Uber pierde la batalla legal en Reino Unido: los conductores son "trabajadores" y no "autónomos"

Victoria para los conductores de Uber es potencialmente un logro para todos los trabajadores

Espero que el fallo de la Corte Suprema signifique un cambio real. Necesitamos ver seguridad y protección en el trabajo para todos los trabajadores en la economía del concierto

Sarah Owen@SarahOwen_
sábado 20 febrero 2021 16:26
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El fallo contra Uber ayer no es sólo una victoria monumental para los conductores de la compañía, sino que tiene el potencial de garantizar mejores derechos para todos en el trabajo inseguro y la economía de los contratistas independientes.

Como la mayoría de las empresas han sufrido durante la pandemia, un área que ha prosperado es la economía de los conciertos. Estoy seguro de que muchos de nosotros hemos sido culpables de obtener más comida para llevar y hacer pedidos en línea, que nos dejaron conductores con cubrebocas y trabajadores o valientes que llevaban pantalones cortos. Y no importa cuán agradecidos estemos con las personas que nos mantienen conectados, alimentados y bien abastecidos, no tenemos idea de lo que sucede detrás de escena.

Los almacenes de distribución llenos de trabajadores de agencia que tienen pocos derechos y altas tasas de recolección eran la norma antes de la pandemia. Los almacenes de Amazon vieron un gran número de llamadas de ambulancia, principalmente por dolor de pecho, desmayos y problemas respiratorios. Los números previos a la pandemia de enero de 2016 a agosto de 2019 registraron 85 llamadas para personal que se encontraba inconsciente o desmayado y 51 para en los almacenes de Amazon que tenía problemas para respirar. Un trabajador de Amazon me contó sobre las peleas que estallaron en el piso mientras los trabajadores intentan mantener las altas tasas de desempeño que se esperan de ellos.

Espero que la pandemia haya puesto en perspectiva la necesidad de que empresas como Amazon realmente valoren la seguridad de sus trabajadores, pero los videos que surgieron a fines del año pasado mostraban a los trabajadores abarrotados en autobuses entrando y saliendo de los almacenes, sin distanciamiento social y brote confirmado en sus oficinas escocesas en Bathgate el mes pasado. Detrás de cada estadística hay una persona.

Nunca olvidaré la vez que me senté con los representantes sindicales de GMB que luchan por sus derechos como conductores de Uber en 2017. Ellos describieron los desafíos a los que se enfrentaron miles de conductores de Uber como ellos: desnudaron toda la responsabilidad de los autónomos, pero sin las libertades. Me dijeron que los conductores de Uber enfrentan hasta £ 30,000 en costos iniciales cuando el automóvil, las licencias y las tarifas se totalizaron, y muchos trabajaban casi a tiempo completo; algunos trabajaban más de 40 horas a la semana, luchando contra el cansancio para llegar a fin de mes y recuperar los costos iniciales.

Una de las cosas que puede hacer una persona que es realmente su propio jefe es elegir para quién trabaja y cómo trabaja, esto nunca fue así para un conductor de Uber. La aplicación dictaba quiénes eran sus clientes, qué ruta tomaron e incluso tenía la calificación de estilo de gestión del rendimiento al final del viaje. Siempre supimos que los conductores de Uber eran empleados sin los derechos legales, la paga por enfermedad o la seguridad de un contrato. Se mantuvieron reclamos tras reclamos, pero Uber se negó a aceptar que estos derechos deberían otorgarse a todos sus conductores. Espero que el fallo de ayer signifique un cambio real. Necesitamos ver seguridad y protección para cada trabajador en la economía del trabajo. Y es posible.

GMB Union llevó al mensajero Hermes a los tribunales y, en lugar de luchar continuamente, cambió. Hermes reconoció la afiliación sindical, ofreció a los trabajadores una opción que proporcionaba una serie de beneficios como el pago de vacaciones (prorrateado hasta 28 días) y tarifas de pago negociadas individualmente. Esto de ninguna manera debería ser el final, pero fue un comienzo para lograr algo de justicia en la economía de los contratistas muy desequilibrada que obtuvo enormes ganancias de las espaldas literalmente de los trabajadores pobres. Lejos de colapsar, como les gusta argumentar a muchos jefes en la economía de los conciertos, en marzo del año pasado, Hermes creó un fondo de £ 1 millón para conductores que necesitan aislarse a sí mismos.

Esta semana, el líder laborista Sir Keir Starmer pronunció un discurso en el que describió cómo ofreceríamos una alternativa muy necesaria al lamentable gobierno actual. Pensé en gran parte de la economía de los conciertos cuando Sir Keir dijo: "La desigualdad no sólo es una bancarrota moral, es una estupidez económica". Y tiene razón. Si queremos un país próspero en el que todos los trabajadores puedan disfrutar de la seguridad, nunca podremos volver a la normalidad.