Reos en la cárcel de St Louis prendieron fuego y rompieron ventanas en disturbios en la prisión

Los disturbios fueron provocados por las preocupaciones sobre las restricciones de Covid-19 que han limitado las visitas y han estancado los procedimientos judiciales

Heather Hollingsworth
domingo 07 febrero 2021 17:35
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Los reclusos de una cárcel de St. Louis incendiaron, provocaron inundaciones, rompieron ventanas del cuarto piso y arrojaron una bicicleta estacionaria, sillas y colchones en el último disturbio por preocupaciones sobre la pandemia de coronavirus y las restricciones que han limitado las visitas y estancado los procedimientos judiciales, dijeron las autoridades.

Docenas de agentes de la ley trabajaron durante horas antes de controlar los disturbios en el Centro de Justicia de la ciudad de St. Louis poco antes de las 10 am, dijo un portavoz de la alcaldesa Lyda Krewson, Jacob Long.

Cerca de 115 reclusos estuvieron involucrados, dijo Long, quien describió al grupo como "extremadamente violento y no obediente" en una entrevista con Associated Press.

Un oficial de prisiones fue atacado y tratado en un hospital por sus heridas antes de ser dado de alta, dijo Long. Ningún detenido resultó herido, dijo.

El video publicado en las redes sociales por los transeúntes mostraba a los presos parados cerca de tres ventanas en el cuarto piso que habían sido destrozadas.

Algunos llevaban carteles o artículos arrojados, algunos en llamas, a la acera de abajo.

Los bomberos utilizaron una manguera para apagar los incendios. Long no tenía una estimación del costo de los daños, pero lo describió como "bastante extenso".

"Hay algunas marcas de quemaduras en el frente del edificio. Destruyeron el interior de su piso y arrojaron todo tipo de cosas afuera. Inundaron los pisos, obstruyeron los inodoros, obstruyeron los desagües, por lo que hay daños por agua", dijo Long.

Un problema que jugó un papel importante en el caos fue un problema de bloqueo que permite a los reclusos salir de sus celdas manipulando las cerraduras, dijo Jimmie Edwards, director de seguridad pública de la ciudad.

El St Louis Post-Dispatch informa que los funcionarios han estado lidiando con el problema desde diciembre.

Long dijo que 65 presos fueron trasladados de la cárcel del centro a la Institución de Seguridad Media de St Louis, también conocida como el asilo.

También dijo que la policía ha hablado con la oficina del fiscal y que existe la posibilidad de que algunos de los involucrados puedan enfrentar cargos adicionales.

A fines de diciembre y principios de enero, decenas de reclusos fueron trasladados del Centro de Justicia de la ciudad de St Louis después de dos disturbios separados.

Las autoridades han dicho que los reclusos estaban molestos por las condiciones en la cárcel en medio de la pandemia.

Aunque no hubo casos confirmados de Covid-19 entre las 633 personas encarceladas en el Centro de Justicia de St Louis hasta el viernes, las tensiones han ido en aumento.

"Me imagino que están bajo la misma cantidad de estrés debido a las restricciones de Covid-19 que el resto de nosotros", dijo Long.

“Los tribunales no han visto casos en el 22º Circuito Judicial. Sus visitas familiares han sido restringidas. Pero también están actuando mal y esa es la situación actual.

"Los activistas han protestado por las condiciones en el asilo de trabajo durante años, pero los planes para cerrarlo se han estancado, y los partidarios de mantenerlo abierto dicen que proporciona una forma de espaciar a los presos en medio de la pandemia".

"Estos eventos demuestran la necesidad de tener dos instalaciones en este momento", dijo Long.

AP