Viruela del mono: hacen llamado urgente a virólogos voluntarios tras aumento de casos en el Reino Unido

EXCLUSIVA: La respuesta a la viruela del mono en el Reino Unido está “aumentando rápidamente” a medida que los funcionarios piden voluntarios urgentes

Rebecca Thomas
viernes 20 mayo 2022 20:09

Viruela del mono: lo que sabemos sobre el virus parecido a la viruela que se está esparciendo en Europa, EE.UU. y Canadá

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Los funcionarios de salud emitieron un llamado “urgente” a los virólogos para que ayuden en la respuesta que “va rápidamente en aumento” al brote de viruela del mono, según información de The Independent, ya que se han confirmado 11 nuevos casos en Gran Bretaña.

Esto surge después de que, según los informes, la Organización Mundial de la Salud celebrara una reunión de emergencia sobre un aumento “preocupante” de la enfermedad a nivel mundial.

En un correo electrónico visto por The Independent, la jefa de operaciones y negocios de laboratorio de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, Louise Forster, dijo: “Estamos buscando consultores regionales de identificación, microbiología o virología para unirse al grupo clínico para estudiar la viruela del mono. Como saben, este es un incidente nacional acentuado, con una respuesta de muy alta prioridad, que se está ampliando rápidamente y necesitamos urgentemente tantos voluntarios como sea posible”.

Los voluntarios se unirían a una rotación que actuaría como punto de contacto para el asesoramiento clínico sobre la viruela del mono y para llamar a los médicos con el fin de comunicar los resultados positivos, decía el correo electrónico.

La UKSHA (Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido) confirmó 11 casos más el viernes, elevando el total en Gran Bretaña a 20. A nivel mundial, se han informado 127 casos en 11 países.

El Dr. Michael Head, investigador sénior en Salud Global de la Universidad de Southampton, dijo: “El brote de la viruela del mono sigue aumentando y, sin duda, es preocupante. El alcance de la transmisión comunitaria de la viruela del mono, que se observa aquí en el Reino Unido y ahora en varios otros países del mundo, es preocupante”.

“Sin embargo, es importante resaltar que si bien es comprensible comparar la viruela del mono con el covid-19, es importante recordar que son dos virus diferentes con sus propias características. Un gran brote de viruela del mono como este sigue siendo una situación muy diferente a una pandemia de covid-19”.

Él señaló: “Es posible que en algún momento veamos el uso de la vacuna contra la viruela recomendada para contactos cercanos, como parte de un enfoque de ‘vacunación en anillo’. Por ejemplo, esto se usó con éxito durante un brote de ébola en la República Democrática del Congo en 2018/2019, donde los contactos cercanos fueron vacunados como parte de la respuesta de salud pública”.

El secretario de Salud, Sajid Javid, tuiteó que había brindado actualizaciones a los ministros de Salud del G7 sobre lo que se sabe en torno a la propagación del virus.

Javid dijo: “La mayoría de los casos son leves, y puedo confirmar que hemos adquirido más dosis de vacunas que son efectivas contra la viruela del mono”.

La vacuna se ofrece a contactos muy cercanos de los afectados.

Los casos de viruela del mono generalmente se encuentran en África occidental, y el virus no suele propagarse a otros lugares.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento. Se puede desarrollar una erupción, que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, incluidos los genitales. La erupción puede parecerse a la varicela o la sífilis, y se pueden formar costras que luego se caen.

El periodo de incubación suele ser de seis a 13 días, pero puede oscilar entre cinco y 21 días.

Los casos en el Reino Unido no son todos de un solo grupo, ya que hay casos separados que están surgiendo sin estar relacionados.

El primer caso identificado fue el de una persona que había regresado de Nigeria, pero otros casos no están relacionados con viajes, lo que sugiere que hay transmisión comunitaria.

Se han confirmado varios casos en hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres que han recibido servicios de salud sexual. La viruela del mono normalmente no es una infección de transmisión sexual, pero puede transmitirse por contacto directo durante las relaciones sexuales. También se puede contagiar al tocar la ropa, la ropa de cama o las toallas que usa alguien con el sarpullido, y a través de la tos y los estornudos de alguien con la infección.

La UKHSA insiste en que el riesgo para la población del Reino Unido sigue siendo bajo.

La Dra. Susan Hopkins, asesora médica en jefe de UKHSA, dijo:

“Anticipamos que se detectarían más casos a través de nuestra búsqueda activa de casos con los servicios del NHS (Servicio Nacional de Salud del Reino Unido) y una mayor vigilancia entre los profesionales de la salud”.

“Esperamos que este aumento continúe en los próximos días y que se identifiquen más casos en la comunidad en general. Junto a esto, estamos recibiendo informes de más casos identificados en otros países a nivel mundial”.

Jimmy Whitworth, profesor de Salud Pública Internacional en la LSHTM (Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres), dijo que el brote en el Reino Unido “no tenía precedentes”.

Él dijo: “Es necesario comprometerse con la comunidad en riesgo de hombres homosexuales y bisexuales para garantizar que sepan sobre la presencia de esta infección e informen cualquier signo y síntoma a los centros de salud”.

“Los casos deben identificarse, aislarse y tratarse, ya sea en el hospital o en el hogar, según la gravedad y las circunstancias”.

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