Conductores de Uber son legalmente reconocidos como trabajadores, no como contratistas

Los conductores ganan una batalla legal de larga duración contra la aplicación de transporte compartido

Ben Chapman@b_c_chapman
viernes 19 febrero 2021 17:46
Uber pierde la batalla legal en Reino Unido: los conductores son "trabajadores" y no "autónomos"
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Los conductores de Uber deben ser tratados como trabajadores, no como contratistas autónomos, dictaminó la Corte Suprema en una decisión histórica que podría tener implicaciones de gran alcance para millones de personas en la economía de los conciertos en el Reino Unido.

El tribunal más importante del país rechazó la apelación de Uber contra una decisión anterior después de una acción legal iniciada por dos conductores, James Farrer y Yaseen Aslam.

Aslam dijo que estaba "encantado y aliviado" por el fallo que pone fin a una batalla legal de seis años con la aplicación de transporte compartido.

La decisión significa que decenas de miles de conductores de Uber tendrán derecho al salario mínimo nacional, el pago de vacaciones y la protección de los denunciantes.

Uber había mantenido durante toda la larga batalla judicial que los conductores que usaban su plataforma eran contratistas independientes y, por lo tanto, no tenían derecho a una variedad de derechos laborales.

Uber dijo que había realizado cambios sustanciales en su aplicación desde 2016 cuando comenzó el caso y la decisión de la corte se aplicó sólo a un “pequeño número” de conductores.

Pero el tribunal criticó duramente y declaró: Leyes como la Ley del salario mínimo nacional se promulgaron manifiestamente para proteger a quienes el parlamento considera que necesitan protección y no sólo a quienes son designados por su empleador como elegibles para ella".

El objeto de los contratos de la aplicación de transporte privado era “impedir que un conductor reclame los derechos conferidos a los trabajadores por la legislación aplicable”, dijeron los jueces.

Paul Jennings, socio de Bates Wells, que representó a los conductores en el caso, le dijo a The Independent que otras firmas de economía de conciertos necesitarían reconsiderar sus modelos de negocio.

“Hay entre 45 mil y 50 mil conductores que operan en Londres de la forma discutida en la sentencia y lo que ya se está preparando es una demanda colectiva muy grande por los pagos atrasados”, dijo.

“En términos más generales, hay entre cuatro y cinco millones de personas que trabajan en la economía de los conciertos y existen claros paralelos entre cómo funcionan los negocios en esta área.

"Esta es la primera decisión de la Corte Suprema sobre la economía de los conciertos y establece una guía clara para esos otros operadores y tiene un conjunto muy amplio de implicaciones".

Jennings agregó: “Si son similares (a Uber), o cambian la forma en que operan o asumen un riesgo muy grande. Creo que todos los empleadores en este espacio deben pensar con mucho cuidado sobre el contenido de esta sentencia".

Los jueces descubrieron que Uber ejercía control sobre los conductores de varias formas.

La compañía tenía un control completo sobre la fijación de tarifas, los conductores no tenían voz sobre los términos bajo los cuales contrataban a Uber y sólo tenían una capacidad limitada para rechazar tarifas.

Russell Dann, un asociado de Clarkslegal, un bufete de abogados que no estuvo involucrado en el caso, explicó: “La Corte Suprema determinó que esto mostraba que los conductores estaban en una posición subordinada y dependiente en relación con Uber, que controlaba la relación.

“Los conductores tuvieron muy pocas oportunidades de mejorar su posición utilizando habilidades empresariales o comerciales. La única forma de que los conductores ganaran más era aceptando más tarifas".

Los abogados dijeron que Uber ahora enfrenta un aluvión de reclamos de compensación por pago de vacaciones y salario mínimo nacional impago.

Alexandra Mizzi, directora legal del bufete de abogados Howard Kennedy, dijo: “Las empresas no pueden tener las dos cosas; si quieren proteger su marca mediante un estricto control de calidad, es más difícil afirmar que las personas que brindan el servicio son autónomos”.

La decisión significa que Uber tendrá que considerar a sus conductores como trabajadores desde que inician sesión en la aplicación de la compañía hasta que la cierran, no sólo cuando tienen un pasajero en su automóvil. Por lo tanto, los conductores deben recibir al menos el salario mínimo nacional por esas horas.

Durante la pandemia, algunos conductores dicen que han visto cómo sus ingresos por tarifas se desplomaron por debajo de los costos de funcionamiento de su automóvil.

La clasificación de los trabajadores, en la ley inglesa, es distinta de ser un empleado, un estado que confiere derechos adicionales. A diferencia de los trabajadores, los empleados tienen derecho a licencia por paternidad y maternidad y a sueldo, así como a indemnización por despido. También tienen derecho a no ser despedidos injustamente.

Los activistas por los derechos laborales y los sindicatos han argumentado durante mucho tiempo que la legislación laboral debe actualizarse para reflejar cómo las plataformas en línea han cambiado radicalmente la forma en que muchas personas trabajan.

Jamie Heywood, gerente de Uber para el norte y este de Europa, dijo: “Respetamos la decisión del tribunal que se centró en un pequeño número de conductores que usaron la aplicación Uber en 2016.

“Desde entonces, hemos realizado algunos cambios significativos en nuestro negocio, guiados por conductores en cada paso del camino. Estos incluyen dar aún más control sobre cómo ganan y brindar nuevas protecciones como seguro gratuito en caso de enfermedad o lesión.

"Estamos comprometidos a hacer más y ahora consultaremos con todos los conductores activos en el Reino Unido para comprender los cambios que desean ver".

La secretaria general del TUC, Frances O'Grady, describió el fallo como "una importante victoria para los trabajadores de la economía de los conciertos y la decencia común".