Starship de SpaceX se acerca a la fecha de lanzamiento para el espacio profundo de Marte

El cohete más grande jamás construido volará de Texas a Hawái en noviembre

Anthony Cuthbertson
martes 26 octubre 2021 17:28
Starship SN20 se lanzará desde las instalaciones Starbase de SpaceX en Texas
Starship SN20 se lanzará desde las instalaciones Starbase de SpaceX en Texas
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SpaceX lanzará su cohete de nueva generación Starship SN20 el mes que viene tras probar con éxito su motor Raptor Vacuum para el espacio profundo, según ha confirmado Elon Musk.

El lanzamiento será el primer vuelo orbital de la nave con destino a Marte, que se está construyendo para transportar personas y carga por el Sistema Solar.

Los prototipos anteriores de la Starship han realizado pruebas de vuelo a gran altura desde las instalaciones de la Starbase de SpaceX en Boca Chica (Texas), pero la siguiente fase de desarrollo requiere un enorme cohete Super Heavy para impulsarla hasta la órbita.

En la prueba de noviembre, la Starship SN20 se lanzará desde la Starbase antes de separarse del cohete propulsor y aterrizar 90 minutos después frente a la costa de Hawái.

SpaceX intentará atrapar el cohete Super Heavy mediante unos “palillos robóticos” fijados a la torre de lanzamiento -llamada “Mechazilla” por Musk- que lo guiarán de vuelta a la plataforma.

“Si todo va bien, Starship estará lista para su primer intento de lanzamiento orbital el mes que viene, a la espera de la aprobación de las autoridades”, anunció Musk el viernes.

Los vuelos orbitales requieren una licencia de lanzamiento de la FAA (Administración Federal de Aviación) de EE.UU., que ya había obstaculizado el lanzamiento de anteriores prototipos de Starship.

Los motores Raptor Vacuum son una variante de los motores Raptor utilizados en pruebas anteriores, con una tobera mucho más grande que la de sus homólogos a nivel del mar.

Proporcionarán empuje a la etapa superior de la nave estelar cuando la presión atmosférica sea insignificante.

SpaceX compartió el domingo un video que muestra los últimos avances de su nave Starship, titulado “Gateway to Mars”. En él, se muestran imágenes de la nave principal de la Starship unida al cohete de refuerzo Super Heavy, que mide 400 pies (120 metros) cuando se unen.

Según los cálculos de SpaceX, las dos etapas del cohete son capaces de transportar unas 220.000 libras (100.000 kilogramos) a la órbita baja de la Tierra y producir unos 70 meganewtons de empuje fuera de la plataforma, aproximadamente el doble que los famosos cohetes Saturno V utilizados para lanzar seres humanos a la Luna durante las misiones Apolo de la NASA.

SpaceX firmó un acuerdo multimillonario con la Nasa a principios de este año para construir cohetes Starship para el programa Artemis de la agencia espacial estadounidense, cuyo objetivo es devolver seres humanos a la Luna en 2024.

Con el tiempo, las naves podrían transportar hasta 100 personas en misiones a Marte y más allá, y SpaceX planea construir hasta 100 nuevos cohetes Starship cada año.