Nueva prueba COVID de 10 minutos impulsa las esperanzas de vacaciones

La nueva prueba rápida es tan sensible como una PCR, dicen los desarrolladores

Lucy Thackray
jueves 19 agosto 2021 20:24
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Una nueva prueba covid de 10 minutos podría acelerar el proceso de pruebas previas a los viajes, afirman los desarrolladores de la Universidad de Birmingham.

El nuevo estilo de prueba -conocido como método de reacción de amplificación exponencial (EXPAR)- resultó ser tan sensible como las pruebas PCR o LAMP, utilizadas actualmente en los hospitales, pero los resultados aparecen en menos de 10 minutos.

La prueba podría aplicarse en “lugares de ocio, terminales de llegada de los aeropuertos y en lugares remotos donde no hay laboratorios de análisis clínicos”, afirma el sitio web de la Universidad, y añade que los desarrolladores están buscando ahora socios comerciales para la concesión de licencias rápidas, con el fin de poner en marcha el nuevo estilo de prueba.

El desarrollo será bien recibido por las principales figuras del sector de los viajes, muchas de las cuales han expresado su frustración por el largo y costoso proceso de pruebas que está desanimando a muchos viajeros potenciales.

Ayer, el operador turístico Trailfinders publicó un blog en el que criticaba el planteamiento de las pruebas en el Reino Unido y se preguntaba: “¿La razón de estas pruebas es disuadir de viajar en lugar de descubrir nuevas variantes? Los datos sugieren que puede ser así”.

La prueba EXPAR tiene un nivel de sensibilidad y precisión similar al estilo de prueba PCR más común, dicen los desarrolladores.

“La prueba utilizó hisopos que contenían una gama típica de cargas virales observadas durante la pandemia, y tenía un tiempo de corte de seis minutos”, explicó el profesor Andrew Beggs, cuyo equipo desarrolló la prueba.

“El análisis demostró que la sensibilidad de RTF-EXPAR es equivalente a la de las pruebas cuantitativas de PCR, con un valor predictivo positivo del 89% y un valor predictivo negativo del 93%.

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“Esperamos publicar los resultados completos de estas pruebas en un futuro próximo”.

La noticia se produce después de que, durante el mes de julio, sólo el 6% de los hisopos que dieron positivo en la prueba de PCR se enviaron para su análisis posterior, un paso clave para la identificación de nuevas variantes del virus.