“¿Solo $ 100 millones?”: Los secretos de los ricos y poderosos expuestos en los Pandora Papers, se encontraron con un cansado encogimiento de hombros

Las revelaciones son llamativas, pero la prueba será si conducen a una reforma importante, escribe Borzou Daragahi

lunes 04 octubre 2021 21:14

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Una filtración de documentos durante el fin de semana, mostró que el hombre fuerte de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, había comprado en secreto propiedades por valor de 540 millones de dólares en todo el mundo, incluida una casa en el centro de Londres registrada a nombre de su hijo de 11 años.

Pero en las calles de Bakú y otras ciudades de la nación del Cáucaso de 10 millones, infame como una cleptocracia, hubo encogimientos de hombros. Los azerbaiyanos han estado acostumbrados durante mucho tiempo a la idea de que su líder es corrupto y ahora lo apoyan ampliamente por liderar una victoria militar sobre Armenia en una guerra el año pasado.

“A la mayoría realmente no le importa”, dijo Arzu Geybulla, periodista y analista especializado en el Cáucaso y Turquía. “No creo que se vayan a levantar. No porque no les importe la corrupción. Todo el mundo está tan acostumbrado. Todo el mundo lo sabe. A la gente no le importa porque saben que no habrá ningún castigo".

En las películas, el periodista cruzado pasa 90 minutos exponiendo la corrupción antes de que la policía se lleve al malo con grilletes, justo cuando aparecen los créditos. El mundo real nunca es tan simple, especialmente en un momento en que el público se ha vuelto casi inmune a la mala conducta y disfunción oficial y a menudo vota o acepta autócratas que apelan a nociones vagas de orgullo nacional o étnico.

El domingo, un consorcio de periodistas y organizaciones de noticias de todo el mundo, dio a conocer los Pandora Papers, una serie de informes basados en 11,9 millones de documentos filtrados de más de una docena de empresas privadas que muestran los esfuerzos de políticos y oligarcas de todo el mundo, para proteger a sus potencialmente mal habidos, riqueza de los ojos de los recaudadores de impuestos y el público. El tesoro revela gastos generosos y escandalosos intentos de ocultar el botín de los súper ricos del mundo.

Entre las principales revelaciones: el rey Abdullah de Jordania compró en secreto 14 casas de lujo por valor de 106 millones de dólares; El primer ministro checo, Andrej Babis, un populista derechista que actualmente se postula para la reelección, movió millones a través de compañías extraterritoriales para comprar en secreto una propiedad en la Riviera francesa; y los miembros del círculo íntimo del primer ministro de Pakistán, Imran Khan, eran propietarios de empresas y fideicomisos por valor de millones de dólares.

El rey Abdullah calificó las acusaciones de "difamatorias y diseñadas para atacar la reputación de Jordania". Babis protestó por la televisión por su inocencia el domingo por la noche y Khan dijo que se investigaría cualquier "irregularidad".

Pero al igual que los Papeles de Panamá, una filtración más pequeña de documentos de una empresa en la ciudad de Panamá en 2016, es dudoso que alguno de ellos provoque un cambio político o una reforma.

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"En este momento, como ciudadano, está preocupado por el cambio climático, covid, los precios de los alimentos; la corrupción todavía se considera un problema entre muchos", dice Max Heywood, de Elucidate, una empresa de gestión de riesgos con sede en Berlín, que se especializa en delitos financieros. . “Este es quizás el tema crítico que vincula a otros. Pero ese mensaje no ha llegado".

Un periodista jordano, dijo que la gente en Ammán se encogía de hombros ante las revelaciones sobre su rey, a quien durante mucho tiempo han apodado Ali Baba. "¿Sólo $ 100 millones?", bromeó un jordano.

Al igual que los Papeles de Panamá, la filtración de Pandora, expone un sistema financiero paralelo de contadores, abogados y planificadores financieros que utilizan las lagunas legales y cuentas en el extranjero en paraísos extraterritoriales incompletos para ocultar riqueza y compras lujosas.

