Sospechoso del esquema Ponzi intenta escapar del FBI usando un “scooter marino”

"[Él] pasó algún tiempo fuera de la vista bajo el agua, donde las fuerzas del orden solo podían ver burbujas".

Justin Vallejo
martes 17 noviembre 2020 19:27

Sospechoso trata de escapar del FBI a través del lago de California.

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Una persecución fuera de la carretera se convirtió en una persecución por debajo de la línea de flotación cuando un sospechoso que huía del FBI sacó un "scooter de mar" de su camión y se sumergió bajo la superficie de un lago de California.

Los fiscales federales dijeron que Matthew Piercey, buscado por su papel en un supuesto plan Ponzi de $35 millones, intentó escapar cuando los agentes intentaron arrestarlo cerca de Redding, a unas 160 millas al norte de Sacramento, el lunes por la noche.

El hombre de 44 años dirigió a los agentes en una persecución hasta la costa del embalse más grande de California, antes de agarrar un dispositivo sumergible Yamaha 350i y desaparecer bajo las profundidades.

"Luego, Piercey abandonó su camioneta cerca del borde del lago Shasta, sacó algo y nadó hacia el lago Shasta", escribieron los fiscales federales en documentos judiciales en los que calificaron a Piercey de riesgo de fuga.

“Piercey pasó algún tiempo fuera de la vista bajo el agua, donde las fuerzas del orden solo podían ver burbujas.”

El sumergible motorizado, que se usa comúnmente en combinación con equipo de buceo, permitió que Piercey permaneciera bajo el agua durante más de 25 minutos. Puede viajar alrededor de 4 millas por hora a profundidades de 1,100 pies, de acuerdo con las especificaciones del scooter marino.

Pero sin ningún lugar para escapar en el embalse, los investigadores lo arrestaron cuando salió a la superficie.

Fue arrestado después de que fue absuelto de hipotermia y su esposa trajo ropa seca.

Según los documentos judiciales, Piercey y su socio comercial, Kenneth Winton, de 67 años, administraron un esquema Ponzi desde 2015 que recaudó $35 millones para las empresas Family Wealth Legacy y Zolla con la promesa de retornos garantizados.

La acusación dice que devolvieron solo $8.8 millones a los inversionistas, mientras que el saldo se destinó a pagar los gastos personales y comerciales, dos casas y una casa flotante.

Se sospechaba que usaban el dinero de los clientes en estrategias que incluían la minería de criptomonedas y tenían pocos activos líquidos para pagar a los inversores, dijeron los fiscales.

Un abogado de algunos de los inversores, Joshua Kons, dijo que no creía que la pareja supiera lo que estaban haciendo con estrategias como la criptomoneda.

"Sabes, nunca sabes lo que pasa por la mente de alguien cuando es perseguido por el FBI", dijo Kons a CBS Sacramento.

“Y seguimos investigando, y de repente hoy, aquí está tratando de escapar a un lago, usando un dispositivo sumergible.”

Piercey enfrenta cargos de fraude electrónico, fraude postal, lavado de dinero y manipulación de testigos. Winton enfrenta cargos de conspiración para cometer fraude electrónico. Ambos enfrentan 20 años de prisión y multas significativas si son declarados culpables.

Un abogado de Winton, Adam Gasner, dijo al Sacramento Bee que su cliente “espera que el proceso judicial arroje luz sobre lo que realmente ocurrió aquí.”

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