan difícil siquiera tratar de expresar mi punto de vista... A veces me desanimo, porque muchas de las personas en la población, en este país, solo quieren dejarlo atrás”, dijo. “Incluso la Orden Fraternal de la Policía”.

“No puedo creer que la gente no pueda ver esto; me considero una persona inteligente y educada y claro que tengo creencias políticas en las que creo, pero también trato de mantenerme basado en hechos. Y mucha gente solo se niega a los hechos que están frente a su cara”.

Agregó que cree que muchos de sus compañeros oficiales, así como otros habitantes del complejo del Capitolio, están “en una lucha constante con lo que sucedió ese día” y continuarán, independientemente de si los perpetradores de esos eventos son llevados ante la justicia o no.

“La gente fue víctima y víctima potencial ese día, ya sea un miembro del Congreso, un miembro del personal, si es alguien que lo vio en su televisión y sintió que su democracia estaba bajo ataque”, dijo.

Dudley, el actual miembro del personal de la Cámara de Representantes, fue mucho menos diplomático sobre el efecto que han tenido los “escépticos” republicanos del 6 de enero, como la representante de Georgia, Majorie Taylor Greene, en sus esfuerzos por procesar lo sucedido.

“Ves un tuit donde un miembro que conoces apoya a Ashley Babbitt, y te quedas como... púdrete. ¿Sabes a lo que me refiero? Que se j**a de verdad”, dijo.

“Así que ahora es una especie de mini ataques de ira en los que solo es algo pequeño como que escucho a un miembro decir algo estúpido... o algo como defender lo que hicieron estas personas. Y eso hace que apriete un poco el puño... hace que mi estómago se apriete un poco. Todavía tengo los factores detonantes como ese”.

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Cuando se le preguntó si teme que no se haya hecho lo suficiente para evitar que se produzca otra insurrección, el oficial Dunn dijo que no quería hablar sobre remedios específicos que podrían aplicarse al funcionamiento de la Policía del Capitolio.

Pero lamentó cómo hacer algo se ha vuelto más difícil por la negativa a reconocer lo que de verdad sucedió.

“La gente ve las grabaciones y niega lo que está frente a sus caras. Así que... ¿qué hay que hacer en cuanto a política? ¿Cómo puedes cambiar la opinión de la gente sobre cosas si literalmente les muestras una grabación de lo que sucedió y ni siquiera creen en la grabación o solo suponen que... eso no es lo que sucedió en realidad?”

Dudley, quien le dijo a The Independent que no tiene intenciones de renunciar y que está aún más motivado para hacer bien su trabajo que antes en enero pasado, dijo que todavía le preocupa que haya miembros del Congreso que brinden ayuda y consuelo a los alborotadores en los días previos a la insurrección. Pero si hay miembros de este tipo, no se hace ilusiones sobre si alguna vez enfrentarán las consecuencias.

“Rara vez se responsabiliza a los miembros por sus acciones horribles”, dijo.

Pero el sargento Gonell, el oficial de policía del Capitolio cuyas heridas del 6 de enero aún están en recuperación, dijo que debe haber responsabilidad, en especial para el expresidente Trump, a quien teme que pudiera enviar otra muchedumbre a las puertas que juró proteger con su vida.

“Todo lo que se necesitará es una declaración... y sucederá otro evento como el del 6 de enero una vez más”.

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