Diplomacia de oleoductos: cómo el gas se convirtió en moneda de cambio geoestratégica en la crisis energética

Desde la confrontación de Rusia con Europa hasta el Mediterráneo Oriental y la crisis energética del Líbano, el gas es un arma diplomática, informa Ahmed Aboudouh.

martes 12 octubre 2021 20:23
<p>Los analistas dicen que Vladimir Putin ve una ventana de oportunidad para explotar la disparidad entre oferta y demanda y su imprevisibilidad geopolítica.</p>

Los analistas dicen que Vladimir Putin ve una ventana de oportunidad para explotar la disparidad entre oferta y demanda y su imprevisibilidad geopolítica.

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Las personas que viven en Beirut, París o Londres comparten el mismo temor sobre el próximo invierno frío, ya que el gas que calienta o ilumina sus hogares falta o es demasiado caro.

Muchos conductores explican la crisis energética. Uno podría ser la alta demanda frente a la baja oferta debido a una recuperación económica antes de lo esperado tras la pandemia de covid-19. El nuevo impulso del gobierno de China para combatir el cambio climático es otro. Y, por supuesto, las décadas de corrupción política e incompetencia, como demuestra la catástrofe del Líbano.

Una cosa en la que tanto los europeos como los libaneses mantienen sus ojos fijos en la esperanza de una salida: la diplomacia del oleoducto. Los analistas dicen que Vladimir Putin ve una ventana de oportunidad para explotar la disparidad entre oferta y demanda y su imprevisibilidad geopolítica.

La crisis estableció, en términos prácticos, cómo se podría desplegar el gas natural como arma geopolítica, pero con una peculiaridad única: ineficaz, pésima y con el riesgo de que sea contraproducente.

“El gas como arma geopolítica funciona solo en una relación comercial muy asimétrica, donde un lado claramente tiene la ventaja. Podría decirse que este nunca ha sido el caso en las relaciones de gas entre la Unión Europea y Rusia. Europa es un cliente principal y Rusia no tenía muchas opciones para exportar a otros lugares”, dijo el profesor Andreas Goldthau, presidente de Franz Haniel de Políticas Públicas de la Universidad de Erfurt.

Si bien los problemas de la geopolítica no provocaron originalmente la tormenta de energía, una solución diplomática podría proporcionar un escondite para sus drásticas consecuencias.

Los precios de los combustibles en Reino Unido han alcanzado un máximo en ocho años

Durante la disputa de precios de 2009 con Ucrania, el gigante del gas ruso Gazprom cortó todos los suministros a Europa, afectando a los países del sureste y otras partes de la UE. A raíz de la crisis de 2014 por la anexión de Crimea, Rusia volvió a cerrar los grifos y acusó a Ucrania de no pagar sus deudas con Gazprom.

“Rusia tiene un historial en el uso del suministro de energía y los precios como un medio para comprar amigos y jugar a dividir y gobernar con clientes individuales de la UE. Ahora que existe un régimen sólido y común de política energética europea, esto se ha vuelto muy difícil”, explicó Goldthau.

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"Si Rusia está utilizando sus exportaciones de gas como arma política, no es muy eficaz", declaró Maria Pastukhova, asesora principal de políticas de E3G, un grupo de expertos independiente sobre cambio climático.

En 2007, la UE propuso la reforma del tercer paquete energético, cuyo objetivo era mejorar el funcionamiento del mercado interior de la energía de la UE. La política, que entró en vigor en 2009, el mismo año en que Moscú apretó los tornillos de la energía, tenía como objetivo la integración del mercado energético de la UE para impulsar la competencia.

Desde entonces, las tensiones por el gas ruso dejaron de lado cualquier conversación sobre un deshielo entre las dos partes.

El desabasto de combustible ha provocado largas filas en Reino Unido

“La apartamiento entre Rusia y la UE solo se ha exacerbado, con la UE introduciendo medidas adicionales para endurecer las regulaciones del mercado del gas y la adopción de una visión de Green Deal que reduciría efectivamente las importaciones de gas en un 40% durante los próximos diez años y más del 90% para 2050”, agregó.

Pero esto necesitará algo de tiempo para obtener resultados reales. Ahora, Europa todavía importa el 90% de su gas. Rusia suministra alrededor del 40% de su total.

Mientras tanto, en Reino Unido, donde varias empresas de energía se han derrumbado como resultado del aumento de los precios, el 80% de los hogares se calientan con gas. Según Reuters, la capacidad de almacenamiento en Reino Unido es actualmente equivalente a alrededor de cuatro a cinco días de demanda de gas de invierno, por debajo de los 15 días que tenía previamente.

La semana pasada, Putin anunció que Moscú estaba lista para aumentar sus suministros a Europa y compensar la crisis. Pero la decisión de Gazprom de inyectar gas en las reservas nacionales de Rusia puede haber exhibido un sentido de los juegos psicológicos únicos de Putin con los líderes europeos.

