Viruela del mono: ¿En qué es diferente de la varicela?

Aunque las dos enfermedades comparten muchos síntomas, hay varias diferencias clave

Rebecca Thomas
martes 23 agosto 2022 18:03

Viruela del mono: ¿Cómo se propaga el virus y cuáles son los síntomas?

Read in English

A fecha de 22 de agosto, hay 3.207 casos confirmados y 133 altamente probables de viruela del mono en el Reino Unido, es decir, 3.340 en total, según la UKHSA (Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido). De estos, 3.191 están en Inglaterra.

Muchos de los síntomas de la enfermedad parecen inicialmente similares a los de la varicela, pero hay varias diferencias clave entre ambas.

En primer lugar, las enfermedades están causadas por virus diferentes: la viruela del mono es un ortopoxvirus, mientras que la varicela está causada por el virus de la varicela-zóster, que también provoca el herpes zóster.

Ambos virus pueden propagarse por contacto cercano a través de gotitas respiratorias y por contacto directo con lesiones cutáneas y objetos recientemente contaminados.

Mientras que la varicela es una enfermedad común y altamente contagiosa, la viruela del mono es más rara y se propaga con menos facilidad.

La viruela del mono suele ser una enfermedad leve con síntomas iniciales como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, escalofríos y agotamiento.

Aunque muchos de estos síntomas también aparecen en las personas infectadas por la varicela, la inflamación de los ganglios linfáticos es una característica distintiva de la viruela del mono, que no está presente en la varicela.

El período de incubación de la viruela del mono puede ser de siete a 14 días, mientras que los síntomas de la varicela pueden tardar hasta 16 días en aparecer, según los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) de EE.UU.

Tras la infección por viruela del mono, suele aparecer una erupción, inicialmente similar a la de la varicela, entre uno y tres días después de la fiebre.

La erupción pasa por varias etapas diferentes, desarrollándose primero en pápulas y pústulas llenas de líquido antes de formar una costra y caerse.

Sin embargo, la erupción de la varicela se forma de manera diferente.

Las manchas no se desarrollan de manera uniforme en una erupción de varicela, pues se presentan en diferentes momentos. Las lesiones de la viruela del mono, sin embargo, aparecen y se desarrollan al mismo tiempo.

Los síntomas de la viruela del mono suelen durar entre dos y cuatro semanas. Algunas cepas pueden causar una enfermedad grave, con una tasa de mortalidad reciente de entre el 3 y el 6 por ciento, según la OMS (Organización Mundial de la Salud).

Los síntomas de la varicela pueden durar hasta dos semanas, pero generalmente desaparecen en siete días.

El gobierno del Reino Unido ha publicado una nueva guía que aconseja a las personas que tienen el virus y a aquellas que han estado expuestas directamente a una persona infectada de la viruela del mono que se aíslen durante tres semanas.

A las personas de este grupo también se les dice que no viajen y se les recomienda evitar el contacto con personas inmunodeprimidas, mujeres embarazadas y niños menores de 12 años.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in