Retiran la estatua de Stephen A. Douglas del Capitolio de Illinois

Una estatua de un senador de Illinois del siglo XIX que poseía esclavos y fue némesis de Abraham Lincoln durante mucho tiempo, ha sido trasladada del césped del Capitolio de Illinois a un almacén.

Via AP news wire
martes 29 septiembre 2020 20:18
Capitolio de  Illinois.
Capitolio de  Illinois.
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Una estatua de Stephen A. Douglas, un senador de Illinois del siglo XIX que poseía esclavos y fue némesis durante mucho tiempo de Abraham Lincoln, se trasladó del césped del Capitolio estatal al almacén, más de un mes después de que una junta estatal ordenó su eliminación.

El sábado, los equipos utilizaron equipos para quitar la estatua de Douglas y una estatua de Pierre Menard, un colono y político temprano de Illinois que también era dueño de esclavos, del césped de la Statehouse en Springfield, informó el State Journal-Register.

La junta de la Oficina del Arquitecto del Capitolio votó por unanimidad el 19 de agosto para eliminar ambas estatuas después de que el presidente de la Cámara de Representantes, Michael Madigan, le pidiera al panel en julio que considerara eliminar los retratos y estatuas de Douglas en el Capitolio y sus alrededores.

El demócrata de Chicago dijo que recientemente había leído un libro sobre la historia anterior a la Guerra Civil que menciona que Douglas se beneficia de la esclavitud. “Me enteré del inquietante pasado de Stephen Douglas como dueño de esclavos en Mississippi y de sus aborrecibles palabras hacia la gente de color”, dijo Madigan en un comunicado de julio.

Las estatuas de Douglas y Menard se encuentran entre los últimos monumentos, desde generales confederados hasta Cristóbal Colón, que se derrumbaron durante las protestas  provocadas por la muerte de George Floyd bajo custodia policial de Minneapolis, el 25 de mayo. Las estatuas de Colón se retiraron durante el verano en Chicago.

La arquitecta del Capitolio Andrea Aggertt dijo que las estatuas de Douglas y Menard fueron llevadas a un área de almacenamiento segura luego de su retiro el sábado, un momento que dijo que fue elegido porque había "menos gente caminando".

“Teníamos acceso libre y despejado a la unidad norte para maniobrar el equipo dentro y fuera. Salió bien ", dijo.

El lunes, los trabajadores de un contratista comenzaron a retirar las bases de granito que habían sostenido ambas estatuas y que podrían reutilizarse en el futuro, dijo Aggertt. Plantas decorarán los puntos donde las estatuas se había levantado.

Si bien se ha eliminado la estatua exterior de Douglas, una estatua interior de él en el segundo piso del Capitolio permanecerá por ahora, junto con su retrato en el salón principal de la Cámara. La junta estatal no tomó ninguna medida este verano sobre su remoción, pero votó para hacer un inventario de todas las pinturas, murales, estatuas y otras obras de arte en el edificio de 1876.

La junta también votó este verano para buscar un cambio en las reglas que permitiría conmemoraciones en el césped del Capitolio de personas sin vínculos directos con Illinois. Cambiar esa regla eventualmente permitirá que una estatua del reverendo Martin Luther King Jr. se mueva a los terrenos desde su ubicación actual al otro lado de la calle en la Biblioteca Estatal de Illinois.

El padre de la primera esposa de Douglas legó una plantación de Mississippi con esclavos a su hija en 1847. Douglas eludió un enigma político al contratar a un administrador de la plantación mientras se quedaba con el 20% de los ingresos.

Menard, quien se convirtió en un exitoso comerciante de pieles en el suroeste de Illinois casi 30 años antes de convertirse en estado y fue el primer vicegobernador del estado, poseía esclavos hasta 1830, según muestran los registros.