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Fiebre de Lassa: Síntomas del virus similar al Ébola tras la primera muerte confirmada en el Reino Unido

Se notificó de tres casos de la enfermedad hemorrágica viral aguda en el Reino Unido

Tom Batchelor
Lunes, 14 de febrero de 2022 13:27 EST
La fiebre de Lassa lleva el nombre de la ciudad nigeriana donde se identificó por primera vez en 1969
La fiebre de Lassa lleva el nombre de la ciudad nigeriana donde se identificó por primera vez en 1969 (REUTERS)
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La muerte de un paciente en el Reino Unido que padecía fiebre de Lassa aumentó la preocupación por la enfermedad después de que se informara de un tercer caso.

La UKHSA (Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido) aclaró que estaba contactando a personas que tuvieron contacto cercano con los pacientes infectados después de que se confirmara la muerte la semana pasada.

Al comentar sobre los casos recientes detectados en el Reino Unido, relacionados con viajes a África occidental, la Dra. Susan Hopkins, asesora médica jefe de la UKHSA, declaró: “Los casos de fiebre de Lassa son raros en el Reino Unido y no se propagan fácilmente entre las personas”

“El riesgo general para el público es muy bajo”, aseguró.

“UKHSA y el NHS [Servicio Nacional de Salud del Reino Unido] tienen procedimientos de control de infecciones bien establecidos y sólidos para tratar casos de enfermedades infecciosas importadas y estos se reforzarán”.

La fiebre de Lassa se describe como una enfermedad hemorrágica viral aguda causada por el virus de Lassa, las personas tienden a infectarse a través de la exposición a alimentos u otros artículos contaminados con orina o heces de ratas infectadas.

La enfermedad, que es endémica en varios países de África occidental, también puede propagarse a través de fluidos corporales infectados.

El lunes, los medios nigerianos informaron que el último brote en ese país ya se había cobrado 48 vidas este año, y se dice que las personas de veinte años son el grupo de edad más afectado.

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), el periodo de incubación de la fiebre de Lassa varía de seis a 21 días, y el inicio de la enfermedad suele desarrollarse de forma gradual.

Los síntomas típicos incluyen fiebre, debilidad general, dolor de cabeza, dolor de garganta, dolor muscular, dolor de pecho, náuseas, vómitos, diarrea, tos y dolor abdominal, dijo la OMS.

En los casos más graves también se puede desarrollar hinchazón facial, líquido en la cavidad pulmonar, sangrado de los orificios corporales y presión arterial baja.

A esto le puede seguir shock, convulsiones, temblores, desorientación y coma, y la pérdida de audición ocurre en aproximadamente uno de cada cuatro pacientes que sobreviven a la enfermedad.

La OMS declaró que en alrededor de la mitad de estos casos, la audición parcial regresa en el transcurso de uno a tres meses.

Nigeria lidia con otro brote de fiebre de Lassa
Nigeria lidia con otro brote de fiebre de Lassa (AFP via Getty Images)

La enfermedad es sobre todo grave al final del embarazo, y la muerte entre los pacientes por lo general tiende a ocurrir dentro de las dos semanas posteriores al inicio.

La fiebre de Lassa al inicio se parece a la malaria o el ébola, lo que hace que sea más difícil de distinguir desde el principio.

Nombrada en honor a la ciudad nigeriana donde se identificó por primera vez en 1969, la fiebre de Lassa se encuentra entre una lista estadounidense de enfermedades de “categoría A”, las cuales pueden tener el potencial de causar un gran impacto en la salud pública, junto con el ántrax y el botulismo.

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