Periodistas despedidos por la administración Trump, demandan al brazo de radiodifusión estadounidense por incumplimiento de contrato

Los periodistas alegan que la empresa los despidió por vagas y falsas acusaciones de deslealtad hacia Estados Unidos

Maroosha Muzaffar
miércoles 06 octubre 2021 02:58
Siete periodistas demandaron a la Agencia de Medios Globales de los Estados Unidos, una organización que gestiona varias empresas de medios, incluida VOA, y alegaron que la empresa violó el contrato cuando los despidió. Captura de pantalla
Siete periodistas demandaron a la Agencia de Medios Globales de los Estados Unidos, una organización que gestiona varias empresas de medios, incluida VOA, y alegaron que la empresa violó el contrato cuando los despidió. Captura de pantalla
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Siete periodistas extranjeros que fueron despedidos durante la administración de Donald Trump de una organización de medios financiada por el gobierno, demandaron a la compañía por incumplimiento de contrato y por hacer acusaciones falsas contra ellos.

Los periodistas, tres de los cuales se vieron obligados a abandonar el país, argumentan en sus quejas contra la Agencia de los Estados Unidos para los Medios Globales (USAGM) que sus medios de subsistencia, se vieron significativamente perjudicados debido al "despido injustificado" y debido a las acusaciones falsas a las que fueron desleales.

También afirman que la empresa financiada por el gobierno retrocedió "engañosamente", los documentos de terminación para que pareciera que la agencia estaba siguiendo los procedimientos adecuados para acelerar su salida.

También afirmaron que fueron rescindidos, sin previo aviso por escrito, como lo estipulaba su contrato.

En junio de 2020, Michael Pack, un cineasta conservador y director ejecutivo de USAGM, dijo que ser "un periodista es una gran tapadera para un espía" y que "los titulares de visas J-1 podrían intentar penetrar en USAGM".

También se negó a renovar las solicitudes de visa de más de 30 periodistas. Y esto los llevó a perder sus trabajos.

Tres de los siete periodistas que interpusieron las demandas contra la empresa, Valdya Baraputri de Indonesia, Paula Alves Silva y Julia Riera de España, se vieron obligados a abandonar el país.

Hasta ahora, el gobierno de los Estados Unidos no ha presentado una respuesta formal a las quejas y ha solicitado una extensión de la corte.

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Las demandas de periodistas contra USAGM, también dicen que los periodistas que fueron despedidos de sus trabajos, no tuvieron la oportunidad de defenderse de acusaciones “falsas” y “vagas” de ser desleales al país.

La portavoz de USAGM, Laurie Moy, dijo: “El liderazgo de USAGM ha estado trabajando desde enero para reconstruir la agencia luego de las acciones tomadas por el CEO anterior. La directora ejecutiva interina, Kelu Chao y su equipo están totalmente comprometidos con la realización de este trabajo. Hemos logrado mucho y seguimos trabajando para corregir los errores pendientes".

La compañía no abordó las afirmaciones específicas hechas en la queja.

Uno de los periodistas despedidos por la empresa, Valladares Pérez, dijo en su demanda que el despido “devastó su carrera” y provocó un “daño económico, personal y profesional significativo”.

Otro periodista, ha acusado a la compañía de amordazar sus voces bajo la administración Trump.

A algunos de los periodistas que demandaron a USAGM se les ofreció la devolución de sus trabajos, informó Politico.

Los siete que presentaron las demandas buscan recuperar los pagos atrasados y los daños relacionados, según uno de sus abogados.

El USAGM esperaba que el actual presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, hiciera de las transmisiones gubernamentales una prioridad. Pero hasta ahora, a pesar de que es un cargo confirmado por el Senado, la Casa Blanca, aún no ha seleccionado a alguien para que lo lidere.

Las fuentes le dijeron a Politico que se considera que Amanda Bennett, la exdirectora de Voice Of America, quien renunció poco después de la llegada de Pack, lidera la organización.

Mientras tanto, las demandas también revelaron que Pack, no proporcionó evidencia o prueba de que los periodistas extranjeros representaran una amenaza para la seguridad del país.

Burt Braverman, el abogado que representa a los periodistas, dijo: “La negativa de USAGM a repararlos por las pérdidas que sufrieron, es un flaco favor a un grupo de periodistas profesionales leales y comprometidos. USAGM debe hacer lo correcto".