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Coca-Cola condenó la ley de votación de Georgia, pero ¿por qué las empresas actuaron después de que se aprobó el proyecto de ley?

Más de una docena de empresas, incluidas Coca-Cola, Delta y UPS, se han pronunciado sobre la nueva legislación, pero los críticos dicen que debieron haberlo hecho antes, escribe Richard Hall

domingo 04 abril 2021 21:34
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n número creciente de grandes corporaciones se está pronunciando en contra de una nueva ley de Georgia que impone nuevas y radicales restricciones a la votación, creando una batalla política entre las grandes empresas y el Partido Republicano que puede tener consecuencias electorales en todo el país.

El proyecto de ley, que fue aprobado por la legislatura controlada por los republicanos, tipifica como delito proporcionar alimentos o agua a los votantes que esperan en la fila, reduce la cantidad de urnas para entregar las boletas, introduce nuevos requisitos de identificación y otorga a los legisladores más poder sobre cómo se manejan las elecciones.

La nueva ley fue impulsada por una campaña generalizada de falsedades promovida por Donald Trump y sus partidarios republicanos en un intento de anular los resultados de las elecciones presidenciales de 2020.

Ha provocado una reacción corporativa sin precedentes, con reprimendas de los directores ejecutivos de empresas con sede en Georgia como Coca-Cola, Delta y UPS. Se encuentran entre más de una docena de empresas que se han pronunciado.

Ed Bastian, director ejecutivo de Delta, que tiene su sede en Atlanta, dijo en un mensaje a los empleados que "la factura final es inaceptable y no coincide con los valores de Delta".

“Es evidente que el proyecto de ley incluye disposiciones que dificultarán que muchos votantes subrepresentados, especialmente los votantes negros, ejerzan su derecho constitucional a elegir a sus representantes. Eso está mal”, agregó.

El ejecutivo de Coca-Cola, Alfredo Rivera, dijo en un comunicado que la compañía, que también tiene su sede en Georgia, se opone a cualquier medida que "busque disminuir o restringir el acceso de los votantes".

“Cualquier cosa que inhiba estos principios puede conducir a la supresión de votantes. Dimos estos pasos porque se alinean con nuestro propósito y la conciencia que seguimos”, dijo.

Otras empresas que emitieron críticas fueron UPS, Microsoft, Apple, Home Depot, Facebook, Bank of America y Mercedes Benz, por nombrar algunas.

Pero aunque los defensores del derecho al voto han acogido con agrado la avalancha de condenas del mundo empresarial, algunos se han preguntado en voz alta por qué no llegó hasta después de que se aprobó el proyecto de ley. Los activistas habían presionado durante semanas para que hablaran, solo para que se reservaran su condena más enérgica hasta que se promulgara el proyecto de ley.

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"Creo que es un tanto irresponsable que salgan del armario después de que se haya aprobado una ley", dijo Aunna Dennis, directora ejecutiva de Common Cause Georgia, un grupo de derechos de voto.

“Todavía hay oportunidad de que algunas cosas cambien. Obviamente vamos a ir a la corte. Presentamos un caso ante nuestros socios de la coalición y otros equipos legales para combatir esto realmente. Así que todavía necesitamos esa presión adicional de las corporaciones en Georgia para tomar esta posición en contra de estas tácticas represivas".

Es probable que la nueva legislación afecte de manera desproporcionada a las personas de color, que históricamente han sido el objetivo de los esfuerzos de supresión de votantes en Georgia. Después de un año en el que muchas empresas adoptaron una posición enérgica sobre cuestiones de injusticia racial, muchos activistas pidieron a las empresas que respaldaran sus palabras con acciones.

"Las nuevas y espantosas leyes de Jim Crow en Georgia son abiertamente racistas, antiestadounidenses e inconstitucionales", dijo Jonah Bryson, portavoz de la NAACP, a The Independent.

“Las corporaciones tienen la responsabilidad de ponerse de pie en momentos como estos, cuando el sagrado derecho al voto está siendo atacado. Esperamos que todas las corporaciones se enfrenten al racismo y defiendan nuestra democracia”, agregó.

La disposición de las grandes empresas a hablar en contra de las leyes antidemocráticas ha aumentado significativamente desde el ataque al Capitolio de los Estados Unidos por parte de manifestantes pro-Trump en enero de este año. Más de 60 corporaciones anunciaron su intención de detener las donaciones a los legisladores que se opusieron a certificar los resultados de las elecciones de 2020, una medida que se consideró un precursor de la violencia que siguió.

