El Reino Unido acaba el año en plena debacle sanitaria

Nos preparamos para la pandemia equivocada, afirma antiguo secretario de salud británico

"Hemos estado a la defensiva en pruebas y rastreo, y de alguna manera se remonta a cuando yo era secretario de salud"

Jane Dalton@JournoJane
jueves 11 febrero 2021 20:22
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El exsecretario de salud Jeremy Hunt admitió que el Reino Unido se preparó para la pandemia equivocada durante su mandato al creer que la próxima gran amenaza vendría de la gripe.

En una entrevista con The BMJ, Hunt, quien fue secretario de salud de 2012 a 2018, reconoció que las decisiones que tomó mientras estaba en el cargo podrían haber obstaculizado la respuesta del Reino Unido a la pandemia.

Cuando se le preguntó sobre los errores en el manejo del coronavirus, dijo: "Realmente hemos estado a la defensiva desde el principio en las pruebas y el rastreo, y de alguna manera se remonta al período en que yo era secretario de salud".

En 2015, la Oficina del Gabinete publicó un registro nacional de riesgo de emergencias civiles, que calificaba las posibilidades de una pandemia de gripe más altas que las de una enfermedad infecciosa emergente. Calificó la probabilidad de una pandemia de gripe como alta, pero declaró: "La probabilidad de que una nueva enfermedad se propague al Reino Unido es baja".

En octubre del año siguiente, el gobierno llevó a cabo el Ejercicio Cygnus, en el que participaron 950 funcionarios del gobierno central y local, el NHS, las prisiones y los planificadores locales de respuesta a emergencias.

El objetivo era poner a prueba planes para una futura pandemia de gripe en el “peor de los casos” que afectaría hasta la mitad de la población y provocaría hasta 400.000 muertes en exceso.

Hunt, que ahora preside el Comité de Atención Social y Salud de los Comunes, dijo: “Hicimos preparativos exhaustivos para la pandemia. La Universidad Johns Hopkins nos elogió como el segundo país mejor preparado del mundo.

“Pero, lamentablemente, también formamos parte de un pensamiento grupal que decía que la forma principal de responder a una pandemia es el manual de estrategias para la pandemia de gripe (con un enfoque en áreas como la vacunación y el aumento de la capacidad del hospital), en lugar de los métodos que usaría para Sars y Mers (vigilancia y contención, pruebas en la comunidad, rastreo y aislamiento de contactos y almacenamiento de equipos de protección personal y ventiladores)”.

Ese pensamiento no es exclusivo del Reino Unido, dijo, y se comparte en Estados Unidos y en toda Europa.

"Pero es por eso que existe esta marcada diferencia en la efectividad de nuestras respuestas en comparación con los países del este de Asia".

El año pasado, un memorando reveló que una recomendación para que todo el personal de primera línea del NHS reciba equipo de protección durante una epidemia de gripe fue rechazada por ser demasiado costosa en 2017.

Hunt dijo que la decisión de centralizar las pruebas en mayo ayudó a crear una estructura rápidamente, pero "una de las grandes lecciones del futuro es tener la capacidad de localización de contactos".

Pidió un plan a largo plazo para contratar y capacitar a médicos, enfermeras y otro personal, pero sugirió que se podría haber trabajado antes en su mandato.

“Estaba muy orgulloso de impulsar aumentos muy importantes [en la contratación] en 2016”, dijo Hunt. "Pero la verdad es que ni un solo médico ha entrado en la fuerza laboral como resultado de esos cambios".

Añadió: “Deberíamos preguntarnos: '¿Qué debemos hacer ahora para convertir esto en un 'momento de 1948 '[cuando se fundó el NHS] y dar a la fuerza laboral la confianza de que hay un plan estratégico a largo plazo en lugar que, en última instancia, se ocupará de las brechas de rotación, las presiones y la escasez?'".

El diputado también dijo que los mayores errores en el sector de la atención social durante la pandemia fueron dar de alta a los pacientes positivos por COVID-19 en hogares de ancianos”.

Añadió: “Tenemos mucho que aprender de países como Alemania que dijeron que los hogares de ancianos no podían aceptar pacientes positivos por COVID-19 a menos que pudieran ponerlos en cuarentena durante dos semanas, y fueron muy estrictos al respecto.

"Esa puede ser la única razón por la que su tasa de mortalidad ha sido mucho menor".

Dame Donna Kinnair, directora ejecutiva del Royal College of Nursing, estuvo de acuerdo en que el Reino Unido necesitaba un plan a largo plazo para hacer frente a la escasez crónica de personal de enfermería. “Los sucesivos secretarios de estado han esquivado este problema, pero la pandemia significa que la fragilidad de la fuerza laboral de enfermería es ahora una realidad ineludible”, dijo.

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