“Si bien Gazprom ha declarado repetidamente, en mayo y agosto de 2021, que iba a exportar 183 bcma de gas a Europa en 2021 y se ha adherido a este pronóstico, Europa aparentemente esperaba más de Rusia y se sorprendió cuando Gazprom decidió priorizar llenar sus propios almacenes en Rusia en lugar de ofrecer gas adicional a Europa”, declaró Katja Yafimava, investigadora principal del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford.

Sin embargo, los críticos acusan al Kremlin de mantener artificialmente el suministro a niveles más bajos para aumentar los precios del gas y presionar a los funcionarios europeos y alemanes para que activen las controvertidas operaciones del gasoducto Nord Stream 2.

Los funcionarios rusos declararon públicamente que "la finalización temprana de la certificación" para Nord Stream 2 ayudaría a "enfriar la situación actual".

“El mensaje del Kremlin sobre la necesidad de acelerar la certificación del gasoducto Nord Stream 2 es un intento bastante mal planeado de utilizar el aumento del precio del gas en beneficio de Gazprom y del Kremlin”, dijo Pastukhova a The Independent.

“No cambia la postura general de la UE hacia Rusia [si lo hace, lo hace para mal] ni ayuda a mantener la imagen de Gazprom como un proveedor confiable”, señaló.

Los expertos dicen que, además del gas natural licuado de Qatar, la otra alternativa de Europa serían los recientes descubrimientos masivos de gas en el Mediterráneo Oriental. Pero el área, a pesar de su proximidad al continente, está plagada de conflictos, competencia y disputas históricas, con países como Egipto, Israel, Líbano y Turquía.

En la última década, la competencia geoestratégica por los descubrimientos de gas creó un sistema regional basado en una respuesta mutua de ojo por ojo, donde las frustraciones de Egipto contra los trucos de Turquía en Libia podrían traducirse en la formación de alianzas para bloquear las excavaciones de gas de Turquía en el Mediterráneo.

Otros obstáculos en su camino para convertirse en una solución viable para la dependencia excesiva de Europa en Rusia son la conectividad cara, los peligros técnicos y la alta demanda interna.

“Los suministros de gas de East Med servirán principalmente a los mercados nacionales de Israel, Egipto y la región en general. Además, Turquía participa en el juego y probablemente obstaculizará el rápido desarrollo de los campos de gas en el territorio de Chipre”, afirmó Goldthau.

Un convoy de camiones transportando diésel a través de la frontera entre Siria y Líbano

Pero los suministros de gas en disputa de East Med podrían resultar ser un salvavidas para el Líbano, donde la crisis energética ha provocado apagones completos de electricidad en medio de una grave crisis económica.

La crisis energética libanesa ha unido a viejos enemigos de una manera que podría crear nuevas dinámicas regionales.

Este mes, los funcionarios de la región anunciaron que habían finalizado un plan que podría dar esperanza a millones de ciudadanos libaneses que sufren el calor de la crisis.

Según el plan, que cuenta con el respaldo de Estados Unidos, Egipto suministrará gas a las centrales eléctricas del Líbano a través de un gasoducto que atraviesa Jordania y Siria. Jordania también exportará electricidad, que se genera principalmente con gas importado de Israel.

Pero el problema del Líbano radica en el uso de antiguas centrales eléctricas que funcionan con diésel, lo que destaca su inminente necesidad de combustible de petróleo más que de gas natural.

“Es una incógnita si el Líbano saldrá de la generación de energía a base de diésel y pasará a un sistema más moderno. El gas sería una gran mejora, ya que es mucho más limpio y más barato”, dijo a The Independent Jim Krane, analista de energía de Medio Oriente del Instituto Baker de la Universidad Rice.

Desde septiembre, dos petroleros iraníes han atracado en el puerto sirio de Baniyas. El combustible se ha transportado en camiones a las fronteras del Líbano, en una medida que Hezbollah, respaldada por Irán, describió como una gran victoria contra las sanciones de Estados Unidos a las exportaciones de petróleo de Irán.

Estados Unidos cuenta con el nuevo plan para frustrar el dominio de Irán en Líbano y Siria e introducir una solución aprobada por sus aliados árabes.

Pero el controvertido acuerdo podría hacer que el gas y la electricidad de Israel enciendan la sede de su archienemigo Hezbolá y proporcionen al sangriento dictador sirio Bashar al-Assad una salida del aislamiento internacional.

No obstante, el uso de suministros de gas para desmantelar décadas de influencia iraní en la región podría demostrar que el plan de la administración de Biden es delirante.

"El control de Irán y Hezbollah no se debilitará debido al gas; está mucho más arraigado y complejo y no se desvanecerá pronto", declaró Steven Wright, profesor asociado de la Universidad Hamad bin Khalifa en Qatar.

Y, a pesar de su supuesta aprobación rápida del plan, las ambiciones de Assad de ser rehabilitado al recibir un papel más importante en la solución de la crisis del Líbano pronto podrían fracasar.

“Este plan no será suficiente para redimir a Assad a los ojos de la comunidad internacional. Después de todo, Siria fue el actor principal en la creación de inestabilidad en el Líbano en primer lugar a través de Hezbollah, que es un sustituto de Siria e Irán. En el mejor de los casos, veremos el uso del pragmatismo con Siria, pero la redención no está en las cartas”, señaló Wright.