Texas: habitantes deben ahorrar energía tras apagón de seis centrales eléctricas en medio de una ola de calor

Se espera que las temperaturas en el área de Dallas-Fort Worth superen los 100 grados en los próximos días

Alex Woodward
sábado 14 mayo 2022 19:07

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El operador de la red eléctrica principal del estado de Texas pidió a los residentes que ahorren energía durante un fin de semana probable de clima caluroso después de que seis plantas de energía se apagaran inesperadamente.

El ERCOT (Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas) pidió a los residentes que bajen los termostatos a 78 grados Fahrenheit o más entre las 3:00 pm y las 8:00 pm los sábados y domingos y que eviten usar electrodomésticos más grandes.

“Con el clima inusualmente caluroso que genera una demanda récord en Texas, ERCOT continúa trabajando en estrecha colaboración con la industria eléctrica para garantizar que los texanos tengan la electricidad que necesitan”, dijo la organización en un comunicado el 13 de mayo.

El Servicio Meteorológico Nacional pronostica una “ola de calor expansiva a principios de la temporada, con temperaturas récord potenciales de hasta 97 grados el sábado y más de 100 grados el domingo en el área de Dallas-Fort Worth. Se espera que las temperaturas se mantengan altas hasta la próxima semana”.

La agencia meteorológica federal advierte que “los niveles máximos de 90 y 100 pueden representar una amenaza para las personas con poco aire acondicionado o sensibilidad al calor”.

No está claro por qué fallaron las plantas el viernes. La falla provocó una pérdida de alrededor de 2.900 megavatios de electricidad, suficiente para abastecer a más de 580.000 hogares, según el Texas Tribune.

Los operadores generalmente comienzan a pedirle al público que reduzca el uso de electricidad cuando una red cae por debajo de un margen seguro de exceso de suministro para evitar apagones.

Al sábado en la mañana, el tablero del ERCOT dice “hay suficiente energía para la demanda actual”.

Los operadores de servicios públicos a menudo solicitan a los residentes que reduzcan el uso de electricidad o que eviten el uso de electrodomésticos grandes como lavadoras y secadoras en previsión de periodos de alto uso de energía, como durante las olas de calor. Sin embargo, los texanos están en alerta máxima por fallas en la red y cortes de energía en todo el estado después de que millones de personas estuvieron sin electricidad durante días en condiciones de congelación, después de que un potente invierno y una tormenta de hielo aumentaran la demanda de energía, cerrando las plantas de energía y las instalaciones de gas natural.

La crisis eléctrica mató al menos a 246 personas, aunque algunas estimaciones han enumerado un número de muertos que supera los 700.

El estado pasó el año siguiente nombrando nuevos reguladores y modificando la legislación, pero los expertos sostienen que el estado será igual de vulnerable en otra tormenta de invierno, particularmente porque es probable que la aceleración de la crisis climática haga que estos eventos climáticos severos sean más comunes.

El casi colapso de la red eléctrica del estado el año pasado también se puede atribuir a una decisión de 1999 de desregular efectivamente el sistema delegando el control de la infraestructura de suministro de electricidad del estado a una red basada en el mercado de operadores privados y sistemas de energía.

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