Los expertos pronostican un caos en los viajes durante el periodo vacacional

“Me preocupa que vaya a ser una temporada de vacaciones muy estresante”, dice un analista

Helen Elfer
jueves 14 octubre 2021 20:59

Mientras las aerolíneas luchan por sus operaciones tras las interrupciones relacionadas con la pandemia y otras, los analistas prevén un periodo vacacional “estresante”.

Miles de clientes de Southwest y American Airlines vieron cancelados y retrasados sus vuelos en junio, mientras que, en agosto, Spirit Airlines retiró cientos de vuelos de su programa durante varios días. Más recientemente, Southwest Airlines volvió a tener problemas este fin de semana, cancelando y retrasando más de 2.000 vuelos.

Los analistas de viajes dijeron al Washington Post que los viajes de Acción de Gracias, Hanukkah, Navidad y Año Nuevo podrían ser muy difíciles para los viajeros, dadas las continuas dificultades de las aerolíneas.

“Me preocupa que vaya a ser una temporada de fiestas muy estresante en lo que respecta a los viajes en avión”, dijo el analista del sector de los viajes Henry Harteveldt, presidente de Atmosphere Research Group. “Ya está estresada con la posibilidad de mal tiempo y, por supuesto, especialmente en Acción de Gracias, con vuelos muy concurridos.”

Las aerolíneas se han visto sometidas a una gran presión tras estos cambios drásticos en los patrones de viaje de los clientes, y como explicó Richard Aboulafia, analista de aviación de Teal Group: “El sector nunca ha hecho esto antes”, dijo. “Nunca se ha contraído y expandido así.”

Recomendó a quienes tengan previsto viajar en los próximos meses que prevean retrasos. “No espere precisión. Sean flexibles. Dejen margen”, dijo.

Aboulafia también aconsejó que se queden con las compañías que tienen la mayor cuota de vuelos en una región, para aumentar las posibilidades de conseguir una plaza en otro vuelo en caso de cancelación.

El otro factor que complica esta temporada es que muchas compañías aéreas han impuesto al personal un mandato de vacunación que entra en vigor el 8 de diciembre. El personal de American Airlines y JetBlue en EE.UU. debe estar completamente vacunado antes del 24 de noviembre, la víspera de Acción de Gracias.

Harteveldt dijo que el plazo “no podría ser peor para las aerolíneas”. Los pilotos tienen que esperar 48 horas después de cada dosis antes de poder operar un vuelo, según la Administración Federal de Aviación. Además, muchos pilotos, sobre todo los de Southwest, se oponen a este requisito, lo que significa que podría haber problemas de personal en un futuro próximo.

Mike Boyd, presidente de los especialistas en aviación Boyd Group International, dijo que los problemas de Southwest eran específicos de sus propias operaciones, pero también anticipó una temporada de viajes dolorosa.

“Los consumidores pueden esperar el habitual caos espantoso al que están acostumbrados durante las vacaciones”, dijo.