La nueva ley en Georgia es parte de un esfuerzo nacional de los legisladores estatales republicanos para restringir la votación a raíz de la campaña de Trump para afirmar falsamente que las elecciones de 2020 fueron robadas.

La intervención de las corporaciones en Georgia es significativa, pero no fue fácil. Tanto Coca-Cola como Delta emitieron inicialmente declaraciones más neutrales sobre el proyecto de ley, antes de sucumbir a la presión pública.

Delta emitió una declaración luego de su promulgación en la ley diciendo que el proyecto de ley había "mejorado considerablemente durante el proceso legislativo". Esa declaración fue recibida con ira por parte de activistas y clientes, y el hashtag #BoycottDelta se convirtió en tendencia poco después. Menos de una semana después, la compañía emitió la declaración de seguimiento calificando la ley como "inaceptable".

Coca-Cola emitió inicialmente una declaración similar a la mitad del camino, diciendo que "continuaría identificando oportunidades de participación y luchando por mejoras destinadas a promover y proteger el derecho al voto en nuestro estado de origen y en otros lugares". Eso también provocó una reacción violenta y llama a boicotear a la compañía, lo que provocó una declaración más nueva y más dura.

Stacey Abrams, la demócrata de Georgia que fundó una organización para luchar contra la supresión de votantes luego de su derrota como gobernador en 2018, calificó la respuesta inicial a la ley como "boquiabierta".

"Las empresas que se quedaron en silencio o dieron respuestas con la boca dura durante el debate se equivocaron", dijo a The Atlanta Journal-Constitution. “Lo que la gente quiere saber ahora es cuál es su posición sobre este tema fundamental de los derechos de voto”.

“Con suerte, construiremos tal alboroto que la Legislatura tendrá que corregir lo que han hecho. Pero estas empresas venden sus productos en todo el país, y en todo el país hay votantes negros y morenos que necesitan saber que no se están quedando atrás”, agregó.

No obstante, el rápido cambio de ambas empresas muestra hasta qué punto las empresas están cada vez más dispuestas a escuchar a los clientes y al personal sobre cuestiones políticas.

La mayoría de las grandes corporaciones donan grandes sumas de dinero a ambos partidos políticos para influir en la legislación que pueda afectar sus negocios. Pero un mayor enfoque en los derechos democráticos ha creado una especie de sanción desigual para los republicanos, que están impulsando leyes similares a las de Georgia en todo el país.

Los legisladores republicanos han presentado un total de 361 proyectos de ley con disposiciones restrictivas en 47 estados, según el Brennan Center, un grupo de defensa de la democracia. Cinco de esos proyectos de ley ya se han convertido en ley y otros 55 están en curso.

Sin embargo, los republicanos no han mostrado signos de retroceder. Los republicanos de Georgia votaron para despojar a Delta de una exención de impuestos sobre el combustible para aviones por valor de decenas de millones de dólares tras la declaración de la compañía que condena la ley.

El gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp, atacó al director ejecutivo de Delta en un comunicado el miércoles, acusándolo de continuar "difundiendo los mismos ataques falsos que repiten los activistas partidistas".

“El señor Bastian debería comparar las leyes de votación en Georgia, que incluyen el voto en ausencia sin excusa, el registro de votantes en línea, 17 días de votación anticipada con dos domingos opcionales adicionales y el registro automático de votantes al obtener una licencia de conducir, con otros estados en los que opera Delta Airlines en”, agregó.

A medida que comienza la lucha para derogar la ley y en la legislatura, los defensores del derecho al voto instan a las mismas empresas a hacer más. Dennis, de Common Cause Georgia, pidió a las corporaciones que implementen una licencia para votar de dos horas con paga para que sea más fácil para sus empleados votar.

“Eso es algo que era necesario... incluso antes de que ocurrieran estos cambios. Debería ser un derecho y debería darse por hecho que la gente debería haber dedicado tiempo para ir a votar. Esta ley quita algo de la flexibilidad que los votantes tenían para poder ir a la votación anticipada”, dijo.

"Si quieren seguir siendo responsables y rendir cuentas a sus empleados, a sus clientes, creo que deberían disfrutar de la licencia para votar con sueldo".