La vacunación puede aliviar la gravedad de los síntomas en personas que padecen COVID prolongado, sugiere una investigación preliminar

La vacunación puede aliviar los síntomas prolongados de COVID, sugiere una investigación preliminar

Los científicos de Bristol descubrieron que hubo una “pequeña mejora general” entre quienes padecen COVID prolongado, después de recibir la vacuna, lo que ofrece una “esperanza tentativa” para los pacientes que luchan contra la enfermedad

Samuel Lovett@samueljlovett
martes 16 marzo 2021 22:03
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La vacunación puede aliviar la gravedad de los síntomas en personas que padecen COVID prolongado, sugiere una investigación preliminar.

Un estudio realizado por un equipo de científicos con sede en Bristol encontró que hubo "una pequeña mejora general" entre los transportistas de larga distancia después de haber recibido una vacuna COVID-19

Los investigadores dijeron que el estudio, que involucró a 44 pacientes de COVID durante mucho tiempo vacunados y 22 no vacunados, era demasiado pequeño "para sacar conclusiones firmes", pero insistieron en que no había evidencia que sugiriera que las personas que aún padecen síntomas deban evitar la inyección.

Han surgido informes anecdóticos de una reducción y un empeoramiento de los síntomas posteriores a la vacunación en personas con COVID prolongado, aunque es el primer estudio de este tipo que proporciona datos sobre el fenómeno.

Los científicos han pedido una investigación dedicada a estos informes, que "a veces pueden señalar el camino hacia descubrimientos importantes", dijo Charles Bangham, presidente de inmunología del Imperial College de Londres.

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Actualmente se desconocen las causas exactas del COVID prolongado. Los expertos han especulado que los bajos niveles de inflamación en el cerebro después de una infección podrían ser los responsables.

Algunos han sugerido que el virus es capaz de permanecer en pequeños bolsillos del cuerpo y alimentar los síntomas persistentes que se observan en los pacientes.

Las pautas oficiales del Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención definen la afección como "signos y síntomas que se desarrollan durante o después de una infección compatible con COVID-19 que continúan durante más de 12 semanas".

El largo estudio de COVID, que aún no ha sido revisado por pares, fue realizado por científicos de North Bristol NHS Trust y la Universidad de Bristol.

Los pacientes hospitalizados con COVID-19 fueron reclutados el verano pasado y evaluados a los tres y ocho meses posteriores al ingreso.

La mayoría de los que padecían COVID durante mucho tiempo eran muy sintomáticos antes de la vacunación, con predominio de fatiga (61 por ciento), disnea (50 por ciento) e insomnio (38 por ciento).

Los participantes que recibieron la vacuna Pfizer-BioNTech o Oxford-AstraZeneca entre enero y febrero fueron emparejados en términos de sus síntomas a los ocho meses con pacientes de la misma cohorte que no estaban vacunados.

Luego, todos fueron reevaluados un mes después de recibir una primera dosis. Se telefoneó a los participantes con cuestionarios de calidad de vida y se les preguntó si sus síntomas habían mejorado, permanecido igual o empeorado.

Los investigadores encontraron que aquellos que habían recibido una vacuna "tuvieron una pequeña mejoría general en los síntomas prolongados de COVID".

Hubo una disminución del 5.6% en el empeoramiento de los síntomas y un aumento del 23-2% en la resolución de los síntomas en este grupo, en comparación con el 14.2% y el 15.4% de la cohorte de control no vacunada.

No se identificaron diferencias en la respuesta entre las vacunas Pfizer o AstraZeneca, agregó el estudio.

Los científicos dijeron que la investigación estaba limitada por el pequeño tamaño de la muestra de pacientes y reconocieron que “esta es una cohorte inicialmente hospitalizada, por lo que no podemos extrapolar directamente a individuos cuya infección inicial no resultó en hospitalización”.

No obstante, concluyeron que la inoculación con cualquiera de las dos vacunas del Reino Unido no se asoció con un empeoramiento de los síntomas prolongados de COVID, la calidad de vida o el bienestar mental.

Las cifras más recientes publicadas por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) sugieren que unas 300.000 personas en el Reino Unido sufrían de COVID prolongado hacia finales de diciembre.

La ONS advirtió que estas son estadísticas experimentales y aún no están completamente desarrolladas.

Long COVID Kids, un grupo de campaña de 1.400 padres con hijos que padecen la afección, acogió con satisfacción los hallazgos del estudio de Bristol, pero dijo que se necesitan más investigaciones antes de poder sacar conclusiones.

“Es evidente que cualquier signo de mejora en el bienestar de las personas con larga Covid es una buena noticia, y como tal, este estudio ofrece alguna esperanza provisional para los que sufren”, co-fundador Frances Simpson, profesor de psicología y el asesoramiento de la Universidad de Coventry, dijeron a The Independiente .

“Como este estudio no está revisado por pares y es una investigación muy temprana, exige más investigaciones sobre si existe un efecto significativo de la vacuna”.

“Si este es el caso, este grupo debe convertirse en un grupo prioritario en las vacunaciones. También es necesario centrarse en los ensayos de vacunas para niños, porque si hay una mejora en los síntomas de algunas personas con COVID prolongado, los niños también deben tener la oportunidad de beneficiarse".

Long Covid SOS, otro grupo dedicado a apoyar a quienes padecen síntomas persistentes, dijo que el estudio fue "ciertamente alentador".

Agregó que recientemente había lanzado una investigación propia para recopilar más evidencia sobre el impacto de la vacunación en los transportistas de larga distancia.

Los hallazgos del estudio de Bristol se producen cuando el UK Biobank, una base de datos biomédica a gran escala, anunció una nueva investigación sobre los impactos en la salud a largo plazo del COVID-19.

En el análisis más grande de este tipo, se ofrecerá a 500.000 personas en Gran Bretaña un kit de autoevaluación para averiguar si tienen anticuerpos Sars-CoV-2.

Estos datos se utilizarán junto con información sobre la composición genética y el estilo de vida de los individuos para permitir a los científicos estudiar de cerca a COVID durante mucho tiempo.

La profesora Naomi Allen, científica en jefe de UK Biobank, dijo: “Se sabe mucho sobre los efectos a corto plazo del Sars-CoV-2, pero se sabe muy poco sobre sus efectos sobre la salud a largo plazo.

"La adición de información sobre qué participantes del Biobanco del Reino Unido han sido infectados proporcionará a los investigadores de todo el mundo un conjunto de datos único para evaluar cualquier impacto del virus en la salud a largo plazo".