Sí hay un castigo fácil para Putin, pero no es del agrado de los republicanos

Si hiciéramos que las grandes empresas petroleras pagaran ahora mismo, los estadounidenses ahorrarían dinero en las gasolineras y afectaría a Rusia donde más le duele. Pero entonces el Partido Republicano no podría culpar al presidente Biden por los altos precios, y tampoco podrían impulsar sus planes secretos sobre combustibles fósiles

Las acciones de las grandes compañías petroleras no cumplen las promesas de energía limpia
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Existe una forma sencilla para que la Casa Blanca y el Congreso impongan sanciones al petróleo y el gas rusos mientras protegen a las familias estadounidenses de los altos precios en las gasolineras: hacer que las grandes empresas petroleras paguen.

Hay un creciente impulso bipartidista en Washington en este momento para establecer un embargo y sanciones sobre el petróleo y el gas rusos como una forma de debilitar a Putin en medio de su violenta invasión de Ucrania. El movimiento tiene sentido estratégico: los combustibles fósiles constituyen el 60 por ciento de las exportaciones de Rusia y representan el 40 por ciento de su presupuesto federal. En un sentido muy literal, el petróleo y el gas alimentan la maquinaria de guerra de Putin.

Pero hay otra razón por la cual el Partido Republicano está impulsando un embargo y sanciones. Quieren culpar al presidente Biden por los altos precios de la gasolina y usarlos para hacer presión para que haya una mayor producción de combustibles fósiles en los EE.UU. En otras palabras, los legisladores republicanos están contentos de que todos paguemos altos precios por el suministro de energía siempre que les gane algunos puntos políticos.

La estrategia es especialmente cínica porque la “solución” del Partido Republicano de más perforaciones no hará nada para reducir los precios en la gasolinera o el costo de las facturas de calefacción del hogar. La producción de petróleo y gas de EE.UU. está cerca de niveles récord y la industria ya tiene acceso a decenas de millones de acres de terrenos públicos en los que perforar, muchos de los cuales aún no se utilizan. ¿Y el oleoducto Keystone XL que murió hace mucho tiempo? Ese fue un oleoducto de exportación diseñado para transportar arenas petrolíferas canadienses a mercados extranjeros. La mayoría de los estudios encontraron que si se hubiera construido, Keystone XL habría aumentado los precios de la gasolina en el medio oeste y no habría hecho nada para bajarlos en todo el país.

Aunque los republicanos no tienen soluciones propias, la administración de Biden tiene razón al entender que si los precios aumentan, podría conllevar un costo político, de ahí su vacilación para comprometerse con un embargo o sanciones. “No tenemos un interés estratégico en reducir el suministro global de energía... eso elevaría los precios en las gasolineras para los estadounidenses”, dijo la portavoz Karine Jean-Pierre en una rueda de prensa reciente en la Casa Blanca.

Los republicanos creen que arrinconaron a los demócratas. Pero hay una salida clara que ayudaría a los consumidores, reduciría nuestra dependencia de los combustibles fósiles, beneficiaría nuestro clima y responsabilizaría a las corporaciones petroleras por su colaboración pasada con Putin: un impuesto a las ganancias extraordinarias de las grandes petroleras.

La idea detrás de un impuesto a las ganancias inesperadas es simple. Cuando una corporación obtiene grandes ganancias debido a circunstancias fuera de su control, es decir, ganancias extraordinarias, el gobierno puede reclamar un porcentaje de esas ganancias a través de un impuesto adicional. Un impuesto sobre las ganancias extraordinarias tiene especial sentido cuando esas ganancias surgieron a expensas del público.

La justificación de un impuesto sobre las ganancias extraordinarias de las grandes petroleras es especialmente clara. Las empresas petroleras actualmente generan las ganancias más altas desde hace casi una década, no debido a ninguna innovación propia, sino a la recuperación económica más rápida de lo esperado de covid-19 y la guerra en Ucrania, una crisis que ayudaron a crear trabajando con Putin para expandir la producción rusa de petróleo y gas, y el cabildeo contra las regulaciones que podrían haber reducido nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Y si agregamos el daño que estas empresas están causando al clima y los subsidios masivos que ya reciben del gobierno federal, el caso se vuelve aún más sólido. No es de extrañar que los pedidos de un impuesto en el Reino Unido y Europa hayan ganado impulso en las últimas semanas.

Las grandes petroleras argumentarán que cualquier impuesto adicional perjudicará la producción, pero eso supondría que están utilizando sus ganancias adicionales para expandir la producción, o tal vez incluso invertir en energía limpia como parte de sus muy publicitadas políticas de neutralidad de carbono. Tampoco es el caso. En cambio, muchos se dedican a recompras masivas de acciones que están diseñadas para beneficiar a sus directores ejecutivos y accionistas adinerados.

En lugar de recompensar a los multimillonarios de las grandes petroleras, deberíamos usar estas ganancias mal engendradas con el fin de compensar los costos para los consumidores e invertir en estrategias que reduzcan nuestra dependencia del petróleo y el gas. Los ingresos de un impuesto a las ganancias extraordinarias podrían distribuirse a todos los estadounidenses, al igual que los cheques de estímulo de covid-19; podría invertirse en programas como el LIHEAP (Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos), que ayuda a las familias a compensar los costos de todo, desde las facturas de servicios públicos hasta la protección de sus hogares contra el clima extremo; o podría destinarse a compensar los costos de nuevas exenciones fiscales para bombas de calor, vehículos eléctricos y otras soluciones de energía limpia. Es una forma clara de sacar dinero de las cuentas bancarias de los multimillonarios de las grandes petroleras y llevarlo a los bolsillos de los trabajadores estadounidenses.

Un impuesto sobre las ganancias extraordinarias de las grandes petroleras no es la única manera de reducir rápidamente nuestra dependencia del petróleo y el gas y ayudar a proteger a los consumidores de futuros aumentos de precios. La aprobación de las disposiciones climáticas en la Ley“Build Back Better” (Reconstruir mejor) o el uso de la Ley de Producción de Defensa para fabricar bombas de calor y estaciones de carga de vehículos eléctricos serían otros pasos inteligentes en la dirección correcta. Tampoco es la única forma en que deberíamos hacer que las grandes petroleras paguen por el daño que le han hecho a nuestro clima: aprobar leyes como la Ley de Bienestar para Terminar con los Contaminadores y la Ley del Fondo Climático de Pago de los Contaminadores, además de responsabilizar a las corporaciones petroleras en los tribunales, es importante también. Pero combinado con las sanciones sobre el petróleo ruso, un impuesto sobre las ganancias extraordinarias es una manera sencilla en que el Congreso y la Casa Blanca pueden actuar hoy para castigar a Putin y compensar los costos para las familias estadounidenses.

Todos nosotros deberíamos estar dispuestos a participar para apoyar al pueblo de Ucrania y liberar al mundo de nuestra dependencia del petróleo y el gas. Pero no deberíamos quedarnos atrapados con la factura mientras las grandes petroleras se quedan con los miles de millones. Es hora de que las empresas que nos ayudaron a meternos en este lío paguen su parte justa. Un impuesto a las ganancias extraordinarias es un buen lugar para comenzar.

Jamie Henn es el fundador y director de Fossil Free Media, un laboratorio de medios sin fines de lucro que apoya el movimiento para deshacerse de los combustibles fósiles. Su cuenta de Twitter es @jamieclimate

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