El proyecto de ley de medio ambiente en Reino Unido es demasiado débil e inaplicable: Caroline Lucas

El Proyecto de Ley de Medio Ambiente presenta una oportunidad perfecta para que el gobierno demuestre que se toma en serio la crisis climática, pero las primeras señales no se ven bien

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El Reino Unido ahora está fuera de la UE y hemos perdido muchas de las protecciones ambientales que vinieron con la membresía. Si queremos evitar cualquier riesgo de volver a ser el "hombre sucio de Europa", esas protecciones deben ser restauradas y reforzadas con urgencia.

El Reino Unido es uno de los países del mundo con más recursos naturales. En el transcurso de mi vida, las poblaciones de algunos de nuestros animales salvajes más importantes se han desplomado más de la mitad y la situación está empeorando. Según la RSPB, el gobierno no está cumpliendo  con 17 de los 20 objetivos de biodiversidad de la ONU. Esto debe revertirse, rápido.

El Proyecto de Ley de Medio Ambiente presenta una oportunidad perfecta para que el gobierno demuestre que quiere cumplir su compromiso de "ser la primera generación en dejar el medio ambiente en un estado mejor que el que heredamos".

Los primeros signos no se ven bien. Tal como está redactado actualmente, el proyecto de ley permitiría posponer la acción hasta que sea demasiado tarde. Es necesario que exista un mecanismo para garantizar que los nuevos objetivos se establezcan de inmediato y para que los objetivos intermedios sean legalmente vinculantes, de modo que no esperemos hasta que el mundo natural colapse aún más antes de hacer algo al respecto.

El proyecto de ley consagra cinco principios ambientales importantes en la ley, incluido "quien contamina paga". Sin embargo, tal como está redactado en la actualidad, el secretario de Estado sólo necesita prestar "la debida atención" a una declaración de política aún no publicada sobre estos principios, en lugar de "actuar de acuerdo con ellos". Eso significa que su estatus legal es más débil que cuando éramos miembros de la UE, a pesar de todas esas garantías de que habría un "Brexit verde en el que los estándares ambientales no solo se mantienen sino que se mejoran".

Además, los principios no se aplican a todos los organismos públicos y, sorprendentemente, dos ministerios fundamentales, el Ministerio de Defensa y el Tesoro, están completamente exentos, aunque son las decisiones económicas las que a menudo provocan la destrucción del medio ambiente.

Luego está la aplicación. El proyecto de ley establece una nueva Oficina de Protección del Medio Ambiente para reemplazar las facultades de ejecución que anteriormente proporcionaba la Comisión Europea. Pero para que un perro guardián tenga verdadera fuerza, debe ser capaz de hacer que el gobierno rinda cuentas, con total independencia y poderes para enjuiciar e imponer sanciones económicas. El OEP no es lo suficientemente independiente y, gracias a una nueva cláusula insertada por el gobierno en la etapa de comité, puede ser "guiado" por el secretario de Estado, lo que corre el riesgo de convertirlo en un perro faldero.

Hay muchas otras debilidades en el proyecto de ley, desde que no incluye un objetivo de deforestación legal hasta la falta de un objetivo general de reducir a la mitad la huella global del Reino Unido.

Pero hay una falla más fundamental: que incluso las mejores políticas ambientales no estarán a la altura del trabajo de proteger y restaurar la naturaleza, a menos que enfrentemos el hecho de que nuestro modelo económico actual está roto y nos propongamos arreglarlo. Está provocando el deterioro ecológico, sin brindar el bienestar y el apoyo básico que la gente necesita, ya sea comida suficiente, buena salud, vivienda o ingresos.

Un informe reciente de la ONU sobre el estado de la naturaleza identificó explícitamente el crecimiento de la economía global y, en particular, el crecimiento del consumo material en las naciones ricas, como una de las principales fuerzas impulsoras del colapso de la naturaleza. Hay muchos otros informes que dicen que el crecimiento económico sin fin es incompatible con abordar las crisis climática y ecológica.

La OCDE emitió un informe el año pasado advirtiendo que los patrones de crecimiento económico estaban generando ahora "daños significativos", incluyendo "una creciente desigualdad y una degradación ambiental catastrófica". Pidió nuevos objetivos para la economía que aborden los mayores desafíos de hoy.

Necesitamos abandonar el enfoque en las ganancias a corto plazo y el crecimiento interminable del PIB como indicadores clave de progreso y enfocarnos en construir una economía de bienestar donde las necesidades de las personas se satisfagan dentro de los límites naturales de la Tierra. No podemos seguir agotando los recursos de la Tierra, ya sean bosques, suministros de agua dulce, suelos saludables o ecosistemas vitales, para impulsar el crecimiento económico, independientemente del impacto en la salud del planeta o el bienestar de las generaciones futuras.

La salud y la sostenibilidad del medio ambiente natural deben incorporarse a los objetivos económicos nacionales. Este debería ser el punto de referencia con el que se midan todas las decisiones clave y la formulación de políticas. El “Libro Verde” del Tesoro debe ser verdaderamente ecológico.

Lo más importante de todo es que debemos reducir el crecimiento del PIB como principal medida de progreso. Nuestros nuevos objetivos económicos deben medirse en función de objetivos medioambientales más estrictos en el país, los compromisos del Reino Unido en virtud de acuerdos internacionales como el acuerdo climático de París , el bienestar de las generaciones futuras y el impacto en el exterior del consumo y la actividad económica del Reino Unido.

Otros ya están tomando la iniciativa en esto. Wellbeing Economy Alliance es una colaboración global de organizaciones, alianzas y gobiernos, y en 2018, Nueva Zelanda, Escocia e Islandia establecieron la Iniciativa de Gobiernos de Bienestar para poner en común ideas sobre cómo mejorar la vida de las personas y el éxito de sus países en general. En 2019, Nueva Zelanda publicó su primer presupuesto de Bienestar donde el gasto se asignó de acuerdo con cómo contribuiría a una economía de bienestar.

No es suficiente dejar el medio ambiente en un mejor estado del que heredamos. Necesitamos dejarlo en un estado que sostenga la vida de las personas durante las generaciones venideras. La forma de conseguirlo es con una economía centrada en el bienestar. La Ley de Medio Ambiente debería ser el punto de partida.

Caroline Lucas es la diputada del Partido Verde de Brighton Pavilion

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