No tengo hijos a pesar de que sería una gran madre, porque Estados Unidos no es un lugar para criar a un niño

La tasa de natalidad de Estados Unidos ha alcanzado un mínimo de 42 años, pero todo el esfuerzo y el análisis han evitado la razón más obvia por la que muchos de nosotros no queremos procrear

Christina Wyman
lunes 10 mayo 2021 01:36
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Cuando tenía ocho años, me senté a ver el noticiero de la noche con mis padres y supe que un niño de la misma edad había muerto de una infección que se había extendido a su sangre. La infección comenzó con una caries dental. Su madre había explicado entre lágrimas a los medios de comunicación que no podía pagar los 80 dólares que le habría costado en ese momento, a finales de los ochenta, que un dentista tratara a su hijo. El niño murió gracias a lo que, con el cuidado adecuado, no debería haber sido más que un breve inconveniente médico que requirió una inyección de Novocaína seguida de una pegatina con una carita sonriente y órdenes de dejar los dulces.

Durante mucho tiempo me he preguntado cómo esos padres soportaron ese trauma. Si tuviera que adivinar, diría que mis reservas acerca de convertirme en padre algún día comenzaron en el momento en que supe que, en Estados Unidos, es posible morir de algo tan brutalmente mundano, común y reversible como la caries dental.

A los cuarenta años, ahora tengo un millón de razones para permanecer incondicionalmente libre de hijos. Francamente, el reciente apretón de manos en torno a nuestra tasa de natalidad en declive , hasta un mínimo de 42 años, según los CDC, no tiene sentido cuando no se considera la verdad sobre lo que es ser estadounidense. Porque no, no es solo la pandemia lo que provocó esto.

Crecí en una familia de clase trabajadora que vivía al día. Mis padres eran adolescentes cuando nos tuvieron a mi hermana ya mí; trabajaron para la ciudad de Nueva York como trabajadores manuales hasta que sus espaldas, discos y músculos literalmente cedieron por debajo de ellos. Como muchas familias estadounidenses, nunca fuimos más que una pequeña emergencia lejos de la ruina financiera.

Vivir en una sociedad que se preocupa poco o nada por su persona promedio me mostró desde una edad temprana que tener hijos era un negocio arriesgado, demasiado arriesgado para que yo pudiera considerar tener el mío propio (aunque ahora me lo podía permitir). No sabría cómo preparar a un niño para una vida de enorme riesgo y dolor provocada por políticas crueles, políticas inhumanas y un espíritu de individualismo tóxico que permite que un niño muera por 80 dólares.

Las conversaciones sobre la disminución de la tasa de natalidad se han relacionado con la falta de apoyo de los padres, el alto costo de la atención médica y la división desigual del trabajo en el hogar, así como el espectro siempre presente de Covid. Pero tales argumentos se sienten incompletos. Porque en un país que todavía se enfrenta a Trump y se está recuperando de él, con una Corte Suprema peligrosamente conservadora, y en un momento en el que la inmunidad colectiva también puede considerarse una quimera debido principalmente a la ignorancia deliberada, sugiere el hecho de que hay menos bebés aferrados a las perlas que las personas están decidiendo en contra de la paternidad por motivos prácticos y no por razones derivadas de un trauma profundo.

Recuerdo vívidamente el estado de mi salud mental durante las últimas elecciones presidenciales y cómo me tomó casi una semana enterarme de que Estados Unidos iba a recibir el regalo de la partida de Trump. Esta noticia fue seguida por dos meses completos de litigio transmitido en vivo, coronado por una violenta insurrección. Miré a mi cónyuge y le pregunté: “¿Es este un nuevo precedente? ¿Se supone que debemos soportar esto cada cuatro años? No creo que pueda manejar eso ". Hablé con una amiga (sin niños) que dijo que había perdido peso, que no podía comer mientras la nación esperaba conocer su destino.

Justo antes de esto, vimos cómo un fanático religioso, el segundo en otros tantos años, recibió uno de los escaños más altos del país, pocos días después de la muerte de Ruther Bader Ginsburg. Estaba casi enferma de miedo por las mujeres y niñas con décadas de toma de decisiones reproductivas por delante.

Y ahora seguimos en guerra con una enfermedad mortal y aquellos que no están dispuestos a hacer su parte para erradicarla. Durante más de un año, la gente ha escuchado a los malos actores en todos los niveles de la sociedad promulgar el discurso y la propaganda que alentaron en voz alta a los estadounidenses, a todos nosotros, a preocuparse lo menos posible los unos por los otros. Nos dicen que rechazar las mascarillas y las vacunas es una elección personal, cuando la realidad es que, por supuesto, es una elección que impacta a todos.

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Quizás nuestras tasas de natalidad históricamente bajas no se deban a aspectos prácticos, sino al hecho de que la gente finalmente está prestando atención. Si alguna vez hubiera corrido el riesgo de reconsiderar el estado de mi útero, los últimos cuatro años y todo lo que ellos obtuvieron habrían extinguido cualquier pensamiento de paternidad como una llama al agua.

En verdad, creo que sería una gran madre. Pero estoy mal equipada para criar a un niño en un país mucho más implacable que el cruel en el que crecí. No podría, en buena conciencia, pasar ese legado a un niño que merece mucho mejor que Estados Unidos preparado para dar.

Christina Wyman es maestra y escritora. Su trabajo aparece en Marie Claire,ELLE Magazine,Ms. Magazine, elWashington Posty otros medios. Suprimer libro está bajo contrato con Farrar, Straus y Giroux, y se la puede encontrar en Twitter @cheeniewrites.