Georgia: sentencian a sospechoso a 10 años luego de ser absuelto por el asesinato de la exreina de belleza

Ryan Duke fue sentenciado a 10 años de prisión por ocultar la muerte de Tara Grinstead, pero fue absuelto de su asesinato

Bevan Hurley
martes 24 mayo 2022 00:58
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Un sospechoso que fue absuelto del asesinato en 2005 de la exreina de belleza de Georgia, Tara Grinstead, fue sentenciado a 10 años de prisión por ocultar su muerte.

Ryan Duke, de 36 años, fue sentenciado a la pena máxima en el Tribunal Superior del condado de Irwin el lunes y será elegible para libertad condicional inmediatamente por el tiempo cumplido.

El viernes, un jurado en el condado de Irwin lo encontró no culpable de homicidio doloso, homicidio grave, agresión con agravantes y robo.

Grinstead, una popular profesora de secundaria de 30 años, desapareció de su casa en el pequeño pueblo de Ocilla en 2005.

Su desaparición desconcertó a familiares, amigos e investigadores en su ciudad natal rural durante más de una década.

En 2017, Duke fue arrestado y le dijo a los oficiales de la GBI (Oficina de Investigación de Georgia) que irrumpió en la casa de Grinstead para robar dinero para drogas y la golpeó y la mató después de que ella lo sobresaltó.

Condujo a los detectives a un huerto de nueces donde dijo que él y un amigo, Bo Dukes, quemaron su cuerpo.

Sin embargo, cuando subió al estrado de los testigos durante su juicio, Duke insistió en que había hecho una confesión falsa y que era inocente.

Ryan Duke, retratado en 2018, testificó que había hecho una confesión falsa sobre el asesinato de Grinstead

Los agentes de la GBI le dijeron al jurado que Duke conocía detalles clave sobre el caso que nunca se habían revelado al público.

Duke testificó que su confesión era falsa. Dijo que Dukes, que no es su pariente, lo despertó en la casa móvil donde vivían juntos en 2005 y le dijo que había matado a Grinstead y le mostró a Duke el bolso y la billetera de la maestra. Duke mintió a los investigadores porque Dukes ya había matado a una persona y tenía miedo, testificó.

Maestra de Georgia desaparecida

Duke fue condenado en 2019 por ayudar a mover y quemar el cuerpo de Grinstead, pero nunca fue acusado de asesinato.

Ashleigh Merchant, una de los abogados defensores de Duke, le dijo al jurado durante los argumentos iniciales que su cliente fue obligado a confesar mientras estaba bajo la influencia de las drogas y que no se puede confiar en lo que declaró a los investigadores.

Ella dijo que los investigadores “se esforzaron mucho” para encontrar ADN en el guante que coincidiera con un segundo hombre ya condenado por ayudar a deshacerse del cuerpo de Grinstead, pero los resultados de las pruebas no fueron concluyentes.

Después del juicio, la familia de Grinstead le dijo a WSB-TV2 que estaban devastados por el veredicto.

El fiscal de distrito del condado de Irwin, Bryce Johnson, dijo al medio de comunicación: “Ha sido una pesadilla de 17 años para ellos. Sé que están decepcionados con el veredicto como nosotros. Sentimos que la evidencia en este caso era abrumadora”.

Grinstead era una entrenadora de porristas que había participado en el concurso de Miss Georgia tres veces. En 1998, comenzó a enseñar historia en la escuela secundaria del condado de Irwin en Ocilla, Georgia, y completó una maestría en educación en la Universidad Estatal de Valdosta en 2003.

Al popular podcast Up and Vanished se le atribuyó el mérito de ayudar a que el asesinato de Grinstead volviera a ser el centro de atención.

Associated Press contribuyó a este informe

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