Great Pacific Garbage Patch: más de 31 toneladas de basura retiradas de gigantesco centro de desechos plásticos frente a California

Ocean Cleanup probó una nueva tecnología durante una campaña de prueba de 12 semanas y recuperó la asombrosa cantidad de 10 toneladas de plástico en solo un recorrido

Jade Bremner
sábado 23 octubre 2021 20:08

Ocean Cleanup ha recuperado más de 31 toneladas de desechos del Océano Pacífico.

Read in English

Ocean Cleanup ha recuperado más de 31 toneladas de desechos del Océano Pacífico, frente a la costa de California, desde julio de este año.

Usando un sistema de limpieza a gran escala, llamado Sistema 002, The Ocean Cleanup visitó un área conocida como Great Pacific Garbage Patch, un remolino de desechos artificiales que flota entre Hawai y California.

Nadie puede comprender con precisión cuántos escombros se encuentran en el Gran Parche de Basura del Pacífico, muchos de ellos podrían haberse hundido en el lecho del océano y, como el área de basura está tan lejos de la tierra, ningún país se responsabilizará de limpiarla. Pero aquí los plásticos se descomponen en pequeñas partículas, causando daños a la vida y los ecosistemas marinos.

La organización benéfica Ocean Cleanup, formada por 120 ingenieros, investigadores y científicos, se ha propuesto recolectar la mayor cantidad de plástico del océano posible. Probaron nueva tecnología durante una campaña de prueba de 12 semanas, con el fin de ampliar su sistema para alcanzar el ambicioso objetivo de reducir el plástico oceánico en un 90% para 2040.

“Es solo la punta del iceberg”, dijo Boyan Slat, fundador y director ejecutivo de The Ocean Cleanup sobre la basura oceánica recuperada. “Estas [toneladas] son las más importantes que recolectaremos, porque son una prueba de que la limpieza es posible. Todavía tenemos muchas cosas que arreglar, pero una cosa que sabemos ahora es que, con una pequeña flota de estos sistemas, podemos limpiar esto".

La tecnología eliminó casi 10 toneladas (9 mil 014 kilogramos) en un solo lance durante su prueba final el 14 de octubre, incluida una cantidad obscena de botellas de plástico, redes de pesca, además de asientos de inodoro, cepillos de dientes, cestas de ropa, trineos y zapatos, y otros artículos desechados.

Se prevé implementar un sistema mejorado, denominado Sistema 003, para recolectar aún más desechos oceánicos; será tres veces más grande que el Sistema 002. Las emisiones de carbono de los sistemas se compensarán con el objetivo final de alcanzar la neutralidad de carbono.

Ocean Cleanup se ha asociado con la empresa de logística y offshore AP Moller - Maersk, que tiene una flota de 708 embarcaciones, para ayudar a su objetivo.

Leer más: Activistas climáticos hacen huelga de hambre frente a la Casa Blanca para exigir medidas contra la crisis

"La salud de nuestros océanos es vital para garantizar un planeta y un medio ambiente saludables para las generaciones futuras, y mantenemos nuestro compromiso de hacer nuestra parte para proteger los océanos y sus ecosistemas", dijo Mette Refshauge, vicepresidente de comunicaciones corporativas y sostenibilidad de AP Moller - Maersk.

Se estima que hay 5.25 billones de piezas de plástico (270 mil toneladas métricas) en nuestros océanos, según el grupo de defensa de los océanos sin fines de lucro 5 Gyres Institute. Esto es menos del 1 por ciento del plástico fabricado en un año. Se prevé que la cifra aumente a 29 millones de toneladas métricas para 2040.