Trabajadores de United Airlines observan movimiento legal poco común para luchar contra mandato de vacuna

United ha dicho a los empleados que buscan exenciones que deben estar completamente vacunados para fines de octubre o enfrentar una suspensión indefinida sin paga

Reuters
viernes 08 octubre 2021 23:05
United Airlines colocará a las personas con exención religiosa al mandato de vacunas en li
Read in English

Un grupo de trabajadores de United Airlines Inc que desafía el mandato de la compañía sobre la vacunacovid-19 está probando una táctica legal audaz: buscar una acción rápida de un juez federal, en lugar de esperar meses para que las agencias gubernamentales revisen sus reclamos.

La próxima semana, los trabajadores de United que quieran exenciones religiosas o médicas le pedirán a un juez federal de Texas que bloquee temporalmente a la aerolínea para que no los despida o los ponga en licencia por no estar vacunados.

El grupo, que incluye a pilotos y asistentes de vuelo, presentó una demanda colectiva en septiembre, acusando a United de no haber examinado adecuadamente las solicitudes de exención. Afirman que los trabajadores que buscaron exenciones fueron sometidos a indagaciones intrusivas, incluido el requisito de obtener cartas de los pastores.

United ha dicho que la demanda no tiene fundamento y que ha visto una respuesta abrumadoramente positiva de los empleados desde que anunció el mandato.

Los demandantes buscan eludir el requisito típico de que las reclamaciones por discriminación sean revisadas primero por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE.UU. o una agencia estatal contra los prejuicios. Pueden pasar hasta seis meses antes de que dichas agencias puedan emitir la denominada carta de “derecho a demandar”.

En Maine, mientras tanto, un grupo de trabajadores estatales de la salud está probando una táctica similar. Están buscando una orden judicial preliminar para detener la aplicación de un requisito de que la mayoría de los trabajadores de la salud se vacunen por completo para el 1 de octubre o posiblemente pierdan su trabajo. A diferencia de la mayoría de los estados, Maine no permite exenciones religiosas o filosóficas.

Se espera pronto un fallo en el caso de Maine.

En ambos casos, los tribunales sopesarán si rechazar una vacuna y enfrentar la suspensión o terminación constituye un "daño irreparable", que debe demostrarse para ganar una orden judicial preliminar.

Leer más: Bill de Blasio: el alcalde de Nueva York hizo un mal uso de los detalles de seguridad y la policía de Nueva York lo encubrió, dice un informe

United ha dicho a los empleados que buscan exenciones que deben estar completamente vacunados para fines de octubre o enfrentar una suspensión indefinida sin paga.

Si los trabajadores tienen éxito, podría inspirar a otros demandantes a ir directamente a los tribunales sobre los mandatos de vacunas, dijeron expertos legales.

En el pasado, algunos tribunales han permitido que los demandantes eludan la EEOC y busquen una reparación inmediata mientras se desarrolla la disputa subyacente. Pero ninguno de esos casos involucró requisitos de vacunas, y han pasado más de 30 años desde que una corte federal de apelaciones intervino en el tema.

Un juez federal en el litigio de Maine el mes pasado expresó su escepticismo de que los demandantes pudieran mostrar un daño irreparable. El juez federal de distrito Jon Levy sugirió que si no se vacunaban y eran despedidos, podían presentar quejas ante la EEOC y recibir una carta de “derecho a demandar”.

United ha argumentado que los jueces de primera instancia han criticado fallos anteriores que permitían a los trabajadores solicitar medidas cautelares en casos de discriminación.

Pero incluso si las decisiones anteriores de la corte de apelaciones que respaldan este tipo de oferta judicial siguen siendo una buena ley, United Airlines argumentó en una presentación judicial, su caso es distinto porque los trabajadores demandaron mucho antes en el proceso que los demandantes en muchos de esos casos anteriores.

Robert Wiegand, abogado de los demandantes en el caso de United, dijo que la ley está del lado de los trabajadores que buscan mantener el status quo mientras hay una demanda pendiente, citando varios casos de discriminación en los que los tribunales aprobaron la táctica.

En uno de esos casos, dijo Wiegand, el empleado había sido suspendido durante 37 días. United, por el contrario, "propone licencia indefinida sin goce de sueldo" para los trabajadores no vacunados, dijo.

Reuters