Rusia tiene que cambiar sus hábitos energéticos y superar las divisiones políticas

El país necesita hacer una transición exitosa a largo plazo, lejos de depender del petróleo y el gas

Hamish McRae
sábado 27 febrero 2021 17:24
La defensa de Alemania por el gasoducto ruso North Stream II que divide a Europa
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Rusia tiene que dejar de depender del petróleo. Pero tiene que utilizar los ingresos de éste y el gas para hacerlo.

Ese es el desafío fascinante y tentador que enfrenta el país y es una historia que tiene un toque británico. Ven a eso en un momento. Primero, la escala de lo que hay que hacer.

Rusia depende demasiado de las exportaciones de energía y materias primas que representan alrededor de dos tercios del total. Eso significa que no sólo tiene que hacer frente a los cambios en los precios del petróleo y el gas; El énfasis en la producción primaria significa que no ha logrado acumular otras formas de creación de energía y riqueza. Esto conduce a grandes cambios monetarios.

El año pasado, la caída de los precios del petróleo devastó las finanzas públicas. El gobierno reveló un déficit presupuestario de $39 mil millones (£ 28 mil millones). Eso se basó en un precio del petróleo en marzo pasado de $28 por barril, muy por debajo del promedio de $42 por barril en el plan presupuestario de 2020. La opinión oficial es que 42 dólares el barril es el precio del petróleo de punto de equilibrio de Rusia. Pero ahora el precio se recuperó a 66 dólares el barril, más que revirtiendo el colapso del año pasado. El tesoro ruso puede volver a respirar.

Si esto es obviamente insatisfactorio a corto plazo, también es preocupante a largo plazo. Según BP, el 84 por ciento de la energía primaria mundial proviene de los tres combustibles fósiles, carbón, petróleo y gas. La participación del carbón se está reduciendo, hasta el 27 por ciento del total. El gas es el 24 por ciento y el petróleo el 33. Esto cambiará, pero ¿Qué tan rápido? McKinsey cree que los combustibles fósiles seguirán contribuyendo con el 74 por ciento de la energía total en 2050. New Energy Outlook de Bloomberg cree que la demanda de petróleo alcanzará su punto máximo en 2035, aunque el gas seguirá aumentando hasta 2050. Pero parece haber una visión general de que más allá 2050 que el declive tanto del petróleo como del gas se acelerará.

Esto tiene enormes implicaciones para los productores de gas y petróleo del mundo. Hay tiempo, tal vez una generación, para utilizar los ingresos del petróleo para invertir en energías renovables y, más ampliamente, en otras áreas de la economía, incluidos los servicios de alta calidad. Ya se están produciendo cambios en el Medio Oriente, y Arabia Saudita en particular busca utilizar los ingresos del petróleo para financiar el cambio a otras actividades. Ha establecido planes ambiciosos en su proyecto Saudi Vision 2030. Tomemos sólo dos elementos de eso: el objetivo es aumentar el tamaño del sector privado del 40 por ciento del PIB en 2016 al 65 en 2030, y aumentar las exportaciones no petroleras del 16 por ciento del total al 50. Este será un desafío enorme.

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Rusia no tiene un plan explícito a largo plazo para la economía similar al de Arabia Saudita. Existe un plan de recuperación para ayudar a reparar el daño causado por la pandemia, pero este es un ejercicio a corto plazo. Existe el controvertido plan para aumentar las exportaciones de gas a Alemania, a través del gasoducto Nord Stream 2 por el Mar Báltico, pero eso refleja una prioridad diferente. Alemania necesita gas ruso y el gasoducto da acceso directo a suministros adicionales. En la actualidad tiene acceso indirecto a través de oleoductos existentes a través de Ucrania. La finalización de Nord Stream 2 es objeto de una disputa política masiva y será una fuente de tensión entre Alemania y sus aliados en los próximos años. Pero si lo miras desde una perspectiva puramente económica, tiene sentido práctico. Alemania necesita gas y Rusia necesita ingresos.

Ahora enfóquese en lo que esto significa para las compañías petroleras en Rusia y en el giro británico mencionado anteriormente. La empresa más grande es Rosneft. De hecho, está controlada por Rosneftegaz, el holding de propiedad estatal que tiene poco más del 40 por ciento de sus acciones y también posee el 11 por ciento de Gazprom, el mayor productor de gas del mundo. Sin embargo, Rosneft tiene un propietario minoritario, BP, que tiene poco menos del 20 por ciento del grupo.

Rosneft es interesante porque, aunque está controlada por el gobierno, ha buscado operar como una empresa totalmente independiente. Su presidente es Gerhard Schröder, excanciller alemán, y tiene un equilibrio de directores ejecutivos, no ejecutivos e independientes en su directorio, incluidos dos representantes de BP. La gran pregunta a la que se enfrenta es la misma que la de todas las empresas petroleras: ¿Qué tan rápido se vuelve verde?

Este asunto se complica con el proyecto Vostok Oil de Rosneft en el Ártico. El proyecto que está valorado en 85 mil millones de dólares (61 mil millones de libras esterlinas), apunta a una producción de 500 mil barriles por día, o 25 millones de toneladas al año, en 2024 antes de alcanzar un máximo de potencialmente 100 millones de toneladas.

Si bien el mundo todavía necesita petróleo, los ambientalistas han criticado durante mucho tiempo la idea de perforar en el Ártico. Rosneft busca una reducción del 30 por ciento de las emisiones a un equivalente de menos de 20 toneladas de CO2 por mil barriles, pero esto aún podría significar un aumento en las emisiones absolutas si aumenta la producción.

BP está avanzando, aunque su director ejecutivo, Bernard Looney, cree que no está obteniendo el reconocimiento de los inversores por sus esfuerzos. Pero necesita poder financiar el cambio, y aquí su relación con Rosneft es potencialmente más útil. Críticamente, recibe los dividendos que fluyen de su participación en Rosneft, $785 millones en 2019 y $4 mil millones desde 2013. Pero también puede dar a Rosneft acceso a su creciente conocimiento sobre cómo hacer que las alternativas paguen. Es de gran interés para ambos seguir cooperando.

Aquí hay un punto más amplio. La política es difícil en este momento por todas las razones obvias, y seguirá siéndolo en el futuro previsible. Pero a largo plazo, Rusia necesita hacer una transición exitosa para alejarse de la dependencia excesiva del petróleo y el gas. El gobierno ruso ha hecho algunos movimientos hacia el uso de energía renovable, y las autoridades aparentemente presionan por tecnologías digitales para ayudar a cambiar el sector energético de Rusia. El Ministerio de Energía ha desarrollado un proyecto llamado “Energía Digital” que tiene como objetivo crear la infraestructura para que eso suceda.

Ciertamente, un impulso a la tecnología transformadora tanto de Rusia como de otros países podría ayudarnos a todos a largo plazo.

Ciertamente hay margen para una cooperación genuina, donde conviene que ambas partes marchen juntas por un cambio.

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