¿Qué está pasando con el Bitcoin?

La “minería” del Bitcoin es desastrosa para el medio ambiente: es hora de que los gobiernos intervengan

Hasta que la comunidad de Bitcoin use partes de minería ecológicas, no hay futuro para la criptomoneda debido al daño que causa a nuestro planeta

Alex de Vries
domingo 28 marzo 2021 19:50
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El Bitcoin está en auge nuevamente. Han pasado tres años desde que la criptomoneda alcanzó un nivel récord, pero en solo seis meses, el precio de Bitcoin ha subido de alrededor de £7,000 ($9,650 dólares) a más de £43,000 ($59,300 dólares) por moneda. Si bien algunos pueden estar disfrutando de un rápido aumento en su patrimonio neto como resultado, también hay un costo global considerable para estas ganancias.

La criptomoneda puede ser el sistema monetario menos eficiente jamás creado, con su insaciable demanda de hardware y energía para computadoras, lo que está presionando a las cadenas de suministro e incluso a nuestra capacidad para lograr los objetivos del Acuerdo Climático de París. Cuanto más alto sea el precio de Bitcoin, mayor será el costo para el medio ambiente y más se verán afectadas las vidas. Se requiere una acción drástica para evitar daños mayores.

Dando un paso atrás, es importante darse cuenta de cómo el Bitcoin en realidad conduce a graves consecuencias ambientales. Daña el medio ambiente debido a un proceso conocido como “minería”, que ahora es altamente rentable e involucra una gran cantidad de equipos tecnológicos. Nadie posee Bitcoin, fue creado como un sistema descentralizado, por lo que cualquiera podría “ser el banco” por un período de tiempo. A medida que crece, el concepto se vuelve más complicado. Para evitar la corrupción o la negligencia, aquellos que quieran actualizar el libro mayor o, como se le conoce en el mundo del Bitcoin, agregar nuevos bloques a la cadena subyacente de Bitcoin, deben adivinar un número aleatorio. En este momento, es posible ganar 6.25 Bitcoins (valorados en £ 230,000 o $347,647.50 dólares) por crear dicho bloque (que ocurre cada 10 minutos en promedio). Sin embargo, la obtención de estas recompensas se hizo deliberadamente difícil por el protocolo, las reglas descritas por el creador del Bitcoin.

Cuantos más bloques, más complicado es el número, lo que significa que las personas han creado supercomputadoras para hacer el trabajo de prueba y error por ellos. Actualmente, la red genera más de 150 trillones de intentos en el número cada segundo del día. Cuanto mayor sea su participación en la potencia computacional total de la red, más podrá ganar con la minería. Esto, a su vez, proporciona un fuerte incentivo para que los mineros sigan agregando hardware informático más altamente especializado y hambriento de energía a la red del Bitcoin.

Ya se estima que el requerimiento de energía combinada de todas las máquinas en la red del Bitcoin coincide con el consumo de energía eléctrica de un país como Finlandia, y pronto podría estar a la par con el requerimiento de energía eléctrica de todos los centros de datos a nivel mundial (correspondiente al 1 por ciento de la electricidad global de consumo). Históricamente, una gran parte de esta energía se ha obtenido de regiones como Xinjiang, China, ya que los “mineros” también buscan las fuentes de energía más baratas. Con la abundancia de carbón de Xinjiang alimentando al Bitcoin, la huella de carbono de la red pronto coincidirá con la de Londres.

Actualmente, la escasez global de chips de computadora es lo único que impide que esto suceda. Los fabricantes de semiconductores, Samsung y Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) son las únicas empresas capaces de producir en masa los chips específicos que los fabricantes de dispositivos de minería del Bitcoin como Bitmain necesitan, y estas empresas ya se enfrentan a importantes desafíos para satisfacer la demanda de chips, además de la presión de Mineros de Bitcoin.

La industria automotriz también se ha visto muy afectada por la escasez, ya que millones de automóviles simplemente no se pueden terminar sin los chips de computadora necesarios. Pero las consecuencias de la escasez no se limitan a la industria automotriz, sino también a los dispositivos electrónicos personales como teléfonos y consolas de juegos, que también sufren esta crisis de chips. Los nuevos dispositivos electrónicos se están volviendo imposibles de conseguir o están muy sobrevalorados.

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Todo esto se suma a la demanda de energía de Bitcoin, que ya es enorme, y demuestra cómo las externalidades negativas de Bitcoin se están descontrolando rápidamente a medida que el precio sube. La comunidad del Bitcoin es teóricamente capaz de hacer que el software de Bitcoin sea ecológico reemplazando la parte de minería, pero hasta ahora nadie ha mostrado ninguna intención de solucionar el problema.

Es hora de que los gobiernos de todo el mundo comiencen a abordar el problema. La provincia norteña de Mongolia Interior, en el norte de China, es la primera área que planea prohibir por completo la minería del Bitcoin para cumplir con sus objetivos de ahorro de energía, y otros gobiernos deberían seguir este ejemplo para detener el hambre de energía de Bitcoin.