Incluso más que los Papeles de Panamá, la última filtración muestra cómo los líderes y políticos poderosos que a menudo pretenden ser figuras anticorrupción, se sirven de estos mecanismos. Por ejemplo, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, un ex comediante que hizo campaña como un cruzado anticorrupción, apareció en las filtraciones de Pandora como copropietario de una empresa que utilizaba el sistema bancario extraterritorial.

El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, que ha hecho campaña con credenciales anticorrupción, supuestamente ha acumulado 30 millones de dólares en riqueza en el extranjero. Dijo que "respondería de manera integral" a las acusaciones a tiempo.

Esconder dinero y riqueza y sortear las reglas de "conozca a su cliente" establecidas por los bancos a raíz de los Papeles de Panamá y otros escándalos es costoso y complicado. Sin embargo, las herramientas para eludirlos todavía existen y proporcionarlas se ha convertido en una especie de modelo de negocio para un caleidoscopio de servicios financieros, abogados y firmas de consultoría.

Las revelaciones de que este mundo de paraísos fiscales, cuentas extraterritoriales, registros de propiedad oscurecidos y fideicomisos ciegos persiste a pesar de todos los cambios legales y reformas políticas de los últimos años se suma a la sensación de desesperanza.

"Muchos políticos que hacen campaña en plataformas anticorrupción son los que utilizan el sistema", dijo Maira Martini, especialista en lucha contra el blanqueo de dinero del grupo de defensa anticorrupción. Transparencia Internacional. “Tiene un grupo de presión poderoso de personas que se benefician del status quo. ¿Cómo podemos esperar que cambien las reglas?".

Donde la reforma puede ser posible es en el oeste, que surgió en los Pandora Papers, como el principal conducto para facilitar el ocultamiento de la riqueza y los ingresos del lavado a través de inversiones inmobiliarias. Entre las principales direcciones de los fideicomisos y cuentas secretas se encuentran estados de Estados unidos, con leyes laxas, como Dakota del Sur y Nevada, que están siendo utilizadas por oligarcas y abusadores de los derechos humanos para ocultar la riqueza. Los bienes raíces en enclaves ricos como Londres o el sur de California se encuentran entre los principales receptáculos para el dinero lavado.

“Vemos que los precios de los bienes raíces aumentan y vemos amenazas a la democracia y el estado de derecho en Occidente”, dijo Martini. "Espero que esto cree el impulso necesario".

La lucha contra la corrupción es uno de los pilares de la tan cacareada, Cumbre para las Democracias planificada por la administración del presidente estadounidense Joe Biden en diciembre. Entre los legisladores, académicos y periodistas, existe un consenso creciente sobre la necesidad de controlar el poder creciente y los abusos de una élite de superricos y poderosos que socavan las normas democráticas.

“En todo el mundo, la débil capacidad estatal, el tenue estado de derecho, la alta desigualdad y la corrupción continúan erosionando la democracia”, dijo una declaración de la Casa Blanca sobre la cumbre del 9 de diciembre.

"Lo que espero es que algunos cambios ya estén en marcha", dijo Heywood. "Hay aperturas y lugares y las cosas están avanzando".

Pero el propio Biden es un beneficiario del sistema paralelo, incluso si no necesariamente participa en él. Antes de convertirse en vicepresidente en 2008, fue un senador del estado de Delaware, famoso por ser un lugar donde corporaciones y fideicomisos de todo el mundo se registraban para evitar el escrutinio de reguladores y autoridades fiscales. Las firmas financieras de inversión y de valores, han donado 25 millones de dólares en contribuciones políticas a Biden desde 1989. Los abogados y bufetes de abogados, que también juegan un papel en la ocultación de la riqueza, aportaron otros 61 millones de dólares, según Open Secrets, un sitio web que rastrea la política estadounidense.

“Es muy difícil movilizar a la gente porque hay mucho cinismo y apatía”, dijo Martini. “Es como decir, no me vuelvas a decir que mi político está escondiendo dinero”.