Siete posibles síntomas de tumores cerebrales a tener en cuenta

Desde convulsiones hasta debilidad repentina o alteraciones del habla, estas son algunas de las señales de alarma que podrían indicar la aparición de la enfermedad

Lisa Salmon
viernes 19 agosto 2022 15:27
<p>Jess Mills con su difunta madre Tessa Jowell</p>

Jess Mills con su difunta madre Tessa Jowell

Read in English

Aunque son relativamente poco comunes, cada año se les diagnostican tumores cerebrales a unas 12.000 personas en el Reino Unido, entre las que se encuentran celebridades como el tenor Russell Watson, el músico y actor Martin Kemp o el cantante de The Wanted Tom Parker.

El ejemplo más reciente que apareció en las noticias es el de Grace Kelly, una niña de 12 años de Oadby (Leicestershire) a la que se le diagnosticó un tumor durante una visita rutinaria al optometrista. Falleció de forma trágica antes de que se pudieran recaudar los US$236.000 necesarios para financiar su tratamiento.

La difunta exministra del Gabinete, Tessa Jowell, fue otra figura pública que tuvo un tumor cerebral. Murió en 2018, a los 70 años, un año después de su diagnóstico.

Antes de su muerte, Jowell dejó claro que quería ayudar a transformar el tratamiento, la investigación y la supervivencia de los tumores cerebrales, para garantizar que todos los pacientes recibieran la mejor atención posible.

Cuatro años después, su sueño se está haciendo realidad, ya que la TJBCM (Tessa Jowell Brain Cancer Mission) –la organización creada en su nombre– concedió a nueve neurocentros de todo el país el estatus de “Centro de Excelencia Tessa Jowell”, en reconocimiento a los excelentes cuidados y tratamientos que ofrecen.

La hija de Jowell, Jess Mills, cofundadora de TJBCM, dice que el objetivo de su madre era abordar la desigualdad sistémica: “Así que fue trágico y a la vez adecuado que su última campaña fuera crear una igualdad universal en el acceso a la excelencia en la atención oncológica en todo el NHS. Es un orgullo inconmensurable que solo tres años después hayamos empezado a hacer realidad esa visión”.

“El Reino Unido sigue teniendo una de las peores tasas de supervivencia al cáncer de Europa, pero, con el tiempo, los Centros Tessa Jowell convertirán al Reino Unido en un líder mundial en el tratamiento y la atención de los pacientes con tumores cerebrales. Nos queda mucho camino por recorrer, pero este es un primer paso enorme”.

La Dra. Catherine McBain, oncóloga clínica consultora de The Christie de Manchester, uno de los hospitales que serán nombrados Centro de Excelencia Tessa Jowell, subraya: “Aunque todos los neurocentros proporcionan una atención de alta calidad, los nueve centros designados son reconocidos por esforzarse más de lo esperado por sus pacientes”.

“Si bien el diagnóstico de un tumor cerebral puede ser devastador, los pacientes deben sentirse seguros de que, en todo el país, el personal del NHS se esfuerza por ofrecer la mejor atención posible hoy, mientras trabaja en los tratamientos del mañana”.

Sarah Lindsell, directora general de The Brain Tumour Charity, dice que los premios Tessa Jowell son “un gran paso adelante para impulsar los estándares para los pacientes con tumores cerebrales”.

“La detección temprana sigue siendo un reto crítico y único en los tumores cerebrales”, añade Lindsell.

“Los signos a veces pueden ser vagos y muchos de los síntomas más comunes, como los dolores de cabeza persistentes o los problemas de coordinación, pueden tener otras causas diversas, que pueden ser serias o no”.

“Animamos a cualquier persona que experimente síntomas inusuales para ella –y en particular si experimenta una combinación de síntomas, o si estos signos son persistentes o inexplicables– a que se someta a una revisión por parte de un médico de cabecera”.

La Dra. McBain explica que los síntomas que pueden sugerir la existencia de un tumor cerebral suelen ser cambios que se desarrollan y empeoran en un periodo de semanas a meses, con síntomas adicionales que también se desarrollan en ese tiempo.

“Aparte de una convulsión, que puede producirse por sí sola, la mayoría de las personas tendrán una combinación de síntomas, que se desarrollan y se hacen más notables en un periodo de dos a tres meses”, dice la Dra. McBain.

“Esa es la situación que debería hacer que hablaras con tu médico de cabecera”.

¿Cuáles son esos posibles síntomas?

Recuerda que ninguno de ellos significa automáticamente que tengas un tumor cerebral pero, si te preocupa, acude a tu médico de cabecera.

1. Convulsiones

Si tienes un ataque o una convulsión de improviso, debes acudir a urgencias, donde se considerará la posibilidad de realizar un escáner cerebral urgente.

2. Debilidad de la cara, el brazo o la pierna en un lado del cuerpo

Esta debilidad puede aparecer de forma repentina, como un ictus, o puede hacerse más notoria de forma gradual a lo largo de unas semanas, por ejemplo, arrastrar la pierna o tropezar con los bordes porque parece que no puedes levantar bien el pie.

3. Marcada alteración del habla

Hablar con dificultad, y no ser capaz de encontrar las palabras o las pronuncia de forma incorrecta. La dificultad para encontrar una palabra a veces es normal, pero sería preocupante para un tumor cerebral si empeora constantemente durante un periodo de semanas o meses y se asocia con otros síntomas.

4. Cambio de personalidad

Las personas que padecen un tumor cerebral pueden volverse cada vez más retraídas o confusas durante un periodo de varios meses, o tener dificultades para realizar tareas que antes podían hacer, como tocar un instrumento o realizar operaciones bancarias por Internet.

5. Cambios en la visión

A veces, los tumores cerebrales reducen la capacidad de ver objetos que se encuentran a un costado. Esto puede hacer que las personas choquen con los marcos de las puertas, que no puedan ver a alguien sentado a la izquierda o a la derecha, o que choquen con los espejos retrovisores de los autos estacionados si están conduciendo. Si te preocupan los cambios en la visión, empieza por acudir a un optometrista, que puede realizarte una prueba ocular completa y remitirte al hospital si es necesario.

6. Dificultad para leer o interpretar palabras

Es posible que notes que, a lo largo de unas semanas, tienes cada vez más dificultades para escribir correos electrónicos o enviar mensajes de texto, o para entender lo que dicen los subtítulos o las palabras de un libro: puedes ver las palabras con claridad, pero el cerebro se niega a interpretarlas o a darles sentido.

7. Dolores de cabeza

Los dolores de cabeza son el síntoma que la mayoría de la gente asocia con los tumores cerebrales, pero en realidad es bastante inusual que el dolor de cabeza sea el único síntoma de un tumor cerebral.

Cuando se trata de preocuparse por los tumores cerebrales, los médicos hablan de “dolor de cabeza más”, es decir, dolor de cabeza más otros síntomas. Los dolores de cabeza preocupantes son aquellos que han empeorado “clara, definitiva y progresivamente” durante un periodo de dos a tres meses y que se asocian a alguno de los otros síntomas.

Si el dolor de cabeza es el único síntoma, suele ser un dolor de cabeza diferente a cualquier otro que jamás hayas tenido antes y que se agrava muy rápidamente, en un periodo de unas pocas semanas. Puede aparecer por la mañana y despertarte, o bien, surgir junto con náuseas, vómitos y somnolencia.

Para más información, consulta The Brain Tumour Charity.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

By clicking ‘Create my account